Nikita Mazepin

Haas F1

Nikita Mazepin

Zelden kwam een coureur met zoveel negatieve publiciteit de Formule 1 binnen. Nikita Mazepin heeft als zoon van een Russische oligarch al de schijn tegen en zijn acties op en naast de baan droegen in 2020 niet bij aan een goede reputatie. Als coureur moet de Rus echter niet onderschat worden en kan hij net als rijkeluiszoon Lance Stroll wel eens positief verrassen.

Team Haas F1
Racenummer09
NationaliteitRussisch
Geboortedatum02-03-1999
Leeftijd22

Met geld kom je ver

Dmitry Mazepin is eigenaar van het chemiebedrijf Uralchem en heeft in die hoedanigheid miljarden verdiend. De miljoenen die ervoor nodig zijn om zijn zoon Nikita Formule 1 te laten rijden, zijn voor hem dus een schijntje. Nikita maakt in 2021 zijn debuut voor Haas, maar een paar jaar geleden was de familie Mazepin al in de race om Force India te kopen. Daar trok de familie Stroll uiteindelijk aan het langste eind.

Coureurs die zich in de Formule 1 inkopen is traditioneel een onderdeel van de sport, maar een coureur maakt zich daar in eerste instantie meestal niet populair mee. Dat de jonge Mazepin zich in 2020 zowel op als naast de baan misdragen heeft, maakt hem buiten Rusland al een soort persona non grata voor hij goed en wel begonnen is.

Op de baan kwamen vooral zijn verdedigende acties tijdens de Formule 2 races in Bahrein hem op veel kritiek te staan. Onder andere Daniel Ricciardo had er moeite mee dat hij het in 2021 tegen zo’n gevaarlijke tegenstander zou moeten opnemen. De grootste golf van kritiek ontstond een paar weken laten, toen Mazepin een video op Instagram plaatste waarin hij een jonge vrouw ogenschijnlijk ongevraagd betast.

Mazepin heeft wel degelijk talent

In zijn eerste jaren in de juniorklassen leek Mazepin het archetype van een coureur die dankzij een rijke vader zijn rondjes mag rijden, maar weinig bijzonders laat zien. In de Formule Renault en Formule 3, kwam hij in 2015 en 2016 niet verder dan één podiumplaats. Pas in zijn tweede seizoen F3 in 2017 liet hij met meerdere podiumplaatsen zien dat hij ook wel een houtje kan sturen.

Het bracht hem voor 2018 een zitje bij ART Grand Prix in het GP3-kampioenschap. Dit bleek een cruciale zet voor Mazepin. ART was dominant en teamgenoot Anthoine Hubert won het kampioenschap, maar Mazepin werd keurig tweede met vier overwinningen, de meeste van iedereen. Hij hield zijn andere teamgenoten, Callum Ilott en Jake Hughes, achter zich.

De overstap naar het F2-team van ART pakte in 2019 echter niet goed uit en dus ging hij voor 2020 terug naar zijn voormalige team Hitech Grand Prix. Met hen werd hij in de winter derde in het Aziatisch F3-kampioenschap en werd met twee overwinningen vijfde in de Formule 2, waarbij hij F2-veteraan Luca Ghiotto als teamgenoot overtuigend versloeg.

Mazepin de ultieme ‘underdog’ in 2021

Is het op basis van talent terecht dat Mazepin Romain Grosjean of Kevin Magnussen vervangt? Waarschijnlijk niet. Mede door alle controverse rond zijn persoon, zijn de verwachtingen van zijn prestaties in de F1 extreem laag. Hij kan dus alleen maar positief verrassen. Gezien zijn snelheid is hij bovendien een gevaar voor Mick Schumacher, zijn nieuwe teamgenoot.

Lees meer Lees minder

Het laatste Nikita Mazepin nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage