Exclusief

Onduidelijkheid over inschrijving Calvin Lo op deadline day

17 februari om 21:12

Voor potentiële nieuwe teams in de Formule 1 was het vrijdag een belangrijke dag. Zij moesten voor 17 uur CET hun interesse voor een plek op de grid vanaf 2025, 2026 of 2027 officieel bij de FIA kenbaar maken. Ongetwijfeld heeft het team van Andretti Cadillac dit gedaan. Het is onduidelijk of ook Calvin Lo uit Hongkong de benodigde papieren heeft ingestuurd en de vereiste twintigduizend dollar heeft betaald.

De inschrijving voor nieuwe teams gebeurt in twee fases. In de eerste fase - waarvan de aanmeldingsprocedure om 17 uur CET dus sloot - moesten onder andere aan de FIA verteld worden wie exact de mensen achter het project zijn, zowel teamleiding als investeerders. Ook een CV van alle leidinggevenden moest worden meegestuurd. Vervolgens moest twintig duizend dollar worden overgemaakt, waarmee de initiële kosten van de FIA worden gecoverd.

Eerste fase achter de rug

Na de eerste fase laat de FIA aan de geïnteresseerden weten wat de exacte voorwaarden voor de inschrijving zijn. Vervolgens hebben de teams tot 30 april om het volledige plan in te leveren, plus betaling van driehonderdduizend dollar aan de FIA. Op 30 juni maakt de FIA bekend of en zo ja, welke teams tot de Formule 1 mogen toetreden.

Het is algemeen bekend dat Michael Andretti met zijn team Andretti Cadillac de F1 in wil. Ook van Calvin Lo was de interesse duidelijk. GPblog vroeg Lo deze vrijdag of de formele aanmelding de deur uit was en daarop volgend een antwoord dat op verschillende manieren te interpreteren was: ja, hij heeft de aanvraag de deur uit gedaan of hij heeft andere partijen daartoe bereid gevonden.

“Meneer Lo heeft serieuze gesprekken gevoerd met potentiële partners die geïnteresseerd zijn om deel uit te maken van de F1-grid”, zo laat zijn woordvoerder weten. “In gesprekken en onderhandelingen hebben de heer Lo en zijn team mogelijke financiële banden onderzocht die groei en succes voor alle betrokken partijen kunnen stimuleren en het profiel van de F1 als geheel kan vergroten. Hoewel het nog te vroeg is om specifieke details over de teams of partners in kwestie bekend te maken, blijft de heer Lo zeer optimistisch over de kansen die voor ons liggen en zet hij zich volledig in voor groei en innovatie in de F1.”

Naast Andretti en Lo Mogelijk waagt ook Panthera Team Asia F1 een poging om toe te treden de Formule 1. Teambaas en medeoprichter Benjamin Durand stelde dat de focus van Panthera op de Aziatische markt ligt, die zeker sinds het debuut van Guanyu Zhou groeiende is. 

Huidige F1-teams staan niet te springen

De bestaande teams vormen momenteel het grootste obstakel bij de mogelijke toetreding van nieuwe teams, maar ook Stefano Domenicali is niet bepaald laaiend enthousiast. Teams vrezen dat ze minder prijzengeld krijgen, als het geld over meer partijen verdeeld moet worden. Alles wordt anders als Liberty Media de prijzenpot vergroot, iets waar Red Bull Racing-teambaas Christian Horner op wees.

Het gros van de teams ziet uitbreiding niet zitten: onder meer Mercedes-teambaas Toto Wolff en kersverse Ferrari-baas Fred Vasseur uitten hun twijfels over de mogelijke komst van een elfde of zelfs twaalfde team. Alleen Alpine en McLaren-CEO Zak Brown zijn openlijk voorstander van nieuwelingen. Volgens Horner heeft dat echter alles te maken met de samenwerking die deze partijen erop nahouden met Andretti. Alpine gaat bijvoorbeeld de motoren leveren aan Andretti. Deze krachtbronnen krijgen dan de naam ‘Cadillac’.

FIA-president Mohammed Ben Sulayem houdt er duidelijk een ander standpunt op na: hij moedigt de komst van mogelijk nieuwe teams juist aan.