Coureur

Max Verstappen


1

454 PTS


Nationaliteit
Netherlands
Geboorteplaats
Hasselt
Geboortedatum
30-09-1997
F1-debut
2015

Max Verstappen

Na een korte periode in lagere raceklassen, rijdt Max Verstappen sinds 2015 in de Formule 1 en sinds 2016 voor het team van Red Bull Racing. In 2021 gebeurt het onvermijdelijke: de Limburger verzilvert zijn eerste goede kans op de wereldtitel en verslaat Lewis Hamilton in de strijd om het kampioenschap. Met het vertrek van Honda en de nieuwe regels voor het seizoen van 2022, is de grote vraag nu of het hem lukt om zijn titel te verdedigen.

F1 klassement

Pos.NaamTeamPunten
1VERMax VerstappenRed Bull Racing454
2LECCharles LeclercFerrari308
3PERSergio PerezRed Bull Racing305
4RUSGeorge RussellMercedes AMG F1 team275
5SAICarlos SainzFerrari246
6HAMLewis HamiltonMercedes AMG F1 team240
7NORLando NorrisMcLaren122
8OCOEsteban OconAlpine F1 team92
9ALOFernando AlonsoAlpine F1 team81
10BOTValtteri BottasAlfa Romeo F1 team49
11RICDaniel RicciardoMcLaren37
12VETSebastian VettelAston Martin F1 team37
13MAGKevin MagnussenHaas F125
14GASPierre GaslyScuderia AlphaTauri23
15STRLance StrollAston Martin F1 team18
16SCHMick SchumacherHaas F112
17TSUYuki TsunodaScuderia AlphaTauri12
18ZHOGuanyu ZhouAlfa Romeo F1 team6
19ALBAlexander AlbonWilliams4
20LATNicholas LatifiWilliams2
21DEVNyck de VriesWilliams2
22HULNico HulkenbergAston Martin F1 team0

Jong begonnen aan de mars richting de top

Als zoon van Formule 1-coureur Jos Verstappen, is de jonge Max al vroeg in zijn leven terug te vinden op het circuit. Een tijdsbesteding die de Nederlander later ook doorzet in het karten en de Formule 3, alvorens uit te komen in de koningsklasse van de autosport: de Formule 1.

Na jaren in karts te hebben geracet en daar meerdere wereldtitels te hebben behaald, begint hij zijn carrière in de autosport in auto’s van de Formule Renault 2.0 en van de Florida Winter Series. Dat allemaal voordat de eerste meters worden gemaakt in de Formule 3. Daarna gaat het bliksemsnel met de carrière van de Red Bull-coureur.

Eén jaar rijdt de dan nog jonge Nederlander in de Formule 3, voor Van Amersfoort Racing. Hoewel hij meerdere overwinningen behaalt, is het de Fransman (en latere concurrent in de Formule 1) Esteban Ocon die de titel in 2014 pakt. Voor de Limburger slechts een kleine smet op het algehele plaatje, aangezien de stap naar de Formule 1 toch al gemaakt is.

Red Bull-junior

Zonder Formule 3-titel op zak, verkast Max toch naar de Formule 1 als lid van het Red Bull-juniorprogramma. Helmut Marko was dusdanig onder de indruk van de jonge rijder dat hij hem voor 2015 een zitje bij Scuderia Toro Rosso aanbiedt. 

Daarmee schrijft hij geschiedenis: hij is met zijn zeventien jaar de jongste coureur in de Formule 1 ooit als hij in Australië 2015 op de grid verschijnt naast de dan 20-jarige Carlos Sainz. Meteen in die eerste race lijkt hij lange tijd op weg naar punten, tot hij uitvalt met een technisch probleem.

Daarna komt Max twee keer uiterst dicht bij het pakken van een podiumplaats in zijn eerste seizoen in de Formule 1, namelijk in Hongarije en de Verenigde Staten. Twee keer moet hij genoegen nemen met een vierde plaats in 2015. Iets waar in 2016 al heel snel verandering in zou komen…

Promotie naar Red Bull Racing

Al na vier races komt er in 2016 een aankondiging die de Formule 1 op zijn kop zet: de Nederlander vervangt de aan de kant gezette Daniil Kvyat bij Red Bull Racing, die op zijn beurt op de plek van Verstappen bij Toro Rosso komt te zitten. Dat terwijl de Rus in de race voor de wissel nog een podiumplaats wist te pakken!

De druk op de schouders van Verstappen om te presteren is dan ook gigantisch, want hij moet laten zien dat Red Bull de juiste keuze heeft gemaakt. Gedurende het raceweekend in Spanje neemt hij plaats in de F1-bolide van Red Bull en gaat de uitdaging aan: een race om niet snel te vergeten.

Grand Prix van Spanje 2016 in Barcelona

Na een bizarre openingsronde waarin Mercedes-coureurs Nico Rosberg en Lewis Hamilton elkaar van de baan rammen, is het de Red Bull-coureur die aan de leiding gaat. De Nederlander is op geen enkele fout te betrappen, waarna hij de hoogste trede van het podium beklimt. De jongste Grand Prix-winnaar ooit! 

Met 204 punten aan het einde van het seizoen, komt hij ruimschoots tekort om een gooi te kunnen doen naar de titel. Mercedes is dat jaar, net als het voorgaande, uiterst dominant en Red Bull krijgt slechts een bijrol. Ook in de twee jaren na het debuut van Verstappen bij Red Bull blijft het bij dromen over de titel.

Verstappen neemt de leiding bij Red Bull Racing

De RB14 is in 2018 niet zo sterk als men had verwacht, waarna Max te hard probeert om er meer uit te persen dan mogelijk. Fouten stapelen zich op en in Monaco komt het tot een uitbarsting: de Nederlander schiet tegen het einde van de derde training de muur in en moet machteloos toezien hoe zijn teamgenoot de pole position pakt. Een dag later wint diezelfde Daniel Ricciardo ook de Grand Prix van Monaco 2018.

Na het raceweekend in de thuisstad van de coureur, komt de ommekeer. Fouten worden ingeruild voor prima resultaten en ook podia en overwinningen komen weer om de hoek kijken. Tegen het einde van het seizoen is het Verstappen die het geluk aan zijn zijde heeft en teamgenoot Ricciardo die de pechvogel van het seizoen is geworden.

De Nederlander komt nipt een paar WK-punten tekort om derde te worden in het kampioenschap, maar zet de toon voor het nieuwe seizoen. Hij heeft bovendien het team naar zijn hand gezet, een ontwikkeling die Ricciardo doet besluiten om naar Renault over te stappen. 

Succesvol begin van samenwerking met Honda

2019 begint voor Verstappen dus zonder Daniel Ricciardo en Renault-motor, maar met Pierre Gasly en een Honda-krachtbron aan zijn zijde. Hij neemt de verantwoordelijkheid als teamleider en toont zich vanaf het begin volwassen. In interviews krijgt Honda alle complimenten en ook het team van Red Bull kan weinig fout doen.

De overstap naar Honda lijkt in 2019 een succes, want met drie overwinningen en twee officiële poles heeft Verstappen tot nu toe zijn beste seizoen. Daarnaast eindigt de Nederlander ook nog op de derde plek in het klassement en daarmee voor de snellere Ferrari’s. Hoewel Gasly door tegenvallende prestaties vervangen wordt door Alexander Albon, belooft het veel voor het tweede jaar van de samenwerking.

Dat valt echter enigszins tegen. Mercedes blijkt in de winter van 2020 weer een grote stap voorwaarts te hebben gemaakt, terwijl Honda in de zoektocht naar vermogen minder betrouwbaar is geworden. Het heeft tot gevolg dat Mercedes het door de corona-pandemie geteisterde seizoen vrijwel volledig domineert. Verstappen sluit het seizoen echter als winnaar af door op verrassende wijze de Grand Prix van Abu Dhabi te winnen. 2021 belooft een spannende strijd te worden met Lewis Hamilton.

Max Verstappen pakt zijn eerste wereldtitel in 2021

Die belofte wordt in 2021 meer dan waargemaakt. In het nieuwe Formule 1-seizoen krijgt Verstappen wederom een nieuwe teamgenoot: dit keer komt de rugdekking in de persoon van de ervaren Sergio Perez. De Mexicaan moet even op gang komen, maar staat er op een aantal cruciale momenten bij om zijn teamgenoot te helpen.

Vanaf de Grand Prix van Bahrein is het duidelijk dat Red Bull Racing en Honda grote stappen hebben gezet. Honda wilde in zijn laatste Formule 1-seizoen een sterke motor afleveren, en de Japanse fabrikant is daar duidelijk in geslaagd. Geheel tegen de verwachtingen in wordt het seizoen dan ook niet vanaf het begin gedomineerd door Mercedes. 

In plaats daarvan is het Verstappen met zijn Red Bull Racing-bolide die er, met name in de eerste helft van het seizoen, bijzonder sterk uitziet. Titelrivaal Hamilton daarentegen maakt onder druk een aantal kostbare fouten, waardoor de Nederlander comfortabel aan de leiding gaat in het kampioenschap. De Red Bull-coureur wordt echter buiten zijn schuld om een paar keer uitgeschakeld, waardoor de titelstrijd in de tweede seizoenshelft ineens weer een stuk spannender wordt.

Toch blijkt Verstappen al genoeg te hebben gedaan om zijn allereerste wereldtitel veilig te stellen. In 2021 schrijft hij tien zeges op zijn naam, met als hoogtepunt de terugkerende Grand Prix van Nederland in Zandvoort. Het geluk staat eindelijk aan zijn zijde in de Grand Prix van Abu Dhabi. De Mercedes van Hamilton is weer helemaal in vorm en even lijkt het dan toch de achtste titel van de Brit te worden, maar een late safety car gooit alles om. 

Red Bull Racing zit er strategisch bovenop en profiteert optimaal van de situatie door Verstappen op nieuwe softs te zetten. Met nog één ronde te gaan zit het werk van de safety car erop. Hamilton is op zijn versleten banden een prooi voor de Nederlander, die bij zijn eerste kans meteen toeslaat. Met slechts enkele bochten te gaan is Max Verstappen de Formule 1-wereldkampioen van 2021.

Max Verstappen in 2022

Met de wereldtitel van 2021 op zak gaan Verstappen en Red Bull Racing het onbekende tegemoet. Voor 2022 staan er ingrijpende regelwijzigingen op het programma en het is nog maar de vraag welk team daar het beste mee om weet te gaan. Verstappen zal zijn wereldtitel willen verdedigen en daarnaast wil Red Bull de constructeurstitel binnenslepen. Na de zegeviering in 2021 hebben ze in ieder geval betere papieren in handen dan ooit.