title.team-bosses

Toto Wolff

Toto Wolff

Serieus kijken, af en toe met een vuist maar ook met een flinke dosis droge humor op de tafel slaan als er iets te lachen valt. Toto Wolff, de man aan het roer van Mercedes en de man van Susie Wolff, heeft in zijn jaren in de Formule 1 een behoorlijk imago opgebouwd. Na een ongebruikelijk moeilijk seizoen in 2022 staat hij voor de belangrijke taak om zijn team in 2023 weer op de rails te krijgen.

Toto Wolff

Serieus kijken, af en toe met een vuist maar ook met een flinke dosis droge humor op de tafel slaan als er iets te lachen valt. Toto Wolff, de man aan het roer van Mercedes en de man van Susie Wolff, heeft in zijn jaren in de Formule 1 een behoorlijk imago opgebouwd. Na een ongebruikelijk moeilijk seizoen in 2022 staat hij voor de belangrijke taak om zijn team in 2023 weer op de rails te krijgen.

Snel, maar niet snel genoeg

Er was geen gebrek aan race-ervaring op de grid bij de teambazen, maar in de meeste gevallen was het niet genoeg om echt ver te komen. Dat was ook het geval met Toto Wolff, die ondanks vele jaren in de raceklassen de overstap maakte naar een managementfunctie in de autosport.

In plaats van achter het stuur te gaan zitten en af en toe een race in het Italiaanse GT-kampioenschap te winnen in de Duitse Formule Ford, kiest de Oostenrijker ervoor om te investeren in bestaande teams met topcoureurs. In 2009 sluit Wolff zich aan bij Williams en een paar jaar later is hij als directeur getuige van de laatste overwinning van de Grove-race tot nu toe: Pastor Maldonado wint in Spanje.

Het begin van de dominantie van Mercedes

In 2013 maakt Wolff de overstap naar de grote jongens: Williams wordt ingeruild voor Mercedes, dat in 2010 is teruggekeerd naar de Formule 1-grid als een fabrieksteam. Brawn GP wordt overgenomen en Wolff staat vanaf 2013 aan het roer met voormalig F1-coureur Niki Lauda aan zijn zijde. Vanaf 2014 is het zijn team dat op dag één bovenop het nieuwe motorreglement zit en dat zal de grote grijns op zijn gezicht alleen maar wegvagen als zijn coureurs (Lewis Hamilton en Nico Rosberg) elkaar weer niet genoeg ruimte geven.

In 2014 en 2015 viert Hamilton samen met Wolff, in 2016 slaagt Rosberg er eindelijk in om zijn voormalige maatje te passeren. Slechts enkele dagen nadat de Duitser de titel op zak had, gaf hij zijn baas de nodige hoofdpijn: Rosberg had besloten dat het goed was geweest en de Formule 1 zou verlaten.

De meest gewilde plaats op de grid beheren

Wie denkt dat Wolff een makkelijke baan heeft omdat zijn team alles aan de lopende band wint, heeft het mis. De verwachting is dat Mercedes elk jaar het lange strootje trekt, terwijl Ferrari en Red Bull Racing honderden miljoenen dollars binnenhalen om de Silver Arrows in te halen. In 2019 slaagt de Maranello-racestal er bijna in.

Dat is een goede zaak, want Wolff staat op dat moment voor verschillende belangrijke beslissingen. Wie moet de vertrokken Rosberg vervangen en Mercedes helpen de titel te winnen, zonder Lewis Hamilton lastig te vallen?

In 2017 valt de keuze op veteraan Valtteri Bottas, die tot dan toe voor Williams heeft gereden. De Fin heeft de nodige ervaring en kent de rol van tweede viool goed. Mercedes pakt het constructeurskampioenschap jaar na jaar op en Hamilton stapelt de titels van de coureurs op: niets aan de hand, totdat Red Bull begint te versnellen. In 2020 vormt de Oostenrijkse renstal nog geen bedreiging, maar een jaar later is het Red Bull Racing dat opstaat.

Mercedes leert te verliezen

2021 zou het seizoen worden waarin alles op zijn kop kwam te staan voor Mercedes. Het team won de constructeurstitel, maar liep de wereldtitel bij de coureurs mis na een zinderende strijd tussen Lewis Hamilton en Max Verstappen. Het seizoen werd gekenmerkt door een verhitte vete tussen de teams van beide coureurs, met teambazen Toto Wolff en Christian Horner in de hoofdrol.

Nieuwe ronde, nieuwe kansen in 2022, maar dat bleek niet in het voordeel te werken van de Duitse renstal. Mercedes baarde aanvankelijk opzien met het ‘zero sidepod’-ontwerp, maar het ene na het andere probleem deed zich voor bij de W13. Het duurde tot de laatste races van 2022 voordat het team met updates kwam die de auto competitiever maakten, maar Mercedes lijkt op de weg terug. Wolff zal in 2023 alles in het werk stellen om zijn team terug in de strijd te brengen.