2020: Het verhaal van het GEKSTE Formule 1-seizoen uit de geschiedenis

31-12-2020 22:00
Video

2020 is het meest ongelofelijke jaar in de Formule 1 ooit geweest, van januari tot en met december, waarbij elke maand iets anders opleverde. Hier is het verhaal van 2020, het gekste seizoen in de Formule 1 geschiedenis! 

Januari 

Januari was op zijn zachtst gezegd stil. De coureurs waren op hun welverdiende vakantie na het einde van een slopend seizoen. Lewis Hamilton ging skiën en Max Verstappen hield zich fit in Monaco na de ondertekening van een nieuwe deal met Red Bull. Ondertussen stortte Valtteri Bottas zich op zijn hobby en nam hij deel aan de Arctic Lapland Rally.

Februari

Februari begon met de welbekende onthullingen van de auto’s voor 2020. Alpha Tauri tilde de autolancering naar een nieuw niveau toen ze de AT01 lanceerden met een heuse modeshow. In de pre-season tests was het meteen duidelijk dat het een lang seizoen voor Ferrari zou worden. Het tweede team van vorig seizoen miste ineens het tempo dat ze in de races een paar maanden daarvoor nog wel hadden. Mercedes was als vanouds innovatief toen ze hun DAS-systeem testten, iets dat voor heel wat opschudding zorgde. Op dat moment begonnen ook de zorgen al te groeien over het coronavirus toen de Chinese Grand Prix werd geannuleerd, maar daarover later meer.

Maart

Het is maart, we zijn in Australië, we gaan weer racen, toch?... Terwijl sport over de hele wereld werd gestopt vanwege het coronavirus, het was slechts een kwestie van tijd voordatdit ook voor de F1 gold. Het duurde uiteindelijk tot slechts enkele uren voor VT1 van de Australische Grand Prix voordat er actie ondernomen werd.  McLaren had zich al teruggetrokken nadat een teamlid positief was getest. Annulering van de Grand Prix van Bahrein volgde, net als de allereerste Grand Prix van Vietnam. Eind maart werd elke race tot aan de Grand Prix van Azerbeidzjan geannuleerd of voor onbepaalde tijd uitgesteld, inclusief de Grand Prix van Nederland en de Grand Prix van Monaco, wat betekent dat het de eerste keer sinds 1954 was dat de race in het vorstendom niet door zou gaan.

April

Met de hele wereld in lockdown werkte de Formule 1 achter de schermen hard aan een nieuwe kalender, maar het was duidelijk dat we nog wel even moesten wachten. Canada en Frankrijk werden allebei geschrapt, maar er was ook wat licht aan het eind van de tunnel toen Silverstone en Hongarije bevestigden dat ze hoopten achter gesloten deuren door te kunnen gaan. Chase Carey onthulde de plannen van F1 om in juli terug te keren met een nieuwe kalender van zo’n vijftien tot achttien races.

Mei

Toen we de plannen voor het seizoen 2020 beter in beeld kregen, zagen we ook al veel duidelijk worden voor 2021. Sebastian Vettel bevestigde dat hij Ferrari zou verlaten aan het einde van het seizoen, omdat de Scuderia koos om hem te vervangen door Carlos Sainz. Dat maakte een plaats vrij naast Lando Norris, en McLaren ging voor Daniel Ricciardo, waardoor er bij Renault weer een plaats overbleef voor een bekend gezicht... De Nederlandse Grand Prix werd officieel geschrapt toen ze besloten te wachten tot de fans terugkwamen. 

Juni

Grands Prix in Azerbeidzjan, Singapore en Japan werden officieel geannuleerd, maar we hadden wel eindelijk een bevestiging van de start van het nieuwe seizoen, want er werd aangekondigd dat Oostenrijk een ‘double header’ zou organiseren, beginnend op 5 juli. Silverstone zou gastheer zijn voor de Britse Grand Prix en de 70ste Jubileum-Grand Prix, waarna verder nog wedstrijden in Hongarije, Spanje, België en Italië werden bevestigd. Geruchten over meer races op locaties en circuits die oorspronkelijk niet gepland waren deden de ronde en ondanks de vertraging werd 2020 dus toch een fascinerend seizoen. 

Juli 

5 juli 2020, de Formule keert terug! De Oostenrijkse Grand Prix was niet gepland om de seizoensopener te zijn, maar het vulde de leegte briljant op. Een dramatische race zag Valtteri Bottas de overwinning opeisen in een race waarin slechts 11 coureurs de finish haalden. Lewis Hamilton keerde een week later met het winnen van de Grand Prix van Stiermarken terug naar de hoogste trede en sleepte ook de overwinning op de Hungaroring in de wacht.

De Grand Prix van Rusland kwam terug op de kalender en kort daarop volgde de eerste Grand Prix van Toscane die op Mugello werd verreden. De Nürburgring keerde terug met de Grand Prix van de Eifel en Portimao in Portugal werd bevestigd als gastheer voor de allereerste race. Imola werd ook aan de kalender toegevoegd in wat een verkort raceweekend zou worden met slechts één trainingssessie. En Fernando Alonso tekende voor Alpine, voorheen Renault voor 2021, om het stoeltje te vullen naast Esteban Ocon.

Augustus

De ‘double-header’ in Silverstone luidde de maand Augustus met een knal in toen Lewis Hamilton in de laatste ronde een klapband overleefde om nog een keer te winnen. Maar het grootste nieuws kwam misschien wel voorbij bij Racing Point, omdat Sergio Perez de eerste coureur was die positief testte voor het coronavirus. Hij werd vervangen door Nico Hulkenberg voor de twee races in Groot-Brittannië, maar de Duitser startte de eerste keer niet eens vanwege mechanische problemen. Max Verstappen stopte de winnende reeks van Mercedes toen hij de 70e Jubileum Grand Prix won.

Augustus sloot af met nog twee overwinningen van Hamilton in Spanje en België. Ondertussen werd Istanbul Park toegevoegd aan de kalender voor oktober, samen met een Bahreinse double-header, inclusief een race op de unieke buitenste lus. Augustus zag ook de verkoop van het Williams F1-team dat werd overgenomen door Dorilton Capital, waarmee 43 jaar van succes in de handen van Sir Frank Williams ten einde kwam.

September

Twaalf maanden na het einde van zijn Red Bull nachtmerrie genoot Pierre Gasly van de mooiste dag van zijn carrière tot nu toe, toen hij de Grand Prix van Italië won met Carlos Sainz en Lance Stroll naast hem op het podium. Het was de eerste keer sinds 2012 dat Ferrari, Red Bull of Mercedes niet de top drie had gehaald. De Fransman profiteerde van een rode vlag en een straf voor Lewis Hamilton om zijn eerste race te winnen.

De normale gang van zaken werd een week later op Mugello hervat toen we na enkele rode vlaggen een Hamilton-masterclass zagen tijdens de Grand Prix van Toscane. Valtteri Bottas pakte zijn tweede overwinning van het seizoen in de Grand Prix van Rusland. Het leek er even op dat Sebastian Vettel volgend jaar misschien niet in de F1 zou rijden, maar in september werd bevestigd dat hij in 2021 voor Aston Martin gaat racen, ter vervanging van Sergio Perez.

Oktober 

Een van de hoogtepunten van oktober was de derde plaats van Daniel Ricciardo op de Nürburgring. De Aussie eindigde als derde achter Hamilton en Verstappen en het betekende dat Cyril Abiteboul een tatoeage zou moeten plaatsen wegens een weddenschap tussen het paar. Lance Stroll miste de race nadat hij zich onwel voelde, waardoor Hulkenberg die terugkeerde voor Racing Point. De Canadees zou later een positieve coronavirus test bevestigen.

Portimao was voor het allereerst gastheer van een Formule 1-race en dat begon op een spectaculaire manier toen Carlos Sainzmet zijn zachte banden in de openingsfase de leiding van de race overnam. Echter, Hamilton zou hier met zijn 92e Formule 1 overwinning, het recordaantal race-overwinningen van Michael Schumacher passeren. 

November

George Russell's kwellende wachten op een Formule 1-punt zou doorgaan nadat hij achter de saatefy car spinde, terwijl hij in de Grand Prix van Emilia Romagna op het circuit van Imola goede kans maakte op zijn eerste punten. Het grote verhaal van de maand en het seizoen kwam twee weken later, toen Lewis Hamilton de Turkse Grand Prix won en een zevende wereldtitel veiligstelde, maar niet voordat Lance Stroll zich op pole had gekwalificeerd, vijf seconden sneller dan de Mercedes. De regen kwam het hele weekend op een al gladde baan met bakken uit de lucht. Het was al met al een opmerkelijk weekend voor de Brit om zijn titel te bezegelen!

Hij zou zijn laatste overwinning van het seizoen twee weken later in de Grand Prix van Bahrein scoren, maar zoals met de meeste dingen in 2020 was drama niet ver weg. De eerste race in Bahrein werd namelijk overschaduwd door een horror crash voor Romain Grosjean waarbij zijn auto in tweeën splitste en in vlammen uitbarstte. Gelukkig ontsnapte Grosjean zonder grote verwondingen maar werd hij gedwongen de laatste twee races van het seizoen over te slaan.

December

De laatste maand van het jaar begon met Lewis Hamilton die enkele dagen na het winnen van de Grand Prix van Bahrein positief testte op het coronavirus. Hij werd vervangen door George Russell voor de Sakhir Grand Prix op de ‘outer loop’ in Bahrein, waarbij Jack Aitken de stoel bij Williams invulde. Nadat hij de kwalificatie als tweede eindigde, gleed Russell bij de eerste bocht langs Bottas en leek op koers voor niet alleen een eerste F1-punt, maar ook de overwinning. Echter, 2020 had nog een verrassing voor on. Een reeks van pitstopfouten en een lekke band betekende dat de Brit uiteindelijk negende werd.

Het was vervolgens aan Sergio Perez om zijn eerste F1-zege te claimen, waarmee hij waarschijnlijk ook zijn stoeltje voor het volgende seizoen in de wacht wist te slepen. Hamilton keerde terug in de seizoensfinale in Abu Dhabi, maar Max Verstappen won hier zijn tweede overwinning van het seizoen, omdat hij van begin tot eind domineerde. In december werden ook de laatste stoeljtes voor 2021 bevestigd. Perez kreeg als vervanger van Alexander Albon zijn kans bij Red Bull Racing, Mick Schumacher en Nikita Mazepin tekenden voor Haas, terwijl Yuki Tsunoda zich aansloot bij Alpha Tauri.

2020 is een echt gedenkwaardig jaar geweest, ondanks het feit dat het leek alsof we misschien helemaal geen seizoen zouden krijgen. Bedankt voor jullie aanwezigheid tijdens dit gekke seizoen, ik wens jullie een gelukkig nieuw jaar en we kunnen niet wachten tot 2021!

Dit artikel is geschreven door Joe Tyrrell en verscheen eerder op GPblog UK.

F1 TV Banner F1 TV Banner

Video player

Meer video’s

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage