F1 Nieuws

Van Williams-ingenieur tot het Ferrari-dreamteam: Brawn laat F1 achter zich

28 november om 19:20
Laatste update: 28 november om 22:21

Met het aangekondigde vertrek van Ross Brawn verdwijnt er een vertrouwde naam uit de Formule 1. Na een carrière van 46 jaar in de koningsklasse van de autosport heeft Brawn besloten deze de rug toe te keren, waarmee een eventuele terugkeer naar Ferrari eveneens wordt uitgesloten. Hoe klom deze man op van ingenieur tot een van de machtigste mensen in F1?

Brawn begon zijn carrière in autosport in 1976, toen hij op 22-jarige leeftijd bij March Engineering ging werken als operator. Niet lang daarna ging hij bij het Formule 3-team aan de slag als monteur. In 1978 werd hij door Sir Frank Williams ingelijfd voor het nieuw opgerichte F1-team Williams, waar Brawn onder meer werkzaamheden verrichte als aerodynamicaspecialist in de windtunnel.

In 1985 verhuisde de Brit naar het team van Haas Lola, maar toen het team eind 1986 uit de sport vertrok ging hij door naar Arrows. Daar werkte hij aan het ontwerp van de Arrows A10, A10B en A11 voor respectievelijk de seizoenen 1987, 1988 en 1989. Eind 1989 stapte hij over naar de Jaguar Sportscar-klasse, waar hij hoofdontwerper was van de kampioenschapswinnende Jaguar XJR-14.

Successen met Benetton

Twee jaar later, in 1991, keerde Brawn terug naar F1. Hij ging aan de slag als technisch directeur bij Benetton, dat in 1994 en 1995 met Michael Schumacher het wereldkampioenschap bij de coureurs won. In 1995 werd Benetton ook kampioen bij de constructeurs. Brawn speelde een belangrijke rol in het winnen van de kampioenschappen en was verantwoordelijk voor een aantal doorslaggevende strategische beslissingen.

Dreamteam bij Ferrari

Aan het einde van het F1-seizoen van 1996 besloot Brawn om Schumacher te volgen naar Ferrari, nadat de Duitser een jaar eerder de overstap maakte naar de Italiaanse renstal. Daar speelde hij opnieuw een grote rol in de vele successen die zouden volgen voor het team. Ferrari werd steeds competitiever en in 2000 won het team met Michael Schumacher voor het eerst het coureurskampioenschap sinds Jody Scheckter in 1979.

Brawn was een belangrijk onderdeel van wat werd bestempeld als het ‘dreamteam’ van Ferrari, samen met Schumacher, teambaas Jean Todt en hoofdontwerper Rory Byrne. De succesvolle combinatie viel echter uiteen nadat zowel Schumacher als Brawn na het seizoen van 2006 vertrok bij het team.

Brawn GP

Na een jaar afwezigheid uit de sport keerde Brawn eind 2007 terug naar F1, dit keer om aan de slag te gaan als teambaas bij Honda. Een jaar later kondigde Honda echter aan zich terug te trekken uit de sport. Brawn nam het team over met een meerderheidsbelang en doopte het om tot Brawn GP, dat in 2009 met motoren van Mercedes-Benz ging rijden.

Het team trok een aantal belangrijke sponsors aan en maakte een ongekend sterke start in het F1-seizoen van 2009. In de eerste race van het jaar, de Grand Prix van Australië, kwalificeerde Jenson Button zich op pole position met teamgenoot Rubens Barrichello naast zich op de eerste startrij. Button won zes van de zeven eerste races en nam daarmee een dermate grote voorsprong op zijn voornaamste rivaal Sebastian Vettel, dat hij niet meer te achterhalen was. Brawn GP won de wereldtitel bij zowel de coureurs als de constructeurs, maar het zou bij dit ene jaar blijven.

Mercedes

Na het succesvolle seizoen van 2009 kwam er een einde aan Brawn GP vanwege de overname door Mercedes-Benz. Brawn, die als meerderheidsaandeelhouder financieel zeer goed uit de deal kwam, besloot aan te blijven als teambaas. Dit bleek een belangrijke reden voor Schumacher om in 2010 zijn comeback in F1 te maken. Er volgden echter een paar magere jaren voor Mercedes en Schumacher vertrok eind 2012 om definitief zijn helm aan de wilgen te hangen.

In 2013 ging het Mercedes aanzienlijk beter af, maar aan het einde van het seizoen vertrok Brawn bij het team nadat er onenigheid zou zijn geweest over zijn rol. Hierna bleef de Brit tot en met 2016 afwezig uit de sport, met uitzondering van zijn rol in het onderzoek naar de crash van Jules Bianchi tijdens de Grand Prix van Japan.

Boek en terugkeer naar F1

Eind 2016 bracht Brawn een boek uit met de titel Total Competition, met strategie in F1 als onderwerp. Tegelijkertijd kondigde hij zijn voornemen aan om terug te keren naar de koningsklasse van de autosport, zij het in een strategische rol.

Begin 2017, na de overname door Liberty Media, volgde de aankondiging dat Brawn werd benoemd tot directeur van motorsport en technisch directeur van de Formula One Group. In die rol bleef hij zes jaar actief, totdat hij op 28 november 2022 zijn definitieve afscheid van de F1 aankondigde. Daarmee zet Brawn een punt achter zijn 46 jaar lange, zeer indrukwekkende carrière waarin hij zich omhoog werkte van ingenieur tot één van de machtigste mannen in de Formule 1.