Jos Verstappen

Overwinningen, pole positions en tal van podia: Max Verstappen heeft in zijn nog jonge loopbaan al aanzienlijk succes geboekt in de Formule 1, maar ook de klassen daaronder. Deels te danken aan de steun van Red Bull Racing, maar ook zijn mentor: vader Jos Verstappen. De race genen van de Limburger zijn zeker doorgegeven aan Max!

Zo zoon, zo vader

Ook vader Jos begint zijn race carrière al vroeg, in eerste instantie met karten. Het Nederlandse junioren kampioenschap wordt in 1984 op zijn naam geschreven en ook de Europese titels laten niet lang op zich wachten. Het team waarmee Max Verstappen later zou rijden in de Formule 3, Van Amersfoort Racing, is ook de plek waar Jos zijn eerste meters in de Formule 3 maakt. Het Duitse kampioenschap in die serie wordt gewonnen, net als de Marlboro Masters op Zandvoort: een overstap naar de Formule 1 volgt niet veel later.

Testen met Gil de Ferran en Christian Fittipaldi naast je kan misschien dreigend overkomen, Jos Verstappen trekt zich er in 1994 weinig van aan. De Nederlander komt uitermate dicht in de buurt van de tijden van vaste rijder Derek Warwick (voormalig steward), alvorens een crash de sessie voortijdig tot een halt roept. Maar interesse vanaf de grid, die is er zeker in de Nederlander!

Vrije keuze, maar Benetton de keuze van Jos

Lang duurt het niet of Jos mag ook zijn eerste meters als daadwerkelijke F1-coureur maken. In eerste instantie is de Nederlander ‘slechts’ testcoureur bij Benetton, vanwege de crash van vaste racer JJ Lehto voordat het seizoen begint mag Jos naast Michael Schumahcer instappen tijdens de eerste twee races.

In de eerste race raakt Jos direct betrokken bij een botsing en eindigt hij met een DNF op zak. Ook een race later zit het niet mee en ziet de Nederlander punten verdampen na een foutje na een pitstop. Vanaf race drie in 1994 neemt Lehto zijn plekje weer over, maar de Fin weet de vorm waarom hij in het stoeltje was gezet niet terug te vinden. Na de Grand Prix van Canada mag Jos het stokje weer overnemen.

P8 in Groot-Brittannië markeert de eerste race waarin Jos daadwerkelijk over de finish komt, zijn het dan nog zonder punten. Ook in Duitsland komt er geen punt op de teller bij, maar wel een uitermate beangstigend moment. Tijdens het bijtanken raakt de brandstofslang los, spuit benzine over de hele auto heen en vliegt spontaan in brand. Wonder boven wonder komt Jos er vanaf met slechts lichte brandwonden, maar de beelden van indertijd staan op menig netvlies gebrand.

Een beloning voor het harde werk komt één race later, als Jos als derde over de finish komt in Hongarije. Weer een race later ontvangt de Nederlander nogmaals P3, zij het nadat teamgenoot Michael Schumacher een diskwalificatie aan zijn broek krijgt. Eén podiumceremonie en één in de schoot geworpen P3 dus, alvorens de Nederlander na de GP van Europa aan de kant wordt gezet door het team.

Zeldzame punten finishes luiden vertrek in

Waar zoon Max direct onder de vlag (en de zak geld) van Red Bull Racing, verloopt het verloop van een loopbaan in de F1 voor Jos beduidend minder soepel. Een overstap naar Simtek komt al na vier races ten einde vanwege financiële problemen bij dat team, waarna een overstap volgt naar Footwork. Daarmee pakt Jos één punt gedurende het 1996-seizoen, alvorens wederom een overstap volgt: dit keer komt Verstappen bij Tyrrell te zitten.

Hoewel Ken Tyrrell de Nederlander ook graag in 1998 wil behouden, verkiest nieuwe eigenaar British American Tobacco paydriver Ricardo Rosset, waarna Tyrrell zelf opstapt. Verstappen vindt in eerste instantie geen plekje voor het daaropvolgende jaar, maar komt wel als vervanger in actie bij Stewart. Wederom geen puike wagen voor de Nederlander, waardoor de resultaten niet fenomenaal waren. Ook na 1998 heeft Verstappen geen contract meer.

Niet alleen Max Verstappen heeft dankzij Red Bull Racing een link met Honda sinds de Japanse fabrikant de motorleverancier is geworden, in 1999 lijkt het erop dat Jos ook aan boord stapt bij de Japanse fabrikant, zij het eerst als testcoureur maar vanaf 2000 als volwaardig racer van het nieuwe Japanse fabrieksteam. Die droom spat uiteen als Honda besluit enkel motoren te zullen leveren, waarna een terugkeer naar Arrows (voorheen Footwork) de keuze wordt.

Met Arrows en in 2003 een seizoen voor Minardi, pakt Verstappen uiteindelijk zes punten: zijn totaal daarmee in de Formule 1 komt op zeventien punten te staan en tot op dat moment maakt dat hem de meest succesvolle Nederlander in de koningsklasse. Totdat zoon Max om de hoek komt kijken en dat record binnen de kortste keren afneemt! 

Lees meer Lees minder

Het laatste Jos Verstappen nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage