Max Verstappen treedt toe tot een exclusief rijtje met zijn P2 in Rusland

03-10-2021 13:00 | Update: 04-10-2021 09:57
door GPblog.com
Column
Max Verstappen treedt toe tot een exclusief rijtje met zijn P2 in Rusland

Tijdens de Grand Prix van Rusland van vorige week heeft Max Verstappen een indrukwekkende prestatie geleverd die hem in een exclusief rijtje plaatst. Op de huidige grid startte slechts één andere coureur vanaf de twintigste plaats en eindigde als tweede.

Red Bull Racing koos ervoor om een nieuwe Honda-motor achterin de RB16B van Verstappen te plaatsen. Na de crash in Silverstone werd duidelijk dat hij een vierde motor nodig zou hebben om het seizoen af te maken en dus op een gegeven moment een straf moest nemen. Red Bull liet potentiële opties in België en Italië voorbij gaan, totdat in Rusland het moment kwam om de gridstraf te incasseren. De regen in de slotfase van de Grand Prix van Rusland hielp Verstappen aan een tweede plaats en hield de schade zo goed als beperkt op een circuit dat werd gedomineerd door Mercedes.

Ja, Verstappen en Red Bull moesten nog wel de juiste beslissing nemen over het tijdstip van de pitstop voor intermediates. Hij had zich kunnen voegen bij de lange lijst met onder meer zijn teamgenoot Sergio Perez en raceleider Lando Norris die de omstandigheden verkeerd inschatte en lang doorgingen op slicks. Maar hij schatte de omstandigheden goed in en hield daardoor de schade beperkt en staat nu op twee punten achterstand op Hamilton.

P20 naar P2

Verstappen voegt zich bij een bijzonder rijtje, met alleen Sebastian Vettel, die vanaf de twintigste startplaats startte, om de tweede podiumplaats te bereiken. Vettel deed dit in, ironisch genoeg, een race die Verstappen wist te winnen. De Grand Prix van Duitsland van 2019 zag ook veel regen. In zijn thuisrace slaagde Vettel er niet in een tijd neer te zetten in Q1, maar de stewards gaven hem toestemming om de race te starten. Hij voegde een derde Control Electronics toe en pakte daardoor ook een gridstraf van tien plaatsen.

Tegen het einde van de eerste ronde had Vettel al een enorme winst geboekt. De toenmalige Ferrari-coureur zat op de veertiende plaats, en vervolgens op de twaalfde plaats in de tweede en vierde ronde. Onder de safetycar nam Vettel de kans waar om te pitten toen de baan begon op te drogen. De viervoudig wereldkampioen klom op naar de zevende plaats bij de volgende pitstop, om daarna weer op te rukken naar de derde plaats voor zijn laatste pitstop. In de laatste paar ronden haalde Vettel Daniil Kvyat in om de tweede plaats op te eisen.

Soortgelijke prestaties werden ook al geleverd door coureurs op de huidige grid. Vettel zelf startte de pitstraat tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi van 2012. Hij werkte zich een weg door een veld van 24 coureurs om bij de geblokte vlag de derde plaats op te eisen. Lewis Hamilton startte als twintigste in de Grand Prix van Duitsland van 2014 en pakte ook een derde plaats. In de Grand Prix van Brazilië van 2019 startte Carlos Sainz vanaf de 20e plaats. Een chaotische race volgde, en na een straf voor Hamilton na een crash met Alexander Albon eindigde Sainz als derde.

Van laatste naar eerste

Ook waardig om te noemen is ook het indrukwekkende optreden van Sergio Perez in de Grand Prix van Sakhir van 2020. Hij reed als laatste na de eerste ronde door een crash met Charles Leclerc. Perez, toen rijdend voor Racing Point, werkte zich een weg door het veld om zijn eerste overwinning in de Formule 1 te pakken. Hij profiteerde onder andere van het pitstopdrama van George Russell.

Dit gebeurde slechts vijf keer eerder. David Coulthard reed twee ronden lang laatste in de Australische Grand Prix van 2003, maar won uiteindelijk nadat het McLaren-team op een vochtig circuit perfect om bandenwissels had gevraagd.

Giancarlo Fisichella deed het ook in 2003 in Brazilië. Opnieuw speelden de natte omstandigheden een belangrijke rol. Hij viel naar achteren na bijna twintig ronden in de race. Fisichella's ervaring op een nat circuit kwamen goed van pas, want hij hield de auto op het asfalt, terwijl anderen het moeilijk hadden. De race werd uiteindelijk beëindigd door een rode vlag en de uitslag werd teruggeteld tot de 54e ronde. In deze ronde nam Fisichella de leiding over van Kimi Raikkonen. Räikkönen kreeg in eerste instantie de overwinning, maar zes dagen later werd die ongedaan gemaakt en aan de Jordan-coureur gegeven.

Tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso wist ook vanaf de laatste positie eerste te worden, namelijk in de Grand Prix van Singapore, in 2008. Maar natuurlijk spinde zijn Renault-teamgenoot Nelson Piquet Jr in de muur, waardoor Alonso met een perfect getimede pitstop een plaatsje opschoof op de grid. Uiteindelijk bleek het te gaan om een opzettelijke crash, een gebeurtenis dat de boeken inging als 'crashgate'

Tenslotte lukte het Jenson Button in Australië 2010 en Canada 2011. Ook in deze twee races speelde regen een grote rol en zorgde het voor onvoorspelbare evenementen, in beide races in het uiteindelijke voordeel van de wereldkampioen uit 2009.

Dit artikel verscheen eerder op de Engelstalige versie van GPblog, en werd geschreven door Matt Gretton.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot