Guenther Steiner

Vloeken, tieren en vooral onder de indruk zijn van hoe slecht het af en toe kan gaan in de Formule 1. Dankzij de Netflix-serie Drive to Survive hebben fans een kijkje kunnen krijgen in de keuken van Haas F1, waar Guenther Steiner met de scepter zwaait. Een teambaas die weliswaar vaak lacht en voor lachende gezichten zorgt, maar toch ook een uitermate serieuze taak heeft: Amerikaans succes creëren in de Formule 1.

Race ervaring uit de rally jaren

Zelf achter het stuur kruipen? Nee, geeft Guenther Steiner een moersleutel en hij is veel meer in zijn sas. De geboren Italiaan (met een zwaar Tirools accent) begint zijn loopbaan in de racerij in 1986 door plaats te nemen bij het WRC-team van Mazda. Een paar jaar later heeft Steiner zijn strepen verdiend en mag hij zichzelf technisch manager noemen van Jolly Club, alvorens hij als manager van Prodrive het Europese rallykampioenschap wint.

In 2001 volgt de overstap naar de Formule 1, nadat Steiner een succesvolle periode met Colin McRae en Carlos Sainz (senior) in het rallykampioenschap heeft afgesloten. Samen met Niki Lauda (teambaas) staat Steiner aan het roer van het Jaguar-team in de koningsklasse. Twee mannen met droge humor en een directe manier van communiceren, kunnen het tij voor de Britse renstal echter niet voldoende keren. 

Binnen een paar jaar wordt eerst Lauda aan de kant gezet, alvorens hetzelfde geldt voor Steiner. Na een uitstapje met Opel keert de Italiaan toch weer terug naar Jaguar, dat nu vaart onder de vlag van energiedrankjes fabrikant Red Bull. Samen met Christian Horner wordt het tij gekeerd en presteert het voormalige Jaguar aanzienlijk beter. Op het moment dat ontwerper Adrian Newey wordt overgenomen van McLaren, krijgt Steiner een aanbod om vanuit de VS te werken als technisch directeur voor het NASCAR-team van Red Bull: een kans die Steiner met beide handen grijpt.

Amerikaans succes in de Formule 1

Het werk van Steiner voor Red Bull komt na een paar jaar ten einde, de Italiaan heeft zijn handen echter vol. Toch wordt zijn interesse gewekt door de mogelijkheid om met Gene Haas (van het succesvolle NASCAR-team) een eigen F1-project op te zetten om met een frisse kijk de koningsklasse op zijn kop te zetten.

Het idee is simpel: in plaats van honderden personeelsleden te moeten werven en een gigantisch probleem te hebben elke keer als er iemand wordt weggekaapt door een concurrent, werken met een kleine groep mensen. Onderdelen die uitbesteed kunnen worden, worden gekocht en de motorleverancier zorgt voor de krachtbron. Het resultaat is Haas F1: een klein team dat zich binnen een paar jaar kan meten met de teams op het middenveld, die al jaren meedoen in de Formule 1.

Succes, maar met de nodige problemen

De aanpak van Steiner en Haas werpt vruchten af vanaf het 2016-seizoen, het eerste jaar waarin Haas op de grid verschijnt. Veteraan Romain Grosjean pakt alle punten voor het team dat seizoen, waarin de Amerikaanse renstal als achtste in het kampioenschap eindigt. Een prima resultaat dat een jaar later met Kevin Magnussen in plaats van Esteban Gutiérrez wordt herhaald. De Deen pakt ook geregeld punten waardoor de eindscore aanzienlijk hoger is in 2017 dan een jaar eerder: P8 in het kampioenschap blijft echter het uiteindelijke resultaat.

De grote stap van Haas wordt onder Steiner één jaar later gezet in 2018. Het Amerikaanse team schiet uit de startblokken, maar het blijkt een valse start. In Australië lijkt Haas te kunnen profiteren van een trage start van Red Bull Racing en Guenther Steiner is dolblij. Maar de dag eindigt (zoals is te zien in Drive to Survive) met teleurstelling: Grosjean en Magnussen vallen uit na geklungel bij de pitstops.

2018 wordt toch afgesloten op een keurige vijfde plaats, nipt achter het veel grotere fabrieksteam van Renault. Weer een seizoen later en Haas ondervindt het grote nadeel van onderdelen uitbesteden: snel aanpassingen moeten maken om de wagen op de rails te krijgen.

Waar het 2019-seizoen misschien een jaar was om snel te vergeten, weet Guenther Steiner als geen ander dat het soms even tegenzit alvorens de zon weer gaat schijnen. De regels blijven in 2020 nagenoeg hetzelfde, het rubber van Pirelli ook. Onder de leiding van de Italiaan zal Haas de zoektocht naar Amerikaans succes doorzetten, of anders wederom voor een vermakelijk seizoen van een Netflix-serie zorgen!

Lees meer Lees minder

Het laatste Guenther Steiner nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage