Coureur

Valtteri Bottas


10

46 PTS


Nationaliteit
Finland
Geboorteplaats
Nastola
Geboortedatum
28-08-1989
F1-debut
2013

Valtteri Bottas

Valtteri Bottas speelde lange tijd de rol van tweede viool bij Mercedes, maar hij heeft lang niet altijd in de schaduw van een andere coureur gestaan. De inmiddels 32-jarige Fin liet met Williams veelbelovende dingen zien, maar kon de belofte bij Mercedes niet helemaal waarmaken. Zal zijn overstap naar Alfa Romeo in het Formule 1-seizoen van 2022 daar verandering in brengen?

F1 klassement

Pos.NaamTeamPunten
1VERMax VerstappenRed Bull Racing335
2LECCharles LeclercFerrari219
3PERSergio PerezRed Bull Racing210
4RUSGeorge RussellMercedes AMG F1 team203
5SAICarlos SainzFerrari187
6HAMLewis HamiltonMercedes AMG F1 team168
7NORLando NorrisMcLaren88
8OCOEsteban OconAlpine F1 team66
9ALOFernando AlonsoAlpine F1 team59
10BOTValtteri BottasAlfa Romeo F1 team46
11GASPierre GaslyScuderia AlphaTauri22
12MAGKevin MagnussenHaas F122
13VETSebastian VettelAston Martin F1 team20
14RICDaniel RicciardoMcLaren19
15SCHMick SchumacherHaas F112
16TSUYuki TsunodaScuderia AlphaTauri11
17ZHOGuanyu ZhouAlfa Romeo F1 team6
18STRLance StrollAston Martin F1 team5
19ALBAlex AlbonWilliams4
20DEVNyck de VriesWilliams2
21LATNicholas LatifiWilliams0
22HULNico HulkenbergAston Martin F1 team0

Koele Fin op de grid

Net als menig Finse Formule 1-coureur voor hem, wist Valtteri zichzelf op de radar te zetten door uiterst kalm successen binnen te halen. Het Formule 3-seizoen in 2009 liep uit op een teleurstelling, maar toch wist hij er een gouden randje aan te geven. Dat jaar en het jaar erop won Bottas de Masters of Formula 3 in Zandvoort, waarna Williams hem een plekje aanbood als testcoureur. 

Die samenwerking weerhield Bottas er niet van ook deel te nemen aan andere klassen, waaronder de GP3 series met ART. Dit keer pakte de Fin wel de titel, waarna hij in 2013 bij Williams zijn debuut maakte in de Formule 1.

Naast Pastor Maldonado was de koele Fin overduidelijk sterker en in zijn eerste seizoen eindigde Bottas dan ook voor zijn teamgenoot. Een jaar later werd de Venezolaan aan de kant geschoven voor Felipe Massa en stapelden de successen zich op. Bottas behaalde in 2014 meerdere podiumplaatsen en wist de vierde plaats in het kampioenschap veilig te stellen. 

Ook in de jaren daarna was Williams nog een team om rekening mee te houden. De inmiddels ervaren Bottas en veteraan Felipe Massa waren geduchte tegenstanders in een auto aangedreven door de krachtige Mercedes-motor. Toch was 2016 teleurstellend en werden de eerste barsten in het team van Williams zichtbaar. Bottas werd echter onverwacht een reddingsboei toegeworpen door het Formule 1-team van Mercedes.

Een cadeautje van Rosberg

Nadat Nico Rosberg de titel in 2016 won, gooide de Duitser vrijwel direct de handdoek in de ring en verliet onverwacht de Formule 1. De samenwerking met Lewis Hamilton had inmiddels meerdere malen een dieptepunt bereikt en nóg een jaar naast de Brit rijden leek Rosberg geen goed idee. Via het management van teambaas Toto Wolff kwam Mercedes zo al snel uit bij Bottas als vervanger.

In het eerste jaar ziet dat er nog goed uit . De Fin wint drie races en eindigt als derde in het kampioenschap, waardoor het erop lijkt dat hij dezelfde kansen krijgt als zijn teamgenoot. Een jaar later wordt duidelijk dat dit niet langer het geval is. Meerdere keren wordt Bottas via de boordradio gemaand om Hamilton voorbij te laten. Bij de Grand Prix van Rusland kost hem dit zelfs de overwinning.

In 2019 lijkt Bottas desondanks herboren. Bottas 2.0 en ‘Fear the Beard’ zijn enkele van de termen die na een dominant optreden in Melbourne rondgaan. Zijn contract bij Mercedes wordt dat jaar verlengd, maar de titelstrijd gaat als een nachtkaars uit. Hamilton verslaat zijn teamgenoot met spelend gemak. Daar komt in 2020 geen verandering in als Hamilton nóg dominanter is en Bottas zelfs bijna verslagen wordt door Max Verstappen.

Bottas moet na vijf jaar vertrekken bij Mercedes

In 2021 gaat Bottas alweer zijn vijfde jaar in als coureur bij Mercedes. De druk om sterke resultaten neer te zetten is groot, en neemt nog verder toe als blijkt dat Verstappen en Red Bull een serieuze bedreiging vormen in het wereldkampioenschap.

Bottas blijkt niet genoeg in huis te hebben om Mercedes te overtuigen. Ondanks een derde plaats in het kampioenschap stelt hij zijn team op meerdere cruciale momenten teleur, en de knoop wordt in de zomer doorgehakt: Bottas moet in 2022 plaats maken voor Williams-talent George Russell.

Valtteri Bottas in 2022

Daarmee wordt Bottas terugverwezen naar het middenveld. Hij stapt over naar Alfa Romeo, waar Kimi Raikkonen en Antonio Giovinazzi allebei vertrekken. Hij krijgt er gezelschap van rookie Guanyu Zhou. Het is een flinke stap achteruit voor de Fin, maar bij zijn nieuwe team zal hij als eerste coureur wellicht een stuk beter zijn draai kunnen vinden.