Sergio Perez

Red Bull Racing

Sergio Perez

De 30-jarige Mexicaan Sergio Perez krijgt in 2021 na zeven seizoen bij Force India / Racing Point eindelijke zijn grote kans bij een topteam. Na een langdurige periode van twijfel heeft Red Bull Racing aan het einde van 2020 namelijk besloten Alexander Albon te vervangen en te kiezen voor de ervaring van Perez.

Team Red Bull Racing
Racenummer11
NationaliteitMexicaans
Geboortedatum26-01-1990
Leeftijd31

Mexicaanse opmars

Na in 2007 succes te hebben behaald in het Britse formule 3-kampioenschap, stapt Perez al vroeg over naar de GP2-series. Het eerste seizoen verloopt uitermate stroef, maar na de overstap van Arden naar Barwa Addax (waar hij de teamgenoot is van Giedo van der Garde), toont de Mexicaan zijn ware klasse. Weliswaar grijpt Checo naast de titel in 2010, de tweede plek is genoeg om hem op de radar van Sauber te zetten.

Debuut in de F1

Met het vertrek van Nick Heidfeld komt er in 2011 een plek vrij bij Sauber, waar Sergio Perez dus uiteindelijk van profiteert. Voorafgaand aan de overstap naar de Formule 1, krijgt Perez ook goed nieuws van Ferrari: Het team uit Maranello heeft de in Mexico geboren coureur opgenomen in de Ferrari Driver Academy. 

Gedurende dat eerste seizoen weet Perez maar zelden punten te pakken, maar behoudt toch het vertrouwen van Sauber. Een goede keuze, zo zou in 2012 blijken, Als Perez in Maleisië het gevecht aan kan gaan met Fernando Alonso in de Ferrari. In de Sauber komt Checo uitermate dicht bij zijn eerste overwinning, maar moest uiteindelijk genoegen nemen met P2. Daarna staat hij dat Formule 1-seizoen nog twee keer op het podium

Doei Ferrari, hallo McLaren

De goede prestaties in 2021 bezorgen Perez een dilemma: Als lid van de Ferrari Driver Academy nog een jaar bij Sauber blijven in de hoop dat er ooit een plekje vrijkomt bij Ferrari of de banden met het Italiaanse team verbreken en overstappen naar McLaren? Sergio Perez kiest in 2013 voor de laatste optie; eentje die hem duur zal komen te staan.

Als vervanger van Lewis Hamilton heeft Perez grote schoenen om te vullen, te grote zo zou blijken. In een poging om het gebrek aan snelheid van de McLaren goed te maken, rijdt Perez erg agressief, maar wordt slechts elfde in het kampioenschap en krijgt flinke kritiek te verduren.

Niet alleen zijn teamgenoot Jenson Button kan die rijstijl niet waarderen, ook de altijd koele Kimi Raikkonen geeft de Mexicaan een veeg uit de pan. ‘Hij zou een tik in zijn smoel moeten krijgen’, meende de Fin na afloop van de Grand Prix van Monaco. Een race waarin Perez Raikkonen van de baan ramde.

Doei McLaren, hallo Force India

De keuze om een toekomst bij Ferrari in te ruilen voor eentje bij McLaren, blijkt al na één jaar de verkeerde te zijn geweest. Sergio Perez krijgt een nieuwe kans bij Force India vanaf 2014 (nadat Paul di Resta daar aan de kant wordt gezet) en daar lijkt de Mexicaan eindelijk zijn draai te vinden. 

Het eerste seizoen is het team nog terug te vinden op P6, één jaar later P5 en in 2016 zelfs een vierde plaats. Hij doet dit samen met Nico Hülkenberg, maar als die naar Renault overstapt krijgt Perez in 2017 te maken met Esteban Ocon. Die samenwerking loopt minder soepel, maar leidt wel opnieuw tot een vierde plaats in het constructeurskampioenschap.

Vijf keer staat Sergio Perez in die periode op het podium met Force India, alvorens financiële problemen bij teameigenaar Vijay Mallya de toekomst van de Mexicaan in gevaar brengen. Force India wordt in het raceweekend in België gelukkig overgenomen door Lawrence Stroll (vader van Lance Stroll), waardoor het seizoen kan worden afgemaakt onder de naam Racing Point.

In 2019 krijgt Perez gezelschap van de zoon van de baas: Lance Stroll. De jonge Canadees blijkt gedurende het seizoen geen concurrentie voor de Mexicaan, die daardoor ook niet het maximale uit zichzelf weet te halen. Het gaat ten koste van de groei van Racing Point, dat ondanks een grote investering niet de volgende stap weet te maken. 

In 2020 doen ze dat wel. Racing Point heeft dan namelijk de wagen van Mercedes gekopieerd. Hier worden ze slechts licht voor gestraft, terwijl de voordelen overduidelijk zichtbaar zijn. Perez staat twee keer op het podium en weet in Bahrein de Grand Prix van Sahkir zelfs te winnen.

Sergio Perez in 2021 bij Red Bull Racing

Die overwinning draagt er mede aan bij dat Christian Horner en Helmut Marko de knoop doorhakken over het lot van Alexander Albon. De Thai presteert ondermaats bij Red Bull Racing en daarom krijgt Perez nu eindelijk de kans om zich te bewijzen bij een topteam. Daar zal hij nog een hele kluif aan hebben, want Max Verstappen heeft de afgelopen jaren bewezen dat zijn teamgenoten van uitzonderlijk goede huize moeten komen om hem überhaupt te kunnen volgen.

Lees meer Lees minder

Het laatste Sergio Perez nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage