Valtteri Bottas

Mercedes AMG F1

Valtteri Bottas

De rol van tweede viool bij Mercedes is weggelegd voor Valtteri Bottas, maar de Fin heeft lang niet altijd in de schaduw van een andere coureur gestaan. De inmiddels 31-jarige Fin liet met Williams prachtige dingen zien, maar de belofte is bij Mercedes nog niet helemaal uitgekomen. Zal het Formule 1-seizoen 2021 daar verandering in brengen?

Team Mercedes AMG F1
Racenummer77
NationaliteitFins
Geboortedatum28-08-1989
Leeftijd31

Koele Fin op de grid

Net als menig Finse Formule 1-coureur voor hem, wist Valtteri zichzelf op de radar te zetten door uiterst kalm successen binnen te halen. Het Formule 3-seizoen in 2009 werd een teleurstelling, maar toch wist hij er een gouden randje aan te geven. Dat jaar en het jaar erop won Bottas de Masters of Formula 3 in Zandvoort en bood Williams hem een plekje aan als testcoureur. 

Die samenwerking weerhield Bottas er niet van ook deel te nemen aan andere klassen, waaronder de GP3 series met ART. Deze keer pakte de Fin wel de titel, waarna hij in het seizoen 2013 bij Williams zijn debuut maakte in de Formule 1.

Naast Pastor Maldonado was de koele Fin overduidelijk sterker en in het eerste seizoen eindigde Bottas dan ook voor zijn teamgenoot. Eén jaar later werd de Venezolaan aan de kant geschoven voor Felipe Massa en stapelden de successen zich op. Bottas behaalde in 2014 meerdere podiumplaatsen en wist de vierde plaats in het kampioenschap veilig te stellen. 

Ook in de jaren daarna was Williams nog een team om rekening mee te houden. De inmiddels ervaren Bottas en de veteraan Felipe Massa waren geduchte tegenstanders in een auto aangedreven door de krachtige Mercedes-motor. Toch was 2016 teleurstellend en werden de eerste barsten in het team van Williams zichtbaar. Bottas werd echter onverwacht een reddingsboei toegeworpen door het Formule 1-team van Mercedes Benz.

Een cadeautje van Rosberg

Nadat Nico Rosberg de titel in 2016 won, gooide de Duitser vrijwel direct de handdoek in de ring en verliet onverwacht de F1. De samenwerking met Lewis Hamilton had inmiddels meerdere malen het dieptepunt bereikt en nóg een jaar rijden naast de Brit leek Rosberg geen goed idee. Via het management van teambaas Toto Wolff kwam Mercedes zo al snel uit bij Bottas als vervanger.

In het eerste jaar lijkt zag dat er nog goed uit . De Fin wint drie races en eindigt als derde in het kampioenschap, waardoor het erop lijkt dat de Fin dezelfde kansen krijgt als zijn teamgenoot. Eén jaar later is duidelijk geworden dat dit niet langer het geval is. Meerdere keren wordt Bottas via de boordradio gemaand om Hamilton voorbij te laten. Bij de Grand Prix van Rusland kost hem dit zelfs de overwinning.

In 2019 lijkt Bottas desondanks herboren. Bottas 2.0 en ‘Fear the Beard’ zijn enkele van de termen die na een dominant optreden in Melbourne rondgaan. Zijn contract bij Mercedes wordt dat jaar verlengd, maar de titelstrijd gaat als een nachtkaars uit. Hamilton verslaat zijn teamgenoot met spelend gemak. Daar komt in 2020 geen verandering in als Hamilton nóg dominanter is en Bottas zelfs bijna verslagen wordt door Max Verstappen.

Valtteri Bottas in 2021

Bottas heeft inmiddels vier jaar de kans gehad om zich te bewijzen bij een topteam en is volgens velen te licht bevonden. Er moet dan ook wel iets bijzonders gebeuren wil die niet zijn laatste jaar worden bij Mercedes. 

Zijn mogelijke vervanger staat namelijk al luid op de deur te bonzen. Toen Hamilton de Grand Prix van Sakhir moest missen vanwege een positieve Covid-test werd George Russell namelijk opgeroepen als vervanger. In die ene invalbeurt liet de jonge Brit een verpletterende indruk achter. Bottas mag blij zijn dat hij zijn contract voor 2021 toen al getekend had. 

Lees meer Lees minder

Het laatste Valtteri Bottas nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage