Coureur

Sergio Perez


18

0 PTS


Nationaliteit
Mexico
Geboorteplaats
Guadalajara
Geboortedatum
26-01-1990
F1-debuut
2011

Sergio Perez

Op het moment dat de Formule 1 geen plek meer leek te hebben voor Sergio Perez, kreeg de Mexicaan zijn grote kans bij Red Bull Racing. Hij presteerde sterk in de eerste helft van het 2022-seizoen en zag zijn contract met twee jaar verlengd worden, maar hij worstelde met de richting die zijn team koos bij de verdere ontwikkeling van de RB18. Perez heeft nog altijd de ambitie om wereldkampioen te worden, maar kan hij die in 2023 waarmaken?

F1 Standen

Pos.NaamTeamPunten
1BOTValtteri BottasAlfa Romeo F1 team0
2ZHOGuanyu ZhouAlfa Romeo F1 team0
3DEVNyck de VriesScuderia AlphaTauri0
4TSUYuki TsunodaScuderia AlphaTauri0
5GASPierre GaslyAlpine F1 team0
6OCOEsteban OconAlpine F1 team0
7STRLance StrollAston Martin F1 team0
8ALOFernando AlonsoAston Martin F1 team0
9SAICarlos SainzFerrari0
10LECCharles LeclercFerrari0
11HULNico HulkenbergHaas F10
12MAGKevin MagnussenHaas F10
13NORLando NorrisMcLaren0
14PIAOscar PiastriMcLaren0
15RUSGeorge RussellMercedes AMG F1 team0
16HAMLewis HamiltonMercedes AMG F1 team0
17VERMax VerstappenRed Bull Racing0
18PERSergio PerezRed Bull Racing0
19ALBAlexander AlbonWilliams0
20SARLogan SargeantWilliams0

Opmars van Perez

Na in 2007 succes te hebben behaald in het Britse Formule 3-kampioenschap, stapt Perez al vroeg over naar de GP2-series. Het eerste seizoen verloopt uitermate stroef, maar na zijn overstap van Arden naar Barwa Addax (waar hij de teamgenoot is van Giedo van der Garde), toont de Mexicaan zijn ware klasse. Weliswaar grijpt Checo naast de titel in 2010, maar de tweede plek is genoeg om hem op de radar van Sauber te zetten.

Debuut in de Formule 1

Met het vertrek van Nick Heidfeld komt er in 2011 een plek vrij bij Sauber, waar Sergio Perez uiteindelijk van profiteert. Voorafgaand aan de overstap naar de Formule 1 krijgt Perez ook goed nieuws van Ferrari: het team uit Maranello heeft de in Mexico geboren coureur opgenomen in de Ferrari Driver Academy. 

Gedurende dat eerste seizoen weet Perez maar zelden punten te pakken, maar behoudt toch het vertrouwen van Sauber. Een goede keuze, zo zou in 2012 blijken, als Perez in Maleisië het gevecht aan kan gaan met Fernando Alonso in zijn Ferrari. In de Sauber-bolide komt Checo uitermate dicht bij zijn eerste overwinning, maar moet uiteindelijk genoegen nemen met P2. Daarna staat hij dat Formule 1-seizoen nog twee keer op het podium.

Dag Ferrari, hallo McLaren

De goede prestaties in 2012 bezorgen Perez een dilemma: als lid van de Ferrari Driver Academy nog een jaar bij Sauber blijven in de hoop dat er ooit een plekje vrijkomt bij Ferrari, of de banden met het Italiaanse team verbreken en overstappen naar McLaren? Perez kiest in 2013 voor de laatste optie; eentje die hem duur zal komen te staan.

Als vervanger van Lewis Hamilton heeft Perez grote schoenen om te vullen. In een poging om het gebrek aan snelheid van de McLaren goed te maken, rijdt Perez erg agressief, maar wordt slechts elfde in het kampioenschap en krijgt flinke kritiek te verduren.

Niet alleen zijn teamgenoot Jenson Button kan die rijstijl niet waarderen, ook de altijd koele Kimi Raikkonen geeft de Mexicaan een veeg uit de pan. ‘Hij zou een tik op zijn smoel moeten krijgen’, meent de Fin na afloop van de Grand Prix van Monaco, waarin Perez Raikkonen van de baan reed.

Dag McLaren, hallo Force India

De keuze om een toekomst bij Ferrari in te ruilen voor eentje bij McLaren, blijkt al na één jaar de verkeerde te zijn geweest. McLaren ontslaat de Mexicaan en Sergio Perez krijgt een nieuwe kans bij Force India vanaf 2014 (nadat Paul di Resta daar aan de kant wordt gezet) en daar lijkt de Mexicaan eindelijk zijn draai te vinden. 

Het eerste seizoen is het team nog terug te vinden op P6, een jaar later op P5 en in 2016 zelfs op een vierde plaats. Hij doet dit samen met Nico Hülkenberg, maar als die naar Renault overstapt krijgt Perez in 2017 te maken met Esteban Ocon. Die samenwerking verloopt minder soepel, maar leidt wel opnieuw tot een vierde plaats in het constructeurskampioenschap.

Perez redt Force India van de ondergang

Vijf keer staat Sergio Perez in die periode op het podium met Force India, alvorens financiële problemen bij teameigenaar Vijay Mallya de toekomst van de Mexicaan in gevaar brengen. Het noodlijdende team wordt onder meer gered door Perez zelf, die ervoor zorgt dat het onder curatele wordt gesteld om een faillissement te voorkomen. Hierna wordt het team overgenomen door Lawrence Stroll (vader van Lance Stroll), waardoor het seizoen kan worden afgemaakt onder de naam Racing Point.

In 2019 krijgt Perez gezelschap van de zoon van de baas: Lance Stroll. De jonge Canadees blijkt gedurende het seizoen geen concurrentie voor de Mexicaan, die daardoor ook niet het maximale uit zichzelf weet te halen. Het gaat ten koste van de groei van Racing Point, dat ondanks een grote investering niet de volgende stap weet te maken. 

In 2020 doet het team dat wel. Racing Point kopieert de wagen van Mercedes grotendeels en deze wordt dan ook bekend als de ‘roze Mercedes’. Perez weet er twee keer het podium mee te halen en weet in Bahrein met de Grand Prix van Sahkir zelfs zijn eerste overwinning te boeken.

Sergio Perez naast Max Verstappen bij Red Bull Racing

Die overwinning draagt er mede aan bij dat Christian Horner en Helmut Marko de knoop doorhakken over het lot van Alexander Albon. De Thai presteert ondermaats bij Red Bull Racing en daarom krijgt Perez, die zelf plaats moet maken voor Sebastian Vettel, eindelijk de kans om zich te bewijzen bij een topteam.

Daar zou hij een hele kluif aan hebben, want Max Verstappen heeft de afgelopen jaren bewezen dat zijn teamgenoten van uitzonderlijk goede huize moeten komen om hem überhaupt bij te kunnen houden. Ook voor Perez blijkt dat het geval. De Mexicaan heeft na een lange periode bij Force India moeite om te wennen aan de Red Bull Racing-bolide. 

Toch laat hij meermaals zien de snelheid in huis te hebben en een uitstekende teamspeler te zijn, met als hoogtepunt de Grand Prix van Abu Dhabi in 2021. Door zijn puike verdedigingswerk tegen de aanvallen van Lewis Hamilton speelde hij een cruciale rol in het behalen van de eerste wereldtitel van Max Verstappen.

Sergio Perez in 2023

In 2022 moest de Mexicaan echter meer laten zien om een contractverlenging bij Red Bull te verdienen. Dat deed hij met name in de eerste helft van het seizoen, met als hoogtepunt een overwinning in Monaco. Die sterke start leverde hem een contractverlenging van twee jaar op, maar naarmate de RB18 verder werd ontwikkeld begonnen de prestaties van Perez terug te vallen.

Toch zat er in Singapore nog een overwinning in en slaagde Perez er bijna in om Charles Leclerc te verslaan voor de tweede plaats in de eindstand, maar in 2023 zal de Mexicaan vaker de aansluiting met Verstappen moeten vinden. Hij hoeft zich nog geen zorgen te maken aangezien hij tot eind 2024 veilig zit, maar de komst van Daniel Ricciardo als derde coureur zal de druk om zich te bewijzen opvoeren.