Esteban Ocon

Alpine F1 team

Esteban Ocon

Esteban Ocon heeft al veel obstakels moeten overwinnen om in de Formule 1 te komen. De Fransman rijdt in 2021 voor het tweede jaar bij Renault, dat komend jaar verder gaat onder de naam Alpine. nadat hij één jaar afwezig was, want geld is van kleins af aan niet hetgeen waar Ocon het van moet hebben in zijn carrière.

Team Alpine F1 team
Racenummer31
NationaliteitFrans
Geboortedatum17-09-1996
Leeftijd24

Verstappen versus Esteban

Zijn ouders verkopen het ouderlijk huis en trekken met zoonlief de hele wereld over in een camper. Vader Ocon is monteur en ziet al snel dat zijn kind speciaal is. Ocon excelleert in het karten, met onder andere een Franse karttitel als resultaat, om in 2012 over te stappen naar de Formulewagens. In de Formule Renault 2.0 wordt Ocon derde in zijn tweede jaar en pakt hij drie zeges mee. In 2014 zal de Fransman pas echt doorbreken.

Waar een deel van Nederland geïnteresseerd gaat kijken naar Max Verstappen, valt echter ook een andere naam op in het Formule 3-kampioenschap van 2014: Esteban Ocon. De twee worden grote rivalen en vechten lang voor het kampioenschap. Ocon is de uiteindelijke winnaar, terwijl Verstappen ook nog Tom Blomqvist voor zich moet dulden in het eindklassement. Verstappen wint de meeste races, maar met negen overwinningen heeft Fransman genoeg voor de titel.

Waar Verstappen naar de Formule 1 vertrekt, moet Ocon het doen met een jaar in de GP3. Ocon wint ook dat kampioenschap en terwijl hij niet beschikt over sponsoren, weet hij wel een rol als testrijder bij Force India af te dwingen. In 2016 kiest Ocon niet voor de Formule 2, maar rijdt hij in het DTM met daarnaast nog tijd om te testen voor Mercedes en Renault, terwijl bekend wordt gemaakt dat hij is opgenomen in het juniorenprogramma van Mercedes.

Mercedes-junior

De vele investeringen lijken het eindelijk waard te worden en halverwege 2016 komt de droom van Esteban uit. Het geld van Rio Haryanto blijkt op en dus wil Manor een andere coureur. Met Mercedes als motorleverancier is de deal snel beklonken dat Ocon de andere Mercedes-protegé zal vergezellen bij het team dat laatste staat op de grid: Pascal Wehrlein.

Wehrlein reed al langer in de opleiding van Mercedes, maar is toch wel een beetje een ‘moeilijke jongen’. Dit blijkt in het voordeel van de jonge Fransman als er bij Force India een plek vrijkomt voor 2017. Wehrlein lijkt qua snelheid en ervaring de beste optie, maar de monteurs van Force India kiezen unaniem voor Ocon. Het Franse talent lijkt indruk te hebben gemaakt en mag in 2017 voor een fulltime seizoen instappen naast Sergio Perez.

Naast Perez heeft de jonge Ocon het zeker niet makkelijk. Perez tovert elk trucje uit zijn hoge hoed en is zeker in 2017 de betere coureur. In 2018 slaat Ocon in de kwalificaties terug, maar is Perez hem nog vaak te slim af op zondag. Het podium in Azerbeidzjan liet zien wat er mogelijk was in de Force India, maar het was de Mexicaan die er met de punten vandoor ging.

Halverwege 2018 vormt zich een donkere wolk boven Force India en Esteban Ocon. De renstal wordt overgenomen door Lawrence Stroll en die wordt daarbij geholpen door Sergio Perez. De zak geld van de Mexicaan zal daarnaast ook mee hebben gespeeld in het besluit om Perez zijn stoel te laten behouden voor 2019, want Lance Stroll moest natuurlijk een plek hebben in het team van zijn vader. 

Esteban Ocon eindigt zonder zitje, nadat Cyril Abiteboul de kans om Daniel Ricciardo binnen te halen niet laat liggen. Een jaar later maakt de Renault-teambaas het goed, als hij voor 2020 toch nog plek heeft bij het Renault F1 team voor de Mercedes-junior. Daarmee valt Nico Hulkenberg buiten de boot en de Duitser zat zonder team in 2020.

Ocon in 2021

In 2020 moest Esteban Ocon wennen aan de snelheid van de F1. Aan teamgenoot Daniel Ricciardo had hij dan ook een zware opgave. Hij verloor het onderlinge duel, maar wist wel op snelheid te komen richting het einde van het seizoen. Zijn eerste F1-podium in de Sakhir Grand Prix was uiteindelijk zijn beste prestatie afgelopen jaar. 

Volgend jaar rijdt Ocon tegen een ervaren en gemotiveerde top-coureur. Fernando Alonso maakt een terugkeer bij het team waar hij twee keer wereldkampioen werd en Ocon zal het tegen de ervaren Spanjaard op moeten gaan nemen. Voor hem is het dé kans om zichzelf te bewijzen als Formule 1-coureur, met de aankomende regelwijzigingen van 2022 op komst. 

Lees meer Lees minder

Het laatste Esteban Ocon nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage