Toto Wolff

Serieus kijken, af en toe met een vuist en een flinke dosis droge humor tegen de tafel slaan als er iets te lachen valt. Toto Wolff, de man aan het roer van Mercedes en de man van Susie Wolff, heeft in zijn jaren in de koninklijke klasse een mooi imago opgebouwd. Elk seizoen is het aan hem om ervoor te zorgen dat de Silver Arrows na weer een dominant seizoen met beide benen op de grond staan.

Snel, maar niet snel genoeg

Er was geen gebrek aan race-ervaring op de grid bij de teambazen, maar in de meeste gevallen was het niet genoeg om echt ver te komen. Dat was ook het geval met Toto Wolff, die ondanks vele jaren in de raceklassen de overstap maakte naar een managementfunctie in de autosport.

In plaats van achter het stuur te gaan zitten en af en toe een race in het Italiaanse GT-kampioenschap te winnen in de Duitse Formule Ford, kiest de Oostenrijker ervoor om te investeren in bestaande teams met topcoureurs. In 2009 sluit Wolff zich aan bij Williams en een paar jaar later is hij als directeur getuige van de laatste overwinning van de Grove-race tot nu toe: Pastor Maldonado wint in Spanje.

Het begin van de dominantie van Mercedes

In 2013 zal er ook een overstap zijn naar de grote jongens: Williams zal worden geruild voor Mercedes, die terugkeert naar de Formule 1-grid als een fabrieksteam in 2010. Brawn GP wordt overgenomen en Wolff staat aan het roer met voormalig F1-coureur Niki Lauda aan zijn zijde. Vanaf 2014 is het zijn team dat op dag één bovenop het nieuwe motorreglement zit en dat zal de grote grijns op zijn gezicht alleen maar wegvagen als zijn coureurs (Lewis Hamilton en Nico Rosberg) elkaar weer niet genoeg ruimte geven.

In 2014 en 2015 viert Hamilton samen met Wolff, in 2016 slaagt Rosberg er eindelijk in om zijn voormalige maatje te passeren. Slechts enkele dagen nadat de Duitser de titel op zak had, gaf hij zijn baas de nodige hoofdpijn: Rosberg had besloten dat het goed was geweest en de Formule 1 zou verlaten.

De meest gewilde plaats op de grid beheren

Wie denkt dat Wolff een makkelijke baan heeft omdat zijn team alles aan de lopende band wint, heeft het mis. De verwachting is dat Mercedes elk jaar het lange strootje trekt, terwijl Ferrari en Red Bull Racing honderden miljoenen dollars binnenhalen om de Silver Arrows in te halen. In 2019 slaagt de Maranello-racestal er bijna in, in de jaren voordat Mercedes de nodige ruimte heeft om te ademen.

Dat is een goede zaak, want Wolff staat op dat moment voor verschillende belangrijke beslissingen. Wie moet de vertrokken Rosberg vervangen en Mercedes helpen de titel te winnen, zonder Lwis Hamilton lastig te vallen?

In 2017 valt de keuze op veteraan Valtteri Bottas, die tot dan toe voor Williams heeft gereden. De Fin heeft de nodige ervaring en kent de rol van tweede viool goed. Mercedes pakt het constructeurs kampioenschap jaar na jaar op en Hamilton stapelt de titels van de coureurs op: niets aan de hand, totdat Ferrari begint te versnellen.

Max Verstappen, Esteban Ocon of 'gewoon' Bottas bij Mercedes?

Zes titels op rij voor Mercedes na het seizoen 2019, maar met enige moeite in dat laatste jaar. Tijdens het seizoen had Valtteri Bottas nog steeds de voorkeur boven coureurs als Max Verstappen en Esteban Ocon voor 2020, maar ook nu weer heeft de Fin een contract van slechts één jaar gekregen. De rijdersmarkt zal er na 2020 drastisch anders uitzien, waardoor Toto Wolff opnieuw voor een moeilijke keuze komt te staan.

Verstappen staat vast bij Red Bull Racing, maar wie kan Mercedes helpen in het nieuwe Formule 1-tijdperk? En nog belangrijker: staat Wolff in 2021 nog steeds aan het roer van het Duitse Formule 1-team? Zo niet, dan zullen de tafels in de Mercedes-garage een zucht van opluchting kunnen slaken: Toto's vuist zal de meubels niet bij elke crash raken!

Lees meer Lees minder

Het laatste Toto Wolff nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage