Coureur

George Russell


15

0 PTS


Nationaliteit
England
Geboorteplaats
Kings Lynn
Geboortedatum
15-02-1998
F1-debuut
2019

George Russell

George Russell maakte in 2022 de grote overstap naar Mercedes. Het werd echter niet het seizoen waar hij op gehoopt had, want de Duitse renstal kampte met een problematische auto die pas tegen het einde van het seizoen in staat was om een race te winnen. Die ene overwinning ging naar Russell, die dat kunstje in het Formule 1-seizoen van 2023 ongetwijfeld zal willen herhalen.

F1 Standen

Pos.NaamTeamPunten
1BOTValtteri BottasAlfa Romeo F1 team0
2ZHOGuanyu ZhouAlfa Romeo F1 team0
3DEVNyck de VriesScuderia AlphaTauri0
4TSUYuki TsunodaScuderia AlphaTauri0
5GASPierre GaslyAlpine F1 team0
6OCOEsteban OconAlpine F1 team0
7STRLance StrollAston Martin F1 team0
8ALOFernando AlonsoAston Martin F1 team0
9SAICarlos SainzFerrari0
10LECCharles LeclercFerrari0
11HULNico HulkenbergHaas F10
12MAGKevin MagnussenHaas F10
13NORLando NorrisMcLaren0
14PIAOscar PiastriMcLaren0
15RUSGeorge RussellMercedes AMG F1 team0
16HAMLewis HamiltonMercedes AMG F1 team0
17VERMax VerstappenRed Bull Racing0
18PERSergio PerezRed Bull Racing0
19ALBAlexander AlbonWilliams0
20SARLogan SargeantWilliams0

Nieuw Brits succes na Lewis Hamilton

Net als menig ander talent begint Russell zijn nog jonge carrière in het karten. De karts worden in 2014 al ingeruild voor een bolide in de Formula Renault 2.0 waarin de Brit naar de vierde plaats in het kampioenschap rijdt. Dat seizoen wordt ook deelgenomen aan twee ronden in de Eurocup van dezelfde klasse. De laatste race van het seizoen wordt door Russell gewonnen.

Ook de overstap naar de Formule 4 werpt direct zijn vruchten af, met Russell die in zijn eerste jaar (ondanks sterke concurrentie) de titel weet te pakken. Door die titel krijgt de Brit de kans om in een GP3-wagen te testen en zet hij zichzelf op de kaart door deel te nemen aan de McLaren Autosport BRDC Award. Rijdend tegen andere Britse coureurs weet Russell te winnen (van onder andere Alexander Albon) en krijgt daarmee een Formule 1-test met McLaren. De eerste stappen richting de koningsklasse zijn gezet.

Rijpen

In plaats van door de lagere klassen heen te scheuren zoals Lance Stroll dat wel deed, nam Russell de tijd om ervaring op te doen. Twee seizoenen in de Formule 3, gevolgd door een jaar in de GP3-klasse en een jaar in de Formule 2.

De Formule 3 leverde Russell een derde plek op (met een motor van Mercedes achterin zijn wagen) in 2016, met ART Grand Prix pakte de Brit in het 2017-seizoen van de GP3 wel direct de titel. In datzelfde jaar liet Mercedes weten dat het Russell op had genomen in het juniorenprogramma. De Brit is daarmee één van de drie racers in het talentenproject (naast Esteban Ocon en Andrea Antonelli).

De rijping in lagere klassen blijkt uitermate goed van pas te komen in het Formule 2-seizoen van Russell. Ondanks een stroeve start weet de Brit zich te herpakken en de titel met ART binnen te slepen ten koste van mede-rookie in de F2, Lando Norris. 

Meerdere malen mocht Russell datzelfde seizoen (en in het voorgaande) plaatsnemen bij Mercedes-gerelateerde teams in de Formule 1 om vrije trainingen en bandentests voor zijn rekening te nemen. Toto Wolff doet er alles aan om Russell zo goed mogelijk voor te bereiden op zijn debuut race in de koningsklasse.

Zijn debuut in de Formule 1 volgt bij Williams, waar George Russell als kampioen van de Formule 2 de slechts mogelijke plek heeft gevonden. Williams zakt nog verder weg dan het dramatische seizoen in 2018. Het enige dat Russell kan doen is zijn teamgenoot verslaan en dat doet hij. Met 21-0 wordt het kwalificatieduel in het voordeel van Russell beslist, maar de vraag is of dit de kunde was van Russell, of de onkunde van Robert Kubica?

Invalbeurt bij Mercedes

In 2020 kreeg George Russell te maken met Nicholas Latifi, de runner-up in de Formule 2. In het eerste jaar versloeg hij hem in de kwalificatie en de race met overmacht. Het was een sterk jaar voor Russell bij Williams. Een crash in Imola verpestte zijn beste kans op punten doordat hij vanaf P10 achter de safety car zijn auto in de muur parkeerde.

In Bahrein gebeurde echter een wonder. Vanwege een positieve coronatest van Lewis Hamilton mocht Russell eenmalig in de auto van de zevenvoudig wereldkampioen stappen. Dé kans voor de jonge Brit om zichzelf op de kaart te zetten als F2-kampioen. 

Strategische fouten bij Mercedes verpestten echter elke mogelijkheid op een overwinning, maar met een negende plaats en snelste raceronde behaalde Russell wel zijn eerste punten in de Formule 1. In Abu Dhabi moest hij, teleurstellend, terug naar Williams vanwege een herstelde Hamilton.

Grote overstap naar Mercedes

In 2021 wist Russell een paar keer punten te scoren namens Williams, met een tweede plaats in de afgelaste Grand Prix van België als hoogtepunt. Tot veel meer was de Williams-bolide nog niet in staat, want het Britse team heeft de pijlen naar verwachting al vroeg gericht op 2022. In de zomer van het 2021-seizoen hakte Mercedes eindelijk de knoop door: Valtteri Bottas moet in 2022 plaats maken voor Russell.

George Russell in 2023

Als teamgenoot van Hamilton lag de prestatiedruk voor Russell hoger dan ooit, maar daar liet de Mercedes-debutant weinig van merken. Hij vond al snel zijn draai in de 2022-auto, ondanks de vele problemen waar de W13 mee te maken had. Daar leek Russell beter mee om te gaan dan zijn teamgenoot en hij eindigde dan ook voor Hamilton in het kampioenschap, met zijn eerste overwinning achter zijn naam. Die zege zal naar meer hebben gesmaakt en het F1-seizoen van 2023 belooft dan ook een spannende strijd te worden tussen de Mercedes-coureurs.