Coureur

Yuki Tsunoda


17

12 PTS


Nationaliteit
Japan
Geboorteplaats
Sagamihara
Geboortedatum
11-05-2000
F1-debut
2021

Yuki Tsunoda

Het heeft even geduurd, maar in het laatste jaar dat Honda als motorleverancier in de Formule 1 actief was, kreeg het eindelijk de beschikking over een Japanse coureur. Gezien de loyaliteit in de Japanse bedrijfscultuur zal Yuki Tsunoda waarschijnlijk altijd aan Honda verbonden blijven, maar dat wil zeker niet zeggen dat hij zijn plek in de F1 alleen daaraan te danken heeft.

F1 klassement

Pos.NaamTeamPunten
1VERMax VerstappenRed Bull Racing454
2LECCharles LeclercFerrari308
3PERSergio PerezRed Bull Racing305
4RUSGeorge RussellMercedes AMG F1 team275
5SAICarlos SainzFerrari246
6HAMLewis HamiltonMercedes AMG F1 team240
7NORLando NorrisMcLaren122
8OCOEsteban OconAlpine F1 team92
9ALOFernando AlonsoAlpine F1 team81
10BOTValtteri BottasAlfa Romeo F1 team49
11RICDaniel RicciardoMcLaren37
12VETSebastian VettelAston Martin F1 team37
13MAGKevin MagnussenHaas F125
14GASPierre GaslyScuderia AlphaTauri23
15STRLance StrollAston Martin F1 team18
16SCHMick SchumacherHaas F112
17TSUYuki TsunodaScuderia AlphaTauri12
18ZHOGuanyu ZhouAlfa Romeo F1 team6
19ALBAlexander AlbonWilliams4
20LATNicholas LatifiWilliams2
21DEVNyck de VriesWilliams2
22HULNico HulkenbergAston Martin F1 team0

Red Bull en Honda slaan de handen ineen

De weg van Tsunoda naar de F1 begon toen Honda en Red Bull in 2017 besloten een samenwerking aan te gaan. Men zag daarbij ook wel wat in een samenwerkingsverband tussen de talentenprogramma’s van beide bedrijven en toen Helmut Marko naar Japan ging om te kijken wat Honda in de aanbieding had, viel Tsunoda direct op.

Hij was op dat moment bezig aan zijn eerste volledige seizoen in de Japanse Formule 4. Een jaar waarin hij al meerdere keren wist te winnen en uiteindelijk derde werd in de eindstand. Toen hij een jaar later kampioen werd besloot Marko Tsunoda naar Europa te halen om hem aan de vernieuwde Formule 3 mee te laten doen.

Razendsnelle ontwikkeling in Europa

In een veld van ruim 30 deelnemers sneeuwde hij tussen talenten als Robert Shwartzman en Jüri Vips in eerste instantie een beetje onder. De circuits, de tegenstanders, de auto’s, alles was nieuw voor hem. Tegen het einde van dat seizoen kreeg hij dit echter onder de knie en reed hij drie keer op rij naar het podium.

In Monza wist hij zelfs te winnen, waardoor hij uiteindelijk in de top tien van het kampioenschap eindigde. Normaal gesproken zouden deze resultaten reden zijn voor een tweede jaar Formule 3, maar dan met de titel als einddoel. Bij Red Bull en Honda had men echter haast en er was genoeg vertrouwen in de kwaliteiten van Tsunoda om hem meteen naar de Formule 2 te laten promoveren.

Tsunoda kan onder hoge druk presteren

De druk voor dat eerste seizoen F2 werd enorm opgevoerd. Zowel Honda als Red Bull hadden er veel belang bij dat hij succesvol zou zijn. Red Bull had na het vertrek van Daniel Ricciardo namelijk de grootste moeite om hun stoeltjes bij Red Bull Racing en AlphaTauri met geschikte coureurs te vullen en dat bood de ideale opening voor een Japanse protegé van Honda.

Om in aanmerking te komen voor zijn superlicentie moest Tsunoda wel minimaal vijfde worden. Een opgave waaraan hij begin 2020 niet leek te kunnen voldoen. Gaandeweg begon hij echter zijn draai te vinden en behaalde enkele mooie overwinningen.

Tot het einde van het seizoen bleef het spannend of hij zijn superlicentie zou halen, maar met een ijzersterk weekend in Bahrein toonde hij aan niet alleen over de juiste race kwaliteiten, maar ook over voldoende mentale weerbaarheid te beschikken. Hier heeft hij zijn Grand Prix-debuut echt verdiend.

Tsunoda maakt wisselvallig debuut in F1

Als vervanger van Daniil Kvyat maakte Tsunoda zijn Formule 1-debuut bij AlphaTauri. Gezien zijn verbintenis met Honda was zijn lot deels verbonden aan de Japanse motorleverancier, die in 2022 vertrekt uit de Formule 1. Het was dus nog maar de vraag hoe lang hij mocht blijven.

Zijn debuut was wisselvallig, maar de jonge Japanner liet wel een paar keer zien over het nodige talent te beschikken. Halverwege het seizoen werd zijn contract dan ook verlengd, iets waarover hij zelf zijn verbazing uitte. Hij sloot zijn debuutseizoen af met een knappe vierde plaats, zijn beste resultaat van het jaar.

Yuki Tsunoda in 2022

Red Bull Racing en AlphaTauri gaan in 2022 verder met de Honda-krachtbron, maar doen dat onder de naam Red Bull Powertrains. Tsunoda krijgt in het nieuwe Formule 1-seizoen opnieuw de kans om te bewijzen dat hij over genoeg talent beschikt om te blijven en doet dat gezien de nieuwe regels met een relatief schone lei. Hij zal vooral willen werken aan het behalen van meer constante resultaten.