Coureur

Sebastian Vettel


13

20 PTS


Nationaliteit
Germany
Geboorteplaats
Heppenheim
Geboortedatum
03-07-1987
F1-debut
2007

Sebastian Vettel

Met vier titels op zak, was de 33-jarige Sebastian Vettel lange tijd de meest succesvolle coureur van de hedendaagse Formule 1. Hij behaalde al die wereldtitels echter in zijn tijd bij Red Bull Racing en inmiddels is hij ingehaald door Lewis Hamilton. Vettel heeft zijn tijd bij Ferrari in 2020 niet glorieus af kunnen sluiten en koos in 2021 voor een nieuw avontuur bij Aston Martin.

F1 klassement

Pos.NaamTeamPunten
1VERMax VerstappenRed Bull Racing335
2LECCharles LeclercFerrari219
3PERSergio PerezRed Bull Racing210
4RUSGeorge RussellMercedes AMG F1 team203
5SAICarlos SainzFerrari187
6HAMLewis HamiltonMercedes AMG F1 team168
7NORLando NorrisMcLaren88
8OCOEsteban OconAlpine F1 team66
9ALOFernando AlonsoAlpine F1 team59
10BOTValtteri BottasAlfa Romeo F1 team46
11GASPierre GaslyScuderia AlphaTauri22
12MAGKevin MagnussenHaas F122
13VETSebastian VettelAston Martin F1 team20
14RICDaniel RicciardoMcLaren19
15SCHMick SchumacherHaas F112
16TSUYuki TsunodaScuderia AlphaTauri11
17ZHOGuanyu ZhouAlfa Romeo F1 team6
18STRLance StrollAston Martin F1 team5
19ALBAlex AlbonWilliams4
20DEVNyck de VriesWilliams2
21LATNicholas LatifiWilliams0
22HULNico HulkenbergAston Martin F1 team0

Met grote stappen richting de Formule 1

Al op jonge leeftijd verschijnt de Heppenheimer Sebastian Vettel op de radar van Red Bull. Het juniorprogramma van de Oostenrijkse renstal monde toen nog niet uit in de Formule 1, maar betekende wel een makkelijkere weg naar de top. In 2001 werd Vettel opgenomen in het programma waarna de weg richting de koningsklasse in rap tempo werd bewandeld.

Vettel bleef niet lang actief in lagere klassen, in 2006 kreeg de Duitser de kans om als testrijder aan de slag te gaan bij BMW Sauber. Als jongste coureur ooit voltooide hij destijds een ronde in een raceweekend, in de tweede vrije training voorafgaand aan de Grand Prix van Turkije. Niet alleen liet Vettel de snelste tijd van die sessie noteren, ook kreeg hij zijn eerste boete voor te hard rijden in de pitstraat. 

Het debuut in een Grand Prix kwam onverwacht, nadat Robert Kubica in Canada bij een flinke crash betrokken raakte. Vettel nam plaats in de BMW gedurende het raceweekend in Indianapolis en pakte daar zelfs punten. Wederom een record dat op de naam van Vettel kwam te staan: Als jongste coureur ooit punten pakken in een Grand Prix. Dit record en dat van jongste deelnemer aan een raceweekend, werden Seb jaren later afgenomen door Max Verstappen.

Vliegensvlugge tijd bij Toro Rosso

Nog steeds onder contract als Red Bull-junior, verkast Vettel in 2007 naar Toro Rosso, het satellietteam van Red Bull Racing. De STR2 was verre van de beste wagen op de grid, maar toch wist Sebastian Vettel te imponeren. In China pakte de Duitser zijn enige punten finish met Toro Rosso dat seizoen, maar wel een uitstekend resultaat: P4. Eén jaar later zou Vettel die trend aan de lopende band voortzetten door maar liefst 35 punten te pakken gedurende het hele seizoen.

In Italië was vriend en vijand verbaasd nadat Vettel op een kletsnat Monza de pole position pakte en een dag later ook naar de overwinning reed. Het record van jongste polesitter staat tot op de dag van vandaag op de naam van Vettel. Ook Verstappen heeft daar niets aan kunnen veranderen.

Red Bull Racing-tijdperk

De reeks van geweldige resultaten bleef niet ongezien door Red Bull, waardoor Helmut Marko zijn jonge protegé door liet stromen naar het hoofdteam: David Coulthard ging met pensioen, zodat Vettel zich in een topwagen zou kunnen bewijzen. In 2009 was Brawn GP te sterk voor Red Bull Racing, maar één jaar later zou Vettel zich van zijn beste kant laten zien. 

Vier jaar op rij won Vettel het kampioenschap en vier keer werd ook de constructeurstitel binnengehaald. In het laatste seizoen bij Red Bull Racing knoopte de Duitser maar liefst negen GP-overwinningen aan elkaar en stond Seb dat jaar dertien keer op de hoogste trede van het podium. 

De introductie van hybride-motoren in de F1 ging gepaard met een flinke achteruitgang voor Red Bull Racing  in 2014. Niet langer was het team de dominante factor, maar werd het stokje overgenomen door het fabrieksteam van Mercedes. Na een seizoen zonder overwinning voor Vettel naast Daniel Ricciardo, kondigde Red Bull aan het einde van 2014 het vertrek van de Duitser aan: 

Wachttijd bij Ferrari

In 2015 verving Vettel bij het team uit Maranello de vertrokken Fernando Alonso, die voor de zoveelste keer in zijn carrière de verkeerde keuze maakte en enkele troosteloze jaren bij McLaren tegemoet ging. Naast Kimi Raikkonen begint Vettel sterk aan zijn eerste seizoen bij Ferrari. 

De drie overwinningen en reeks aan podiumplaatsen zijn alleen bij lange na niet genoeg om Mercedes voorbij te gaan. Sebastian moet genoegen nemen met P3 in het klassement en een jaar later wordt het niet veel beter. Hij wint in 2016 zelfs geen enkele race.

De viervoudig wereldkampioen kan in 2017 weer lachen als de Ferrari SF70H de strijd met Mercedes aan lijkt te kunnen gaan. Het Italiaanse team schiet uit de startblokken, maar zakt gedurende het seizoen weer terug. Hetzelfde gebeurt in 2018, waar de Duitser het kampioenschap deels zelf weggooit door in zijn thuisrace achter de safety car te crashen.

Na 2018 gokt Ferrari niet meer volledig de viervoudig kampioen. Het jonge talent Leclerc wordt binnengehaald en dat blijkt een succes. Niet Vettel, maar Leclerc pakt meerdere overwinningen en poles voor het team en scoort over het hele jaar meer punten dan zijn meer ervaren teamgenoot. Als klap op de vuurpijl krijgt Leclerc een contract van Ferrari tot en met 2024.

Voor de start van 2020 maakt Mattia Binotto, teambaas van Ferrari, al bekend dat Vettel in 2021 niet meer voor het team zal uitkomen. Hij wordt vervangen door Carlos Sainz. Het is een pijnlijke afsluiting van zijn zes jaar bij de Scuderia en die pijn wordt gedurende het seizoen alleen maar erger. Hij heeft dan namelijk de grootste moeite om zelfs maar punten te scoren.

Nieuw begin bij Aston Martin

Omdat de rijdersmarkt bij de andere topteams redelijk op slot zit, besluit Vettel om bij een veelbelovend nieuw project in te stappen. Racing Point wordt omgedoopt tot Aston Martin, waar onder leiding van Lawrence Stroll veel in geïnvesteerd wordt. Met het budgetplafond dat vanaf 2021 van kracht is, hoopt dit team in de toekomst de top te bereiken.

De overstap naar Aston Martin blijkt een goede zet. Vettel begint met een schone lei en vindt al snel helemaal zijn draai binnen het team. Dat uit zich in twee podiumplaatsen: een tweede plaats in Baku en een tweede plaats in Hongarije. De laatste raakt hij echter kwijt door een diskwalificatie, nadat er te weinig brandstof in de tank bleek te zitten voor het onderzoek van de FIA.

Sebastian Vettel in 2022

Al met al bleek 2021 een succesvol seizoen voor Vettel. Hij sloot het seizoen af met een twaalfde plaats, voor teamgenoot Lance Stroll en met meer punten dan hij in zijn laatste seizoen bij Ferrari wist te verzamelen. De Duitser lijkt herboren bij Aston Martin en zal het team in 2022 willen helpen doorgroeien in de weg naar de top.