Coureur

George Russell


4

203 PTS


Nationaliteit
England
Geboorteplaats
Kings Lynn
Geboortedatum
15-02-1998
F1-debut
2019

George Russell

George Russell maakte na het Formule 2-kampioenschap in 2018 te hebben gewonnen, het jaar daarop zijn debuut in de Formule 1 bij Williams. Het bleek niet het beste moment om bij het team in te stappen, dat in financieel zwaar weer verkeerde en continu achteraan eindigde. De Britse renstal is echter bezig aan de weg terug, terwijl Russell in 2022 de grote overstap maakt naar Mercedes.

F1 klassement

Pos.NaamTeamPunten
1VERMax VerstappenRed Bull Racing335
2LECCharles LeclercFerrari219
3PERSergio PerezRed Bull Racing210
4RUSGeorge RussellMercedes AMG F1 team203
5SAICarlos SainzFerrari187
6HAMLewis HamiltonMercedes AMG F1 team168
7NORLando NorrisMcLaren88
8OCOEsteban OconAlpine F1 team66
9ALOFernando AlonsoAlpine F1 team59
10BOTValtteri BottasAlfa Romeo F1 team46
11GASPierre GaslyScuderia AlphaTauri22
12MAGKevin MagnussenHaas F122
13VETSebastian VettelAston Martin F1 team20
14RICDaniel RicciardoMcLaren19
15SCHMick SchumacherHaas F112
16TSUYuki TsunodaScuderia AlphaTauri11
17ZHOGuanyu ZhouAlfa Romeo F1 team6
18STRLance StrollAston Martin F1 team5
19ALBAlex AlbonWilliams4
20DEVNyck de VriesWilliams2
21LATNicholas LatifiWilliams0
22HULNico HulkenbergAston Martin F1 team0

Nieuw Brits succes na Lewis Hamilton

Net als menig ander talent begint Russell zijn nog jonge carrière in het karten. De karts worden in 2014 al ingeruild voor een bolide in de Formula Renault 2.0 waarin de Brit naar de vierde plaats in het kampioenschap rijdt. Dat seizoen wordt ook deelgenomen aan twee ronden in de Eurocup van dezelfde klasse. De laatste race van het seizoen wordt door Russell gewonnen.

Ook de overstap naar de Formule 4 werpt direct zijn vruchten af, met Russell die in zijn eerste jaar (ondanks sterke concurrentie) de titel weet te pakken. Door die titel krijgt de Brit de kans om in een GP3-wagen te testen en zet hij zichzelf op de kaart om deel te nemen aan de McLaren Autosport BRDC Award. Rijdend tegen andere Britse coureurs weet Russell te winnen (van onder andere Alexander Albon) en krijgt daarmee een Formule 1-test met McLaren. De eerste stappen richting de koningsklasse zijn gezet.

Rijpen

In plaats van door de lagere klassen heen te scheuren zoals Lance Stroll dat wel deed, nam Russell de tijd om ervaring op te doen. Twee seizoenen in de Formule 3, gevolgd door een jaar in de GP3-klasse en een jaar in de Formule 2.

De Formule 3 leverde Russell een derde plek op (met een motor van Mercedes achterin zijn wagen) in 2016, met ART Grand Prix pakte de Brit in het 2017-seizoen van de GP3 wel direct de titel. In datzelfde jaar liet Mercedes weten dat het Russell op had genomen in het juniorenprogramma. De Brit is daarmee één van de drie racers in het talentenproject (naast Esteban Ocon en Andrea Antonelli).

De rijping in lagere klassen blijkt uitermate goed van pas te komen in het Formule 2-seizoen van Russell. Ondanks een stroeve start weet de Brit zich te herpakken en de titel met ART binnen te slepen ten koste van mede-rookie in de F1, Lando Norris. 

Meerdere malen mocht Russell datzelfde seizoen (en in het voorgaande) plaatsnemen bij Mercedes-gerelateerde teams in de Formule 1 om vrije trainingen en bandentests voor zijn rekening te nemen. Toto Wolff doet er alles aan om Russell zo goed mogelijk voor te bereiden op zijn debuut race in de koningsklasse.

Zijn debuut in de Formule 1 volgt bij Williams, waar George Russell als kampioen van de Formule 2 de slechts mogelijke plek heeft gevonden. Williams zakt nog verder weg dan het dramatische seizoen in 2018. Het enige dat Russell kan doen is zijn teamgenoot verslaan en dat doet hij. Met 21-0 wordt het kwalificatieduel in het voordeel van Russell beslist, maar de vraag is of dit de kunde was van Russell, of de onkunde van Robert Kubica?

Invalbeurt bij Mercedes

In 2020 kreeg George Russell te maken met Nicholas Latifi, de runner-up in de Formule 2. In het eerste jaar versloeg hij hem in de kwalificatie en de race met overmacht. Ook 2020 was een sterk jaar voor George Russell bij Williams. Een crash in Imola verpeste zijn beste kans voor punten doordat hij vanaf P10 achter de safety car zijn auto in de muur parkeerde.

In Bahrein gebeurde echter een wonder. Vanwege een positieve coronatest van Lewis Hamilton mocht Russell eenmalig in de auto van de zevenvoudig wereldkampioen stappen. Dé kans voor de jonge Brit om zichzelf op de kaart te zetten als F2-kampioen. 

Strategische fouten bij Mercedes verpestten echter elke mogelijkheid op een overwinning, maar met een negende plaats en snelste raceronde behaalde Russell wel zijn eerste punten in de Formule 1. In Abu Dhabi moest hij, teleurstellend, terug naar Williams vanwege een herstelde Hamilton.

Russell stapt na 2021 over naar Mercedes

In 2021 wist Russell een paar keer punten te scoren namens Williams, met een tweede plaats in de afgelaste Grand Prix van België als hoogtepunt. Tot veel meer was de Williams-bolide nog niet in staat, want het Britse team heeft de pijlen naar verwachting al vroeg gericht op 2022.

In de zomer van het 2021-seizoen hakte Mercedes eindelijk de knoop door: Valtteri Bottas moet in 2022 plaats maken voor Russell, die na drie jaar bij Williams eindelijk de grote overstap maakt die al in de lucht hing sinds zijn invalbeurt voor Hamilton in de Grand Prix van Bahrein in 2020.

George Russell in 2022

Als teamgenoot van Hamilton bij Mercedes zal de prestatiedruk voor Russell hoger liggen dan ooit. Hij zal snel zijn draai moeten vinden in de 2022-auto om niet de rol van tweede coureur toebedeeld te krijgen. Als het hem lukt om de strijd met Hamilton aan te gaan, is het echter nog maar de vraag hoe lang de onderlinge sfeer binnen het team goed blijft.