Christian Horner

De langstzittende teambaas op de huidige Formule 1-grid die de nodige talenten heeft zien komen en gaan. Christian Horner, broer van voormalig Arden-eigenaar Garry Horner en man van voormalig Spice Girls Geri Halliwell, is de man die bij Red Bull Racing de touwtjes in handen heeft. Aan hem de taak om er voor te zorgen dat 2020 het seizoen wordt waarin de Bulls eindelijk weer eens het hardst kunnen lachen.

Wel racen, geen race carrière

Racen moet in je bloed zitten, dat is een uitspraak die je gereld hoort als je met iemand praat over wat er voor nodig is om het ver te schoppen in het wereldje van de Formule 1. Christian Horner voldoet zeker aan die eis, maar kwam er al relatief snel achter dat een loopbaan als coureur hem niet ging worden. Via het karten (waar hij naar eigen zeggen werd verslagen door een zekere Sophie Kumpen, de moeder van Max Verstappen) stroomde de Brit door naar het Formule Renault kampioenschap.

In 1993 stapte Horner in bij het Britse Formule 3 kampioenschap en reed na een paar jaar ook in de Britse Formule 2, alvorens de overstap naar zijn eigen Arden in de Formula 3000 kwam in 1997. Een jaar waarin de fundering zou worden gelegd voor de toekomst na een vreemde maar later uitermate belangrijke ontmoeting met een zekere Helmut Marko.

Van racer naar teammanager

Twee seizoenen in de Formula 3000 later en Horner vond het welletjes geweest: de Brit ging over tot het managen van het team in plaats van zelf achter het stuur plaatsnemen. Successen werden vanaf 2000 direct behaald met Horner als manager, maar de link met Red Bull Racing zou pas in 2004 sterker worden.

Antonio Liuzzi reed samen met huidig Ziggo-commentator Robert Doornbos voor Arden, met eerstgenoemde daar geplaatst door Helmut Marko als onderdeel van het juniorenprogramma van Red Bull Racing. De Italiaan domineerde het seizoen, maar kreeg een jaar later toch slechts een kleinere rol in de Formule 1. Wel bij Red Bull, dat eindelijk de overstap had gemaakt door Jaguar te kopen.

Christian Horner, die in eerste instantie een poging waagde Jordan over te kopen om op die manier op de F1-grid te staan, werd door Helmut Marko aangesteld als teambaas van de kersverse renstal. De jongste teambaas ooit, bij een team waar lol hebben bij de dagelijkse taken lijkt te horen. Red Bull Racing wordt dan ook in eerste instantie niet serieus genomen (‘Het is slechts een energiedrankjesfabrikant, wij maken auto’s’), maar binnen een paar jaar zou dat niet langer het geval zijn.

Teleurstelling gevolgd door succesjaren met Sebastian Vettel

In het eerste jaar weet Horner met zijn team al veel beter te presteren dan Jaguar in het jaar daarvoor, maar de Brit weet ook dat er meer voor nodig is om écht richting de top te gaan. Adrian Newey wordt aangesteld als ontwerper (Horner krijgt een deel van de credit, een ander deel gaat naar Helmut Marko die hem bij McLaren wist weg te plukken) en in 2006 staan de Bulls op het podium in Monaco.

De achilleshiel van de Bulls is altijd de motorfabrikant geweest, zo lijkt het. In 2007 worden de klantenmotoren van Ferrari ingewisseld voor krachtbronnen van Renault, die ook dan al aan de lopende band de geest geven. Geen podia en dus ook geen sprong in het zwembad in Monaco voor Horner. Maar vanaf 2009 komt daar door een jonge Duitser snel verandering in.

In 2008 heeft Sebastian Vettel zich al keer op keer bewezen richting de top van Red Bull, ook door het pakken van P1 tijdens de GP van Italië. Eén jaar later mag de Heppenheimer in de RB5 stappen naast Mark Webber, die vanaf dat moment de tweede viool lijkt te spelen. Seb grijpt nipt naast de titel, maar vanaf 2010 is het vier keer op rij raak voor de Duitser. Christian Horner, net 36 geworden, is de jongste teambaas ooit in de geschiedenis van de Formule 1 die een titel in de koningsklasse mag vieren.

Worsteling met Renault en Max Verstappen

Samen met Helmut Marko viert Horner de titels uitbundig, maar houdt het na vier jaar abrupt op: de motoren veranderen drastisch en Renault worstelt vanaf het begin met de complexere hybride V6-krachtbronnen. Sebastian Vettel vertrekt naar Ferrari, waardoor Horner zich achter zijn oren moet krabben.

Daniil Kvyat wordt naast Daniel Ricciardo gezet (de Aussie hield zich sterk naast Sebastian Vettel in 2014), maar de Rus moet na drie races in het 2016-seizoen plaatsmaken voor de volgende Vettel. Zijn naam? Max Verstappen! Wederom is het een gok die Horner en Marko samen wagen, maar de Nederlander heeft in de lagere klassen voldoende laten zien om hen te overtuigen. De eerste GP in de overall van de Bulls wordt gewonnen (in Spanje kegelen Hamilton en Rosberg elkaar van de baan) en Horner bewijst wederom dat het nemen van lastige beslissing hem prima afgaat.

Een paar jaar later volgt een andere impactvolle verandering, namelijk het aan de kant zetten van Renault en het in zee gaan met Honda. Een gigantische gok, maar eentje die direct uitbetaalt in 2019 als de Bulls drie Grands Prix winnen. Niet alleen maakt dat Horner de langstzittende teambaas in de huidige Formule 1, de Brit heeft ondertussen ook een behoorlijke staat van dienst als het gaat om het nemen van beslissingen!

Lees meer Lees minder

Het laatste Christian Horner nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage