Kunnen Williams, Alfa Romeo en Haas in 2022 aansluiten bij het middenveld?

26-01-2022 21:49
Column
Kunnen Williams, Alfa Romeo en Haas in 2022 aansluiten bij het middenveld?

De Formule 1 staat aan de vooravond van grote veranderingen. De auto’s gaan volledig op de schop en dit brengt voor veel teams nieuwe kansen met zich mee. Terwijl er veel wordt gekeken of Red Bull Racing, Mercedes of misschien Ferrari de beste bolide bouwt, vergeet men vaak dat de strijd achterin minstens zo spannend kan zijn.

Williams, Alfa Romeo en Haas F1 waren verreweg de drie minste teams in de Formule 1 de afgelopen seizoenen. De drie teams zullen blij zijn met de regelveranderingen en hebben 2021 gespaard om vol voor 2022 te gaan. Welk van deze teams kan in het nieuwe seizoen aansluiten bij het middenveld?

De weg terug van Williams

Williams was in 2019 het absolute kneusje van de klas. Het team wist voorafgaand aan elke Grand Prix dat het een teleurstelling zou worden. Het enige punt dat jaar werd behaald door Robert Kubica, omdat maar een paar auto’s de finish behaalde en de Alfa Romeo’s na de finish nog bestraft werden. In 2020 werden geen punten gescoord, maar George Russell en Nicholas Latifi kwamen wel regelmatig dichtbij. In 2021 maakte het team een grote stap. Er werden meerdere punten gescoord en Russell scoorde zelfs een bizar podium in België.

In 2022 kan Russell dat niet meer doen voor het team, want hij is vertrokken naar Mercedes. Latifi is bij het team gebleven en zal worden bijgestaan door nieuwe teamgenoot Alexander Albon. Albon heeft een jaar aan de zijlijn gezeten, maar wel veel geleerd bij Red Bull, iets wat hij allemaal mee kan nemen naar zijn nieuwe team.

Achter de schermen gebeurt er ook veel. Hoewel het team de Williams-naam nog draagt, is de familie niet meer betrokken bij het team. Jost Capito heeft de touwtjes in handen en lijkt veel veranderingen door te voeren. Hoewel een van de belangrijkste personen, Russell, is vertrokken bij het team, ziet de toekomst er voor Williams toch rooskleurig uit.

Nieuwe, enthousiaste line-up van Alfa Romeo

Alfa Romeo komt in 2022 met een volledig nieuwe line-up op de proppen. Kimi Raikkonen leek in zijn laatste jaren nog maar weinig zin te hebben in het racen en was vooral blij dat hij met pensioen kon. Hij wordt vervangen door Valtteri Bottas, die veel kennis uit zijn periode bij Mercedes meeneemt.

De andere coureur die vervangen wordt, is Antonio Giovinazzi. In drie seizoenen tijd liet de Italiaan wel verbetering zien, maar teamgenoot Raikkonen kon hij nooit echt verslaan. Guanyu Zhou neemt zijn stoeltje over en neemt een grote zak met Chinees geld mee. Teambaas Frederic Vasseur zei eerder al dat de komst van Zhou merkbaar is aan de vele telefoontjes met geïnteresseerde sponsoren.

Net als de andere twee teams die in 2021 achterin het veld te vinden waren, heeft Alfa Romeo vorig seizoen vooral geld bespaard om in 2022 uit te geven. Met Bottas die vijf jaar lang in de schaduw van Lewis Hamilton stond aan de leiding en een rookie die zich zal willen bewijzen, kan Alfa Romeo zomaar kan verrassen in 2022.

Geen veranderingen bij Haas

In tegenstelling tot Williams en Alfa Romeo, behoudt Haas F1 beide coureurs. Mick Schumacher en Nikita Mazepin konden beiden geen potten breken in 2021, maar teambaas Guenther Steiner gaat ervan uit dat zijn coureurs veel hebben geleerd in het afgelopen jaar. Toen het Amerikaanse team de twee in 2020 bevestigde, wist het al dat 2021 een jaar van leren zou worden met de nieuwe regels die eraan zaten te komen.

Schumacher liet zeer sporadisch nog wel eens goede dingen zien in de Haas van 2021, maar het leverde nooit WK-punten op. Mazepin aan de andere kant stond vaak met zijn neus de verkeerde kant op. De enige reden dat hij nog bij het team zit, lijkt door het geld van zijn vader. Het lijkt er hierdoor op dat Haas voor het tweede jaar op rij met het zwakste rijders duo komt.

De auto van Haas was in 2021 aangepast, zodat het legaal was volgens de vernieuwde regels van dat seizoen. Verder is er niet meer naar gekeken, op enkele reparaties na. Het team zal een knap staaltje werk moeten verrichten om in 2022 wél in het middenveld terecht te komen. Toch moet je de Amerikanen nooit vergeten, want in hun debuutseizoen in 2016 hebben ze laten zien dat ze kunnen verrassen.

Is er nog wel een achterhoede in 2022?

Nog voor er maar een kilometer is gereden met de auto’s van 2022 is het altijd lastig zeggen of een team klaar is voor de stap voorwaarts, maar vooral Williams en Alfa Romeo lijken er klaar voor met veel veranderingen. Haas heeft de verandering al een jaar eerder ingezet en dat kan met de twee jonge coureurs tot verrassingen leiden, maar de aansluiting met het middenveld lijkt wat verder weg dan bij Williams en Alfa Romeo het geval is.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot