Verstappen ging langs Mercedes: "Toen vroeg Lauda: 'Wat biedt Marko?"

17-12-2020 20:30
F1 Nieuws
Verstappen ging langs Mercedes: Toen vroeg Lauda: 'Wat biedt Marko?

Max Verstappen was de jongste debutant in de Formule 1 toen hij in 2015 instapte bij toen nog Scuderia Toro Rosso. Na een wijziging van de minimum leeftijd om toe te treden naar 18 jaar bleek dat hij voor altijd de jongste debutant zal zijn. Sleutelfiguren Jos Verstappen, Raymond Vermeulen en Helmut Marko blikken terug op de periode.

Verstappen jongste debutant ooit

Het waren zijn vader Jos, manager Vermeulen en Red Bull Racing-teamadviseur Marko die regelde dat Max Verstappen op zeventienjarige leeftijd al zijn eerste F1-seizoen mocht rijden. Bijna zes jaar later start de nog steeds jonge Nederlander aan zijn zevende seizoen opnieuw als grote uitdager voor de wereldtitel.

In de documentaire Whatever it Takes blikken de sleutelfiguren uit de loopbaan van Verstappen terug op het moment dat hij promotie maakte naar de F1. Vermeulen trapt af: "Max werd destijds al benaderd door Lotus, McLaren en Ferrari. Red Bull was in een heel vroeg stadium geïnteresseerd in Max. Je merkte wel dat Max al op de radar zat van juniorenprogramma’s."

Verstappen is van de buitencategorie

De manager bedenkt zich: "Uiteindelijk was dat wel een bevestiging dat Max van de buitencategorie was." Het besluit werd gemaakt om bij Van Amersfoort Racing in de Formule 3 te gaan rijden, waar de jonge Verstappen direct hoge ogen gooide.

Jos Verstappen: “Helmut belde me maandagochtend op na de Norusring waar Max alle drie de wedstrijden won.” Marko herinnert zich op zijn beurt weer: “Max was daar een klasse apart. Dat maakte enorme indruk op me en dat heeft me overtuigd. We bespraken Formule 2 als mogelijke volgende stap, of de GP3."

We gaan voor de Formule 1

Marko was echter overtuigd van de jonge coureur en wist dat er meer in zat en dat er geen tijd te verliezen was met zijn talent: “Dus ik belde Jos en zei ‘Jos, vergeet alles maar, we gaan voor de Formule 1.” Aan de andere kant bij Verstappen senior bleef het stil. Beide heren kunnen zich dat nog herinneren. Marko: “Ik denk dat ik wel een minuut lang geen antwoord kreeg.”

Op Hockenheim vonden de eerste gesprekken plaats tussen beide partijen. Jos Verstappen herinnert zich: “We liepen de Red Bull-hospitality uit en toen belde Niki Lauda. Hij zei: ‘Ik zie dat je met Max hier bent, kunnen we je even spreken?”

"Dus bij Red Bull liepen we naar buiten en ik loop zo de Mercedes hospitality in. En daar zaten Niki Lauda en Toto [Wolff]. Toen vroeg Lauda: 'Wat biedt Helmut?' Nou, ik zei: ‘twee jaar Toro Rosso’. Mercedes kon niet garanderen dat we in de Formule 1 kwamen, zo simpel was het gewoon."

Voorspelling: Het 2021 F1 seizoen!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage