Helmut Marko

“Kan je überhaupt met hem lachen, want mij is het niet gelukt om een grijns te zien”, vroeg Tom Clarkson in de podcast Beyond the Grid aan Juan Pablo Montoya toen het ging over Helmut Marko. De Oostenrijkse adviseur van Red Bull Racing staat niet bepaald bekend als grappenmaker, maar wel als keiharde leermeester. Dat moet volgens hem ook wel, aangezien  discipline in de top van de autosport onmisbaar is.

Racen in de top, met abrupt einde door opspattende steen

Waar Helmut Marko gedurende zijn race carrière ook op de grid van de Formule 1 verscheen, behaalde hij zijn grootste succes in de 24 uur van Le Mans. Samen met Nederlander Gijs van Lennep wist Marko zijn Porsche 917 als eerste over de finish te krijgen in 1971, één jaar eerder eindigde de Oostenrijker in de P3.0 klasse ook als eerste (en derde in het gehele klassement).

In hetzelfde jaar waarin de 24 uur van Le Mans werd gewonnen, verscheen Marko ook aan de start van een viertal Grands Prix. Punten pakte hij niet, ook niet in het daaropvolgende seizoen. De Franse Grand Prix van 1972 zou tevens zijn laatste race in de koningsklasse zijn, nadat een opspattende steen dwars door zijn vizier schoot en in zijn linkeroog kwam. Blind aan die kant betekende dat maar één ding: race loopbaan voorbij.

Van manager tot teambaas tot talent opzichter

Doctor Helmut laat zich echter niet uit het veld slaan door zijn abrupt afgekapte loopbaan in de autosport. Niet alleen duikt de Oostenrijker het bedrijfsleven in (twee hotels in zijn geboorteplaats Graz zijn eigendom van Marko), ook gooit hij het in de racerij over een andere boeg. RSM Marko wordt opgericht nadat hij zich eerst al bezig heeft gehouden met het managen van landgenoten Gerhard Berger en Karl Wendlinger.

Zijn team schuift door van deelname aan de Duitse DTM naar de voorloper van de Formule 2: de Formula 3000. Vanaf 1991 verschijnt de renstal op de grid onder de naam Red Bull Junior Team, aangezien dat de lading van het doel van het team beter dekt: aanstormend talent dat onder de sponsor van Red Bull rijdt begeleiden naar de top.

Ook Juan Pablo Montoya schuift aan in de Formule 3000, dan nog onder de vlag van RSM Marko. De Colombiaanse coureur en Helmut Marko zouden het later geregeld met elkaar aan de stok krijgen, volgens Montoya omdat Marko er heilig van overtuigd was dat hij met opzet de titel in 1997 in de Formule 3000 had verloren. Dat aangezien Montoya één seizoen later zou verkassen naar het team waar uiteindelijk winnaar Ricardo Zonta voor uitkwam. 

De grote baas bij Red Bull Racing

Vanaf het moment dat het Red Bull Juniorprogramma in het leven werd geroepen, is het aan Helmut Marko de taak geweest om het jonge, aanstormende talent te begeleiden. De aanpak van de Oostenrijker liegt er niet om: keihard moeten werken, elke gemaakte fout tot in de eeuwigheid herhalen en voornamelijk focussen op alles dat beter kan. Zij die de tests van Marko overleven, worden er zeker niet minder van: zij zullen de geschiedenisboeken ingaan als de grote helden uit de Formule 1.

In 2005 verschijnt Red Bull Racing met een volwaardig eigen team op de grid, nadat het de in nood verkerende renstal van Jaguar heeft overgenomen. Christian Klien (landgenoot van Marko) en David Coulthard nemen dat seizoen voor hun rekening, alvorens Vitantonio Liuzzi een viertal races op de plek van Klien komt te rijden. Het eerste podium volgt een jaar later als David Coulthard in Monaco als derde over de finish komt. Een bijrol is er dat seizoen ook voor Robert Doornbos, die tijdens de laatste drie races van het jaar in het stoeltje van Christian Klien komt te zitten.

Het zou tot aan 2009 duren alvorens het eerste aanstormende talent van Marko plaatsneemt in de Red Bull, nadat hij vanaf het allereerste moment als junior is opgenomen in het programma. Sebastian Vettel verdient eerst zijn strepen bij het juniorenteam van de Bulls, dan nog Scuderia Toro Rosso hetend. Met een pole en overwinning in 2008 in Italië, laat Vettel zien dat hij elke geïnvesteerde euro dubbel en dwars waard is geweest.

Het Max Verstappen-tijdperk met Marko

Waar het een komen en gaan van jonge coureurs in het talentenprogramma van Red Bull Racing is geworden, hield Helmut Marko lange tijd één specifieke coureur in de gaten. Zijn naam? Max Verstappen. Een herhaling van de weg die Sebastian Vettel bewandelde is het doel, maar dit keer laat Marko er totaal geen gras over groeien.

Verstappen schuift in 2015 aan op de F1-grid nadat Marko voldoende vertrouwen in hem heeft om te promoveren vanaf de Formule 3. Een grote stap, maar eentje die de Nederlander zonder problemen zal moeten zetten. Naast Carlos Sainz (eveneens junior van Red Bull) houdt Max zich goed, waarna een overstap naar Red Bull Racing al in 2016 volgt.

Dit keer is het Daniil Kvyat die zonder pardon door Helmut Marko aan de kant wordt gezet. In de jaren daarna zouden ook Brendon Hartley en Pierre Gasly leren dat het presteren of verzuipen is onder het bewind van Marko. Tel daar de vele slachtoffer van het Red Bull Juniorprogramma bij op, en het moge duidelijk zijn dat Marko écht alleen voor het neusje van de zalm gaat. Keihard, maar dat is wat er voor nodig is om succes te behalen in de Formule 1!

 

 

Lees meer Lees minder

Het laatste Helmut Marko nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage