Lewis Hamilton

Mercedes AMG F1

Lewis Hamilton

De klassieke weg naar de Formule 1 via karten, Formula Renault, Formule 3 en Formule 2, werd ook afgelegd door de inmiddels zesvoudig wereldkampioen Lewis Hamilton. De jonge Brit verscheen in 2007 aan de start van de eerste Grand Prix en zou de grid vanaf dat moment flink opschudden.

Team Mercedes AMG F1
Racenummer44
NationaliteitBrits
Geboortedatum07-01-1985
Leeftijd35

 

De weg naar dominantie

Inmiddels is de racer uit Stevenage 35, maar vanaf het allereerste moment dat Hamilton plaats nam in een racewagen, harkte de Brit successen binnen. Zijn overwinningen in de Europese Formule 3 series en het direct pakken van de titel met ART in zijn eerste Formule 2-seizoen, zagen hem al direct in aanmerking komen voor een plekje bij McLaren in de F1.

Max Verstappen zei het al in een interview in 2018, namelijk dat je afhankelijk bent van het materiaal dat je krijgt of je de titel kan winnen. ‘Lewis Hamilton was er in zijn eerste jaar ook klaar voor’, meende de Nederlander. Toch kwam Lewis één punt tekort om de titel weg te kapen voor de neus van Kimi Raikkonen en Ferrari

Eén jaar later was het wel raak en ging de Brit vanaf dat moment door het leven als jongste wereldkampioen ooit. Een record dat slechts een paar jaar zou staan totdat Sebastian Vettel zijn kunnen toonde in de Red Bull.

Droogte

Eén punt tekort komen voor de titel in 2007, maar wel de titel pakken in 2008: Lewis Hamilton had de smaak te pakken, maar zou een jaar lang gefrustreerd in de koningsklasse aanwezig moeten zijn. McLaren wist de sterke ontwikkeling van de MP4-23 niet door te trekken en behoorlijke resultaten bleven uit. Verder dan P5 kwam Hamilton dat seizoen niet, maar verandering was op komst.

Met een wissel van teamgenoot naast hem bij McLaren, kwam de inmiddels ervaren Jenson Button in 2010 naar Lewis zitten. De eveneens Britse racer had het jaar ervoor de titel binnengehaald met Brawn GP, dat in 2010 om werd gedoopt tot Mercedes. Die omdoping betekende tevens de terugkeer van Michael Schumacher in de koningsklasse, maar het vertrek van Button naar McLaren.

Hoewel McLaren de juiste vorm terug leek te hebben gevonden, domineerde Red Bull Racing vier jaar lang de Formule 1, beginnend vanaf 2010. Lewis Hamilton kon daar geen verandering in brengen en nam een gigantisch risico: De Brit zou na het 2012-seizoen overstappen naar het fabrieksteam van Mercedes. Een renstal die op dat moment verre van goed presteerde. In tegenstelling tot zijn voormalige rivaal (en teamgenoot) Fernando Alonso, zou blijken dat Hamilton wel de juiste keuze zou maken.

Aan boord van de dominantie

In het fabrieksteam van Mercedes gaat de ontwikkeling van de wagen net zo hard als de bolide zelf. In het eerste seizoen bij het Duitse team weet Lewis Hamilton zelfs meerdere podia en een overwinning te pakken. De Grand Prix van Hongarije komt op zijn naam te staan en zou het begin zijn van een lange, dominante periode met Mercedes.

In 2014 en 2015 troeft Lewis Hamilton zijn teamgenoot Nico Rosberg af en hengelt titel nummer twee en drie binnen, waardoor Lewis op gelijke hoogte komt met de legendarische Ayrton Senna in aantal behaalde titels. De relatie binnen het team wordt er overduidelijk niet beter op en bereikt in 2016 het kookpunt. Datzelfde jaar weet Nico Rosberg eindelijk het kampioenschap te winnen en laat er geen gras over groeien: De Duitser kondigt zijn vertrek uit de Formule 1 aan.

Een onverwacht besluit, ook voor Mercedes, waardoor halsoverkop gezocht moet worden naar een vervanger. Die wordt gevonden in de vorm van Williams-coureur Valtteri Bottas. Vanaf het 2017-seizoen is de Fin naast Lewis Hamilton terug te vinden, zij het als overduidelijke tweede viool.

In de twee jaar dat Bottas de tweede Mercedes bestuurt, wint Lewis Hamilton wederom de titel. Concurrentie komt er alleen in de vorm van Sebastian Vettel en Ferrari, niet vanuit de andere Mercedes.

In 2019 lijkt die concurrentie herboren, als Bottas de eerste race in Australië direct wint. De opleving van de Fin blijkt echter van korte duur, want Hamilton vindt al snel zijn oude vorm en wint race na race. Halverwege het seizoen verliest Mercedes de dominante positie van het begin van het jaar, maar dat weerhoudt Hamilton er niet van om zijn zesde titel bij te schrijven. 

Lewis Hamilton in 2020

Met zijn zesde wereldtitel op zak komt het legendarische aantal van zeven wereldtitels opeens heel dichtbij. Het record van Michael Schumacher leek onhaalbaar voor elk levend wezen, maar records zijn er om verbroken te worden lijkt het maar weer. Hamilton zal het echter niet cadeau krijgen, want met de gelijkblijvende regels ligt de concurrentie op de loer.

Bij Ferrari en Red Bull Racing is men namelijk al jaren bezig om de achterstand te dichten en voor 2020 lijkt de grootste kans voor handen. Daarnaast hebben de teams met respectievelijk Charles Leclerc en Max Verstappen de grootste talenten van de nieuwe generatie voor jaren vastgelegd en kan de strijd daarmee losbarsten.

Hamilton stond al vaker voor een uitdaging in zijn carrière en weet als geen ander hoe graag jonge coureurs zich willen bewijzen ten opzichte van een meervoudig kampioen. ‘Still I rise’ is echter niet voor niets het motto van Lewis. De Brit zal vechten tot het bittere eind en het kampioenschap zeker niet cadeau. 

Lees meer Lees minder

Het laatste Lewis Hamilton nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage