Lewis Hamilton

Mercedes AMG F1

Lewis Hamilton

De klassieke weg naar de Formule 1, via karten, Formula Renault, Formule 3 en Formule 2, werd ook afgelegd door de inmiddels zevenvoudig wereldkampioen Lewis Hamilton. De jonge Brit verscheen in 2007 aan de start van de eerste Grand Prix en zou de sport vanaf het eerste  moment flink opschudden.

Team Mercedes AMG F1
Racenummer44
NationaliteitBrits
Geboortedatum07-01-1985
Leeftijd36

Een ongekend goed begin

Inmiddels is de coureur uit Stevenage 36 en vanaf het allereerste moment dat Hamilton plaats nam in een racewagen, harkte de Brit successen binnen. Zijn overwinningen in de Europese Formule 3 en het direct pakken van de titel met ART in zijn eerste GP2-seizoen, zagen hem al direct in aanmerking komen voor een plekje in de F1 bij McLaren.

Max Verstappen zei het al in een interview in 2018 dat je afhankelijk bent van het materiaal of je de titel kan winnen, maar ‘Lewis Hamilton was er in zijn eerste jaar ook klaar voor’, meende de Nederlander. Toch kwam Lewis één punt tekort om de titel weg te kapen voor de neus van Kimi Raikkonen en Ferrari. 

Eén jaar later was het wel raak en ging de Brit vanaf dat moment door het leven als jongste wereldkampioen ooit. Een record dat slechts een paar jaar zou staan totdat Sebastian Vettel aan zijn succesvolle reeks met Red Bull Racing begon.

De mindere periode

Één punt tekort komen voor de titel in 2007, maar wel de titel pakken in 2008: Lewis Hamilton had de smaak te pakken, maar wat volgde was een frustrerend jaar in de koningsklasse van de autosport. McLaren wist de sterke ontwikkeling van de MP4-23 niet door te trekken en behoorlijke resultaten bleven uit. Verder dan P5 kwam Hamilton in 2009 niet, maar verandering was op komst.

Met een wissel van teamgenoot, kwam de inmiddels ervaren Jenson Button in 2010 naast Hamilton te rijden. De andere Britse held had het jaar ervoor de titel binnengehaald met Brawn GP, dat in 2010 werd gekocht door Mercedes. Die ontwikkeling betekende de terugkeer van Michael Schumacher in de koningsklasse, maar ook het vertrek van Button naar McLaren.

McLaren vond de snelheid terug, maar de volgende vier jaar werd de Formule 1 gedomineerd door Red Bull Racing. Lewis Hamilton kon daar geen verandering in brengen en nam een gigantisch risico: De Brit zou na 2012 overstappen naar het fabrieksteam van Mercedes. Een renstal die op dat moment verre van goed presteerde. In tegenstelling tot zijn voormalige rivaal (en teamgenoot) Fernando Alonso, zou blijken dat Hamilton wel de juiste keuze zou maken.

Op weg naar dominantie

In het fabrieksteam van Mercedes gaat de ontwikkeling van de wagen net zo hard als de bolide zelf. In het eerste seizoen bij het Duitse team weet Lewis Hamilton zelfs meerdere podia en een overwinning te pakken. De Grand Prix van Hongarije komt op zijn naam te staan en dit zou het begin zijn van een lange, dominante periode met Mercedes.

In 2014 en 2015 troeft Lewis Hamilton zijn teamgenoot Nico Rosberg af en hengelt titel nummer twee en drie binnen, waardoor Lewis op gelijke hoogte komt met de legendarische Ayrton Senna. De relatie binnen het team wordt er overduidelijk niet beter op en bereikt in 2016 het kookpunt. Datzelfde jaar weet Nico Rosberg eindelijk het kampioenschap te winnen en laat er geen gras over groeien: De Duitser kondigt direct zijn vertrek uit de Formule 1 aan.

Een onverwacht besluit, ook voor Mercedes, waardoor halsoverkop gezocht moet worden naar een vervanger. Die wordt gevonden in de vorm van Williams-coureur Valtteri Bottas. Vanaf 2017 is de Fin naast Lewis Hamilton terug te vinden, zij het als overduidelijk tweede viool.

In de vier jaar dat Bottas de tweede Mercedes bestuurt, wint Lewis Hamilton redelijk overtuigend de titel en wordt bovendien de meest succesvolle Grand Prix-coureur ooit. Alleen in 2017 en 2018 is er concurrentie van Sebastian Vettel en Ferrari, maar tot twee keer toe buigt Hamilton een initiële achterstand in de tweede seizoenshelft genadeloos om.

Lewis Hamilton in 2021

In zijn recordjacht was 2020 een belangrijk jaar voor Hamilton. Hij verbeterde het aantal overwinningen van Michael Schumacher en evenaarde de Duitser als het gaat om het behaalde aantal wereldtitels. Om definitief tot meest succesvolle Formule 1-coureur aller tijden uitgeroepen te worden, zal hij echter nog één keer kampioen moeten worden.

2021 lijkt daarvoor een uitgelezen mogelijkheid. De reglementen blijven nagenoeg hetzelfde, waardoor Mercedes weer als favoriet aan het seizoen begint. Naast zijn teamgenoot lijken alleen Max Verstappen en Red Bull Racing een serieuze bedreiging te kunnen vormen. 

Buiten zijn prestaties op de baan, gaan we komend jaar waarschijnlijk ook weer veel van Hamilton naast de baan horen. Tijdens het Formule 1-seizoen 2020 heeft hij zich steeds nadrukkelijker uitgesproken over maatschappelijke onderwerpen als ‘Black Lives Matter’ en klimaatverandering. Hij zegt zelf niet van plan te zijn daarmee te stoppen. 

Lees meer Lees minder

Het laatste Lewis Hamilton nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage