Valtteri Bottas

Mercedes AMG F1

Valtteri Bottas

De rol van tweede viool bij Mercedes is weggelegd voor Valtteri Bottas, maar de Fin heeft lang niet altijd in de schaduw van een andere racer gestaan. De inmiddels 30-jarige Fin liet met Williams prachtige dingen zien, maar die vorm is bij Mercedes nog niet getoond. Zou het 2020-seizoen daar verandering in brengen?

Team Mercedes AMG F1
Racenummer77
NationaliteitFins
Geboortedatum28-08-1989
Leeftijd31

 

Koele Fin op de grid

Net als menig Finse Formule 1-coureur voor hem, wist Valtteri zichzelf op de radar te zetten door uiterst kalm successen binnen te halen. Het Formule 3-seizoen in 2009 werd een teleurstelling, maar toch wist de Fin er een gouden randje aan te geven. Dat jaar en het jaar erop won Bottas de Masters of Formula 3 en bood Williams hem een plekje aan als testcoureur. 

Die samenwerking weerhield Bottas er niet van ook deel te nemen aan andere klassen, waaronder de GP3 series met ART. Deze keer pakte de Fin wel de titel, alvorens hij in het Formule 1-seizoen van 2013 plaats nam op de grid in de Williams.

Zittend naast Pastor Maldonado was het de koele Fin die overduidelijk sterker voor de dag kwam (ook vanwege het feit dat Bottas lang niet zo vaak crashte als Maldonado) en in het eerste seizoen eindigde Bottas dan ook voor zijn teamgenoot. Eén jaar later werd de Venezolaan aan de kant geschoven voor Felipe Massa en stapelden de successen zich op. Bottas pakte dat seizoen meerdere podia en wist met zijn Williams de vierde plaats in het kampioenschap veilig te stellen. 

Ook in de jaren daarna was Williams nog een team om rekening mee te houden. De inmiddels ervaren Bottas en de veteraan Felipe Massa waren geduchte tegenstanders in een auto aangedreven door de krachtige Mercedes-motor. Toch bracht het 2016-seizoen de eerste grote teleurstelling en werden de eerste barsten in het team van Williams zichtbaar. Een reddingsboei werd Bottas onverwacht toegegooid door het Formule 1-team van Mercedes Benz.

Uit de hoge hoed

Nadat Nico Rosberg de titel in 2016 won, gooide de Duitser vrijwel direct de handdoek in de ring. De samenwerking met Lewis Hamilton had inmiddels meerdere malen het dieptepunt bereikt en nóg een jaar rijden naast de Brit leek Rosberg geen goed idee. Kijkend over de gehele grid, viel het oog van Mercedes op de uiterst koele Fin Valtteri Bottas. De net afgezwaaide Felipe Massa keerde terug om de plek van Bottas te vervullen en Mercedes kreeg een ervaren coureur naast drievoudig wereldkampioen Lewis Hamilton. 

In het eerste jaar lijkt er nog weinig aan de hand. De Fin wint drie races en eindigt als derde in het kampioenschap, waardoor het erop lijkt dat de Fin dezelfde kansen krijgt als zijn teamgenoot. Eén jaar later is duidelijk geworden dat dit niet langer het geval is, met meerdere verse boordradio's uit het 2018-seizoen waarin Bottas gemaand wordt tot het laten gaan van Lewis. 

Tijdens de Grand Prix van Rusland gaat het wel veel ver, als Bottas wordt gemaand zijn positie (P1 op dat moment) aan Lewis Hamilton over te dragen. Een plek die de Fin niet meer terugkrijgt en in Abu Dhabi het seizoen eindigt zonder een overwinning.

In 2019 lijkt Bottas herboren. Bottas 2.0 en Fear the Beard zijn enkele van de termen die ontstaan na zijn dominante optreden in Melbourne. Het succes van Bottas blijkt echter van korte duur. Zijn contract bij Mercedes wordt verlengd, maar de titelstrijd gaat uit als een nachtkaars. Hamilton is nog steeds een klasse apart en verslaat zijn teamgenoot met spelend gemak. 

Valtteri Bottas in 2020

Met een nieuwe éénjarige deal staat de druk er weer op voor de Mercedes-coureur in 2020. De Fin heeft zich een waardig tweede rijder getoond voor Mercedes, maar mocht Hamilton ooit vertrekken, dan lijkt Bottas niet de leider die Mercedes nodig heeft. Toto Wolff blijft daardoor zoekende en Bottas is de enige die dat kan verhelpen. Hij is als enige in staat om iedereen te overtuigen dat hij goed genoeg is, maar de vraag is of de Fin dat talent wel bezit?

Lees meer Lees minder

Het laatste Valtteri Bottas nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage