Coureur

Sergio Perez


3

210 PTS


Nationaliteit
Mexico
Geboorteplaats
Guadalajara
Geboortedatum
26-01-1990
F1-debut
2011

Sergio Perez

De 31-jarige Mexicaan Sergio Perez kreeg in het Formule 1-seizoen van 2021 eindelijk zijn grote kans bij een topteam. Hij mocht Max Verstappen bij Red Bull Racing van de nodige rugdekking gaan voorzien, iets waar hij op een aantal cruciale momenten in slaagde. In 2022 krijgt hij dan ook opnieuw de kans om zichzelf te bewijzen.

F1 klassement

Pos.NaamTeamPunten
1VERMax VerstappenRed Bull Racing335
2LECCharles LeclercFerrari219
3PERSergio PerezRed Bull Racing210
4RUSGeorge RussellMercedes AMG F1 team203
5SAICarlos SainzFerrari187
6HAMLewis HamiltonMercedes AMG F1 team168
7NORLando NorrisMcLaren88
8OCOEsteban OconAlpine F1 team66
9ALOFernando AlonsoAlpine F1 team59
10BOTValtteri BottasAlfa Romeo F1 team46
11GASPierre GaslyScuderia AlphaTauri22
12MAGKevin MagnussenHaas F122
13VETSebastian VettelAston Martin F1 team20
14RICDaniel RicciardoMcLaren19
15SCHMick SchumacherHaas F112
16TSUYuki TsunodaScuderia AlphaTauri11
17ZHOGuanyu ZhouAlfa Romeo F1 team6
18STRLance StrollAston Martin F1 team5
19ALBAlex AlbonWilliams4
20DEVNyck de VriesWilliams2
21LATNicholas LatifiWilliams0
22HULNico HulkenbergAston Martin F1 team0

Mexicaanse opmars

Na in 2007 succes te hebben behaald in het Britse Formule 3-kampioenschap, stapt Perez al vroeg over naar de GP2-series. Het eerste seizoen verloopt uitermate stroef, maar na zijn overstap van Arden naar Barwa Addax (waar hij de teamgenoot is van Giedo van der Garde), toont de Mexicaan zijn ware klasse. Weliswaar grijpt Checo naast de titel in 2010, maar de tweede plek is genoeg om hem op de radar van Sauber te zetten.

Debuut in de Formule 1

Met het vertrek van Nick Heidfeld komt er in 2011 een plek vrij bij Sauber, waar Sergio Perez uiteindelijk van profiteert. Voorafgaand aan de overstap naar de Formule 1 krijgt Perez ook goed nieuws van Ferrari: het team uit Maranello heeft de in Mexico geboren coureur opgenomen in de Ferrari Driver Academy. 

Gedurende dat eerste seizoen weet Perez maar zelden punten te pakken, maar behoudt toch het vertrouwen van Sauber. Een goede keuze, zo zou in 2012 blijken, als Perez in Maleisië het gevecht aan kan gaan met Fernando Alonso in zijn Ferrari. In de Sauber-bolide komt Checo uitermate dicht bij zijn eerste overwinning, maar moet uiteindelijk genoegen nemen met P2. Daarna staat hij dat Formule 1-seizoen nog twee keer op het podium.

Doei Ferrari, hallo McLaren

De goede prestaties in 2012 bezorgen Perez een dilemma: als lid van de Ferrari Driver Academy nog een jaar bij Sauber blijven in de hoop dat er ooit een plekje vrijkomt bij Ferrari, of de banden met het Italiaanse team verbreken en overstappen naar McLaren? Perez kiest in 2013 voor de laatste optie; eentje die hem duur zal komen te staan.

Als vervanger van Lewis Hamilton heeft Perez grote schoenen om te vullen. In een poging om het gebrek aan snelheid van de McLaren goed te maken, rijdt Perez erg agressief, maar wordt slechts elfde in het kampioenschap en krijgt flinke kritiek te verduren.

Niet alleen zijn teamgenoot Jenson Button kan die rijstijl niet waarderen, ook de altijd koele Kimi Raikkonen geeft de Mexicaan een veeg uit de pan. ‘Hij zou een tik op zijn smoel moeten krijgen’, meent de Fin na afloop van de Grand Prix van Monaco, waarin Perez Raikkonen van de baan reed.

Doei McLaren, hallo Force India

De keuze om een toekomst bij Ferrari in te ruilen voor eentje bij McLaren, blijkt al na één jaar de verkeerde te zijn geweest. Sergio Perez krijgt een nieuwe kans bij Force India vanaf 2014 (nadat Paul di Resta daar aan de kant wordt gezet) en daar lijkt de Mexicaan eindelijk zijn draai te vinden. 

Het eerste seizoen is het team nog terug te vinden op P6, een jaar later op P5 en in 2016 zelfs op een vierde plaats. Hij doet dit samen met Nico Hülkenberg, maar als die naar Renault overstapt krijgt Perez in 2017 te maken met Esteban Ocon. Die samenwerking verloopt minder soepel, maar leidt wel opnieuw tot een vierde plaats in het constructeurskampioenschap.

Perez redt Force India van de ondergang

Vijf keer staat Sergio Perez in die periode op het podium met Force India, alvorens financiële problemen bij teameigenaar Vijay Mallya de toekomst van de Mexicaan in gevaar brengen. Het noodlijdende team wordt onder meer gered door Perez zelf, die ervoor zorgt dat het onder curatele wordt gesteld om een faillissement te voorkomen. Hierna wordt het team overgenomen door Lawrence Stroll (vader van Lance Stroll), waardoor het seizoen kan worden afgemaakt onder de naam Racing Point.

In 2019 krijgt Perez gezelschap van de zoon van de baas: Lance Stroll. De jonge Canadees blijkt gedurende het seizoen geen concurrentie voor de Mexicaan, die daardoor ook niet het maximale uit zichzelf weet te halen. Het gaat ten koste van de groei van Racing Point, dat ondanks een grote investering niet de volgende stap weet te maken. 

In 2020 doet het team dat wel. Racing Point kopieert de wagen van Mercedes grotendeels en deze wordt dan ook bekend als de ‘roze Mercedes’. Perez weet er twee keer het podium mee te halen en weet in Bahrein de Grand Prix van Sahkir zelfs te winnen.

Sergio Perez naast Max Verstappen bij Red Bull Racing

Die overwinning draagt er mede aan bij dat Christian Horner en Helmut Marko de knoop doorhakken over het lot van Alexander Albon. De Thai presteert ondermaats bij Red Bull Racing en daarom krijgt Perez, die plaats moet maken voor Sebastian Vettel, eindelijk de kans om zich te bewijzen bij een topteam. 

Daar zou hij een hele kluif aan hebben, want Max Verstappen heeft de afgelopen jaren bewezen dat zijn teamgenoten van uitzonderlijk goede huize moeten komen om hem überhaupt bij te kunnen houden. Ook voor Perez blijkt dat het geval. De Mexicaan heeft na een lange periode bij Force India moeite om te wennen aan de Red Bull Racing-bolide. 

Toch laat hij meermaals zien de snelheid in huis te hebben en een uitstekende teamspeler te zijn, met als hoogtepunt de Grand Prix van Abu Dhabi. Door zijn puike verdedigingswerk tegen de aanvallen van Lewis Hamilton speelde hij een cruciale rol in het behalen van de wereldtitel van Max Verstappen.

Sergio Perez in 2022

Daarnaast boekte Perez zijn eerste zege namens Red Bull Racing in Baku, waar hij klaarstond om de schade te beperken voor zijn uitgevallen teamgenoot. Dergelijke hoogtepunten wogen mee in de beslissing om hem een contractverlenging aan te bieden, iets wat meer uitzondering dan regel is bij de Oostenrijkse renstal. Perez krijgt in het Formule 1-seizoen van 2022 dus opnieuw de kans om zichzelf te bewijzen als teamgenoot van Max Verstappen.