Zak Brown

Zak Brown is een racer in hart en nieren. Brown werd in 1971 geboren in Los Angeles en heeft jarenlang professioneel geracet in open wheelers, touringcars en GT-wagens. Brits Formule 3, Indy Lights en Duits Formule 3 heeft de Amerikaan allemaal geprobeerd, maar een grote doorbraak naar de Formule 1 of IndyCar kwam er nooit. Tijdens zijn racecarrière ontstond zijn interesse voor de zakenwereld. In 1995 richtte hij Just Marketing International op, dit groeide uit tot het grootste motorsportmarketingbureau ter wereld.

In 2009 richtte Brown samen met voormalig racecoureur Richard Dean United Autosports op. Het raceteam komt momenteel vooral uit in langeafstand kampioenschappen zoals het WEC en de European Le Mans Series, maar heeft ook een tijd deel uitgemaakt van het BTCC. Door United Autosports is Brown ook mede-eigenaar van Walkinshaw Andretti United, samen met Michael Andretti en Ryan Walkinshaw. Dit is een Australisch raceteam dat uitkomt in het Supercars Championship.

Brown en McLaren

Sinds 2016 maakt Brown onderdeel uit van de McLaren Technology Group, waar hij als directeur aan de slag is gegaan. Een kleine twee jaar later in 2018 werd Brown benoemd tot CEO van McLaren Racing. Brown was de eerste CEO sinds Ron Dennis, die de positie in 2014 verliet. Dennis had aandelen tot in 2017, maar verkocht deze toen aan McLaren Technology Group en McLaren Automotive. 2018 was dan ook het jaar van verandering bij McLaren. Gepaard met de grote herstructurering binnen het team, veranderde de raceteams van grijze kleur naar het historische papaya-oranje en werd Honda na drie jaar vervangen door Renault als motorleverancier.

Alles veranderde in die tijd bij McLaren, want na 2018 werden ook coureurs Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne vervangen door Lando Norris en Carlos Sainz. Onder leiding van Brown verbreedde McLaren Racing haar portfolio tot IndyCar, Extreme E en vanaf 2023 ook Formule E. als laatste wordt zelfs de optie bekeken om toe te treden in het WEC in de hypercar-klasse. Dit zou dan in 2024 moeten gebeuren.

Brown woont tegenwoordig al jaren in Surrey in het Verenigd Koninkrijk. Hij is getrouwd en heeft twee zoons. De Amerikaan is een echte verzamelaar van autosportmemorabilia en bezit enkele zeer bijzondere wagens, zoals de McLaren MP4/6 waarmee Ayrton Senna de GP van Monaco won in 1991, Dale Earnhardt’s 1984 Chevrolet Monte Carlos die hij in 2021 aan Daniel Ricciardo uitleende en een McLaren Speedtail. Hoewel hij zelf niet meer professioneel racet, stapt hij graag in een racewagen bij historische evenementen zoals Goodwood en de historische Grand Prix van Monaco.

 

Lees meer Lees minder

Het laatste Zak Brown nieuws