Kimi Räikkönen

Alfa Romeo Racing

Kimi Raikkonen

Kimi Raikkonen (alias The Iceman) de oudste coureur op de grid met zijn 41 jaar. De Fin rijdt ook dit seizoen weer voor Alfa Romeo, waar hij bezig lijkt aan zijn laatste jaar in de Formule 1. Raikkonen verraste echter al eerder, dus wie weet wat de Fin na komend seizoen gaat doen?

Team Alfa Romeo Racing
Racenummer07
NationaliteitFins
Geboortedatum17-10-1979
Leeftijd41

 

IJskoude winnaar

Verwachte geen flamboyant optreden zoals Lewis Hamilton van Kimi Raikkonen: De Fin wil alleen maar racen. Vanaf jonge leeftijd scheurt Kimi al rond in karts en weet voor zijn twintigste al een reeks aan successen te behalen in lagere klassen. In 2000 krijgt de dan nog piepjonge Kimi Raikkonen de kans van Peter Sauber om deel te nemen aan een test van het gelijknamige team: Kimi slaagt met vlag en wimpel en wordt aangesteld als coureur voor het 2001-seizoen.

Eén probleem: Kimi heeft op dat moment nog lang niet genoeg laten zien om in aanmerking te komen voor een superlicentie. Het papiertje dat nodig is om op de grid te mogen verschijnen, wordt uiteindelijk toch aan Raikkonen gegeven. Nadat hij in zijn debuut race direct punten pakt voor Sauber, is er geen twijfel meer over het talent van de jonge Fin en staat Kimi direct op de radar van andere teams.

Wil je winnen, neem een Fin

McLaren, op dat moment geleid door Ron Dennis, ziet voorafgaand aan het 2002-seizoen Mika Hakkinen vertrekken. Als landgenoot van Kimi Raikkonen zal Mika een grote rol spelen bij het overtuigen van Dennis om wederom een Fin aan te nemen. ‘Wil je winnen, neem dan een Fin’, meent Hakkinen. The Iceman krijgt uiteindelijk de voorkeur boven Nick Heidfeld en verschijnt in 2002 aan de start in een McLaren naast David Coulthard.

In Australië trapt Kimi direct af met een podiumplaats en herhaalt dat trucje gedurende het seizoen nog drie keer. Goed genoeg voor een plekje achter DC in het kampioenschap en een derde plaats voor McLaren bij de constructeurs. 

In 2004 staat Kimi voor de eerste keer op de hoogste trede van het podium in de Formule 1 en weet die trede het daaropvolgende jaar zelfs zeven keer te beklimmen. Genoeg voor de titel is het in 2005 net niet en ook het jaar erop komt McLaren wederom tekort om Kimi richting de titel te duwen. Tot aan 2007, als Kimi Raikkonen overstapt naar Ferrari.

Kort maar krachtig

Het eerste jaar bij Ferrari werpt direct vruchten af voor Kimi Raikkonen. Op het nippertje (met slechts één punt verschil), weet de Fin het kampioenschap te winnen en Ferrari de titel te bezorgen. In de twee jaren die daarop volgden, bleven grote successen echter uit. 

Hoewel het contract van Kimi bij Ferrari ook nog het 2010-seizoen bedekte, besloten beide partijen het contract te ontbinden. Gesprekken met McLaren over een terugkeer liepen op niets uit en het kersverse Mecerdes-fabrieksteam koos voor Michael Schumacher en Nico Rosberg. De enige oplossing? Een jaartje elders racen.

Comeback

Na een jaartje mee te hebben gedaan aan rally-races, keert Kimi Raikkonen terug op de Formule 1-grid. Deze keer heeft Lotus plek voor de Fin, ondanks het feit dat Raikkonen ‘enkel wilde racen voor een winnend team’. Lotus voldeed totaal niet aan die verwachtingen en na constante geldproblemen, dreigde Raikkonen zelfs met het niet rijden van de laatste races in het 2013-seizoen. De samenwerking met Lotus eindigt ook datzelfde seizoen, nadat Ferrari Raikkonen wederom een kans geeft bij het team uit Maranello.

Eén keer weet Kimi Raikkonen in de daaropvolgende vijf jaar bij Ferrari een race te winnen. In 2018 schrijft de Fin, al wetende dat het zijn laatste jaar bij Ferrari is, de Grand Prix van Amerika op zijn naam. Teamgenoot Sebastian Vettel weet in de vier jaar dat hij naast Kimi rijdt telkens een betere plek in het kampioenschap te behalen, maar de twee kunnen prima door één deur. Zo goed zelfs dat Vettel meerdere malen laat weten maar al te graag verder te willen met Kimi naast zich.

Kimi vertrekt echter naar Alfa Romeo en tekent een contract voor nog eens twee jaar in de Formule 1. Raikkonen lijkt daarmee zijn carrière te eindigen bij het team waar het ooit begon en in Brazilië weet Raikkonen nog bijna te stunten. Met een vierde plek komt hij namelijk behoorlijk in de buurt van het podium. 

2020 werd echter een lastig jaar voor Alfa Romeo en Raikkonen. Veelvoudig reed het team uit Zwitserland in de achterhoede en uiteindelijk waren twee negende plekken genoeg voor een uiteindelijke zestiende plaats in het kampioenschap voor de Fin, met slechts twee top tien-klasseringen en vier punten. Het is voor Raikkonen het slechtste seizoen ooit, qua positie en behaalde punten. Toch krijgen Raikkonen en Giovinazzi hun nieuwe contract voor het 2021-seizoen bij Alfa Romeo.

Kimi Raikkonen in 2021

Teamgenoot Antonio Giovinazzi behaalde zelf drie top tien-noteringen en dat toont aan dat de Italiaan steeds meer strijd kan leveren tegenover de Finse Formule 1-coureur. De aankomende regelwijzigingen van 2022 lijken een goede reden voor Raikkonen om voorgoed afscheid te nemen van de koningsklasse van de autosport en dus zal Alfa Romeo komend jaar het beste uit zichzelf moeten halen voor de Fin in zijn waarschijnlijke laatste Formule 1-seizoen.

Lees meer Lees minder

Het laatste Kimi Raikkonen nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage