Sebastian Vettel

Scuderia Ferrari

Sebastian Vettel

Met vier titels op zak, is de 32-jarige Sebastian Vettel pas in 2018 ingehaald door Lewis Hamilton als het gaat om meest behaalde titels op de huidige grid. Tot aan het 2018-seizoen stond de teller van beide heren op vier stuks, zij het in het geval van Sebastian Vettel vier keer bij hetzelfde team. Geen enkel kampioenschap werd nog gewonnen sinds zijn overstap naar Ferrari. Zal 2020 het keerpunt worden, of gaat Vettel ten onder aan de druk van Charles Leclerc?

Team Scuderia Ferrari
Racenummer05
NationaliteitDuits
Geboortedatum03-07-1987
Leeftijd32

 

Scheuren door klassen

Al op jonge leeftijd verschijnt de Heppenheimer, Sebastian Vettel, op de radar van Red Bull Racing. Het juniorenprogramma van de Oostenrijkse renstal monde toen nog niet uit in de Formule 1, maar betekende wel een makkelijkere weg naar de top. In 2001 werd Vettel opgenomen in het programma waarna de weg richting de koningsklasse in rap tempo werd bewandeld.

Vettel bleef niet alleen actief in lagere klassen, in 2006 kreeg de Duitser de kans om als testrijder aan de slag te gaan bij BMW Sauber. Als jongste coureur ooit voltooide hij een ronde in een raceweekend, in de tweede vrije training voorafgaand aan de Grand Prix van Turkije. Niet alleen liet Vettel de snelste tijd van die sessie noteren, ook kreeg hij zijn eerste boete voor te hard rijden in de pitstraat. 

Het debuut in een Grand Prix kwam onverwacht, nadat Robert Kubica in Canada bij een flinke crash betrokken raakte. Vettel nam plaats in de BMW gedurende het raceweekend in Austin en pakte daar zelfs punten. Wederom een record dat op de naam van Vettel kwam te staan: Als jongste coureur ooit punten pakken in een Grand Prix. Dit record en dat van jongste deelnemer aan een raceweekend, werden Seb jaren later afgenomen door Max Verstappen.

Vliegensvlugge tijd bij Toro Rosso

Nog steeds onder contract als Red Bull-junior, verkast Vettel in 2007 naar Toro Rosso, het satellietteam van Red Bull Racing. De STR2 was verre van de beste wagen op de grid, maar toch wist Sebastian Vettel te imponeren. In China pakte de Duitser zijn enige punten finish met Toro Rosso dat seizoen, maar wel een uitstekend resultaat: P4. Eén jaar later zou Vettel die trend aan de lopende band voortzetten door maar liefst 35 punten te pakken gedurende het hele seizoen.

In Italië werd vriend en vijand verbaasd nadat Vettel op een kletsnat Monza de pole position pakte en een dag later ook naar de overwinning reed. Het record van jongste polesitter zijn staat tot op de dag van vandaag op de naam van Vettel.

Red Bull Racing-tijdperk

De reeks aan geweldige resultaten bleef niet ongezien door Red Bull, waarna Helmut Marko zijn jonge protegé door liet stromen naar het hoofdteam: David Coulthard ging met pensioen, waardoor Vettel zich in een topwagen zou kunnen bewijzen. In 2009 was Brawn GP te sterk voor Red Bull en Sebastian Vettel, maar één jaar later zou Vettel zich van zijn beste kant laten zien. 

Vier jaar op rij won Vettel het kampioenschap en vier keer werd ook de constructeurstitel binnengehaald. In het laatste seizoen bij Red Bull Racing knoopte de Duitser maar liefst negen GP-overwinningen aan elkaar en stond Seb dat jaar dertien keer op de hoogste trede van het podium. 

De introductie van nieuwe motorreglementen in de Formule 1, ging gepaard met een flinke achteruitgang in 2014 voor Red Bull en daardoor ook voor de Heppenheimer. Niet langer was het team van de energiedrankjesfabrikant de dominante factor, maar werd het stokje overgenomen door het fabrieksteam van Mercedes. Na een seizoen zonder enkele overwinning naast Daniel Ricciardo, kondigde Red Bull aan het einde van 2014 het vertrek van Sebastian Vettel aan: De Duitser ging bij Ferrari op zoek naar meer titels.

Wachttijd bij Ferrari

Vettel vervangt bij het team uit Maranello de vertrokken Fernando Alonso, die voor de zoveelste keer in zijn carrière de verkeerde keuze gemaakt lijkt te hebben. Naast Kimi Raikkonen begint Vettel sterk aan zijn eerste seizoen bij Ferrari. 

De drie overwinningen en reeks aan podia zijn alleen bij lange na niet genoeg om Mercedes voorbij te gaan. Sebastian moet genoegen nemen met P3 in het klassement en een jaar later wordt het niet veel beter. Geen enkele Grand Prix wordt door Vettel geclaimd en de Duitser moet genoegen nemen met P4. 

De viervoudig wereldkampioen kan in 2017 weer lachen als de Ferrari SF70H de strijd met Mercedes aan lijkt te kunnen gaan. Het Italiaanse team schiet uit de startblokken, maar zakt gedurende het seizoen weer terug. Hetzelfde gebeurt in 2018, waar de Duitser het kampioenschap zelf weggooit door in zijn thuisrace achter de safety car de muur in te gaan.

Na 2018 lijkt de maat voor Ferrari vol en gokt het niet meer volledig de viervoudig kampioen. Het jonge talent Leclerc wordt binnengehaald en dat blijkt een succes. Niet Vettel, maar Leclerc pakt meerdere overwinningen en poles voor het team en scoort over het hele jaar meer punten dan zijn meer ervaren teamgenoot. Als klap op de vuurpijl krijgt Leclerc een contract van Ferrari tot en met 2024, waarmee het aflopende contract van Vettel opeens in een heel ander daglicht komt te staan. 

Sebastian Vettel in 2020

Voor de viervoudig wereldkampioen is het in 2020 dus erop of eronder. Kan de Ferrari-coureur nog één keer terugslaan of gaat hij ten onder aan de nieuwe generatie? Bij Red Bull liep Vettel weg voor het gevecht met Ricciardo, maar weglopen lijkt nu geen optie voor de Duitser. Als Vettel in 2020 niet de kopman van Ferrari blijkt, is het nog maar de vraag of de Heppenheimer zelf door wil in de Formule 1. Zo ja, dan is het ook nog maar de vraag waar hij heen kan?

Lees meer Lees minder

Het laatste Sebastian Vettel nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage