Opinie: Verstappen opnieuw in de steek gelaten door Red Bull Racing en Honda

14-09-2020 12:30
door Tim Kraaij
Column
Opinie: Verstappen opnieuw in de steek gelaten door Red Bull Racing en Honda

De Grand Prix van Toscane was een waar spektakelstuk. Helaas was de race voor Max Verstappen al na de eerste ronde over door een crash. Of de coureur van Red Bull Racing anders wel de finish had gehaald is ook maar de vraag, want er waren opnieuw grote problemen met zijn motor. De crashes lieten maar weer eens zien hoe veilig de Formule 1 is geworden, maar er moet wel het één en ander veranderen.

‘Wat als’ is het stokpaardje van Red Bull

Het weekend van Verstappen was erg kort. Een goede kwalificatie, maar weer problemen met de Honda-motor. Dit keer was het een elektronisch probleem. Het is de derde keer dat Verstappen uitvalt in 2020 en zelf is hij er wel klaar mee. Alexander Albon wordt derde, doet wat hij moet doen, maar is zeker geen coureur van de dag. Daniel Ricciardo haalde meer uit zijn wagen dan wie dan ook en verdient het om Driver of the Day te zijn. Albon deed beter dan normaal, maar deed eigenlijk wat hij hoort te doen als Max er niet is en had daar nog erg veel moeite mee.

‘Als Verstappen had doorgereden, dan hadden we Mercedes kunnen aanvallen. We denken nog steeds dat we als team beter zijn dan Mercedes’, aldus Helmut Marko na de GP van Toscane. Ik schrik daar van. We hebben dit vorige week besproken in de UNDERCUT podcast van GPblog, waar we hier toen ook al een discussie over hebben gehad. Het lijkt echter duidelijk dat Red Bull gewoon niet in die spiegel wil kijken en niet kan accepteren dat ze fouten maken. Er komt altijd een excuus waarom niks is gelukt, maar als je zeven jaar op een rij wordt verslagen door één team, dan heb je gewoon gefaald en moet je hard aan het werk, je mond houden en zorgen dat je wel aan kop komt.

Crashes op Mugello waren te voorspellen

Dan de crashes op Mugello. De eerste is een kwestie van te veel man in één bocht. Je kon het al zien aankomen met een brede eerste bocht en een krappe chicane na deze bocht. Verstappen had net een dramatische start gehad door zijn motor en zou uiteindelijk toch wel uitvallen, zo liet hij zelf weten, maar aan zijn race kwam een vroegtijdig eind. Achter hem dook Pierre Gasly namelijk in het gat tussen Kimi Raikkonen en Romain Grosjean. Een momentje overstuur van Raikkonen zorgde ervoor dat Gasly werd geraak, die raakt Grosjean en samen raakten ze Verstappen. De races van Gasly en Verstappen waren direct voorbij, Raikkonen en Grosjean konden hun weg vervolgen en Raikkonen zou ondanks een latere straf zelfs nog punten pakken voor Alfa Romeo.

De tweede crash was een veel groter probleem, maar ook deze was te verwachten. Met zo’n lang recht stuk weet je dat de coureur op kop pas op het allerlaatste moment op zijn gas gaat. Waar het echter misgaat, is in het midden. Daar blijkt uit de onboardbeelden van George Russell dat hij op het rechte stuk een groot gat laat, om vervolgens te versnellen om dit te dichten. Het lijkt erop dat Nicholas Latifi en Kevin Magnussen hierop hebben gereageerd en daarop weer Antonio Giovinazzi en Carlos Sainz. Latifi en Magnussen konden op tijd remmen toen bleek dat Bottas nog niet op zijn gas was gegaan, maar voor Sainz en Giovinazzi was het te laat. Zij klapten vol op Magnussen en beëindigden zo hun race. Naast het viertal (Magnussen, Sainzm, Giovinazzi en Latifi) moest ook Esteban Ocon uit de race stappen door oververhitte remmen, waarmee betrouwbaarheidsproblemen Renault toch partte blijven spelen.

Spotters zijn niet de oplossing

Peter Windsor wees er in zijn video al op dat zo’n crash niet de eerste is. Zoals gezegd, komt dit voornamelijk door het lange rechte stuk en dat liet de GP2-race in Azerbeidzjan in 2016 ook al zien. Toen viel de helft van het veld uit door eenzelfde situatie en gaf de FIA aan dit te willen oplossen. Dat zal ook moeten gebeuren, want crashes met deze snelheidsverschillen zijn erg gevaarlijk.

Zo kan de lijn worden verschoven vanaf waar de coureurs mogen inhalen, maar kan er ook een vast tempo worden ingesteld zoals bij een virtual safety car, zodat men niet al eerder versneld zoals Russell deed. Een idee om dit van de pitmuur te laten doen is geen optie. De spotters uit de IndyCar staan op het hoogste punt van het circuit en staan in direct contact met de coureurs. De mensen aan de pitmuur van een F1-team zijn afhankelijk van beelden. Op het moment dat zij doorgeven dat er links een wagen zit, is het voor de coureur in zo’n situatie waarschijnlijk al te laat.

De crash van Lance Stroll was een vreemde. Stroll zelf op een lekke band en in de bocht waar hij spinde lijkt dat ook het geval. Dit gebeurde eerder al bij Daniil Kvyat op Silverstone en is iets wat Pirelli zeker zal moeten onderzoeken.

Russell wil geen punten

Het jubileumweekend van Ferrari is er niet één die de boeken in zal gaan. Charles Leclerc perste het maximale uit zijn wagen in de kwalificatie en reed in de race ook even van voren. Toen bleek al snel dat de Ferrari zijn banden erg snel op eet. Een achtste en tiende plek voor Ferrari met zoveel uitvallers was pijnlijk om te zien.

Dan nog even over George Russell. Weer net niet. Het lijkt er wel op alsof Russell geen punten wil pakken. Elke keer als zo’n unieke kans zich voordoet, is Russell niet daar waar hij moet zijn. Kubica scoorde zo al wel eens een punt, maar Russell zit het niet mee. Russell heeft duidelijk talent. Hij werd als constante rijder de kampioen in de F2 en heeft nog geen kwalificatie van zijn teamgenoot verloren in de Formule 1. Voorlopig lijkt hij echter nog niet in staat om te pieken op de juiste momenten voor Williams. Zo reed hij negende, maar kwam hij achteraan het veld uit na de laatste herstart. Hij ging Grosjean nog voorbij, maar kwam tekort om Sebastian Vettel in te halen.

Beluister nu de nieuwste GPblog podcast met Aziatisch Formule 3 coureur Joey Alders 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage