Algemeen

Leclerc kan geschiedenisboeken ingaan met een van grootste titel-comebacks

Leclerc kan geschiedenisboeken ingaan met een van grootste titel-comebacks

9 augustus - 12:10
43 Reacties

Max Verstappen is met een goed gevoel de zomerstop ingegaan. De Nederlander heeft een ruime voorsprong in het rijderskampioenschap van maar liefst tachtig punten. Hoe reëel is de kans dat rivaal Charles Leclerc nog kan terugkomen in de titelstrijd en ervandoor gaat met de overwinning?

Verstappen gaat momenteel aan de leiding in het rijderskampioenschap met een voorsprong van tachtig punten ten opzichte van titelrivaal Leclerc. De Monegask is al twee keer uitgevallen in de eerste seizoenshelft vanwege betrouwbaarheidsproblemen met de Ferrari-motor. In Frankrijk viel Leclerc voor de derde keer uit nadat hij door een eigen fout in de muur belandde. 

Hoewel Ferrari in de kwalificatie de sterkste wagen lijkt te hebben, weten de Italianen het goede resultaat nog niet om te zetten in de race op zondag. Verstappen heeft een groot gat geslagen in het kampioenschap, en dat terwijl de Nederlander zelf ook al twee keer is uitgevallen aan het begin van het seizoen.

Met nog tien races op de kalender heeft Leclerc een enorme taak voor zich om het gat richting Verstappen te dichten. Zelf blijft de Monegask positief over zijn titelkansen, maar wanneer was de laatste keer dat de nummer twee in het kampioenschap zo’n groot gat goed wist te maken na een half seizoen?

Vettel, 2012 - 44 punten (29 procent) achter Alonso 

In het seizoen van 2012 stond toenmalig Red Bull Racing-coureur Sebastian Vettel 44 punten achter zijn rivaal Fernando Alonso halverwege het seizoen. Het seizoen telde twintig races. Ter vergelijking, na tien races in 2022 had Leclerc een achterstand van 43 punten ten opzichte van Verstappen. De Monegask heeft nu, net als Vettel in 2012, tien races de tijd om een gat goed te maken dat bijna twee keer zo groot is als dat tussen Vettel en Alonso. Echter pakte de Duitser vier overwinningen op rij en won hij uiteindelijk de titel met een marge van slechts drie punten.

Raikkonen, 2007 - 18 punten (26 procent) achter Hamilton 

In 2007, volgens het oude puntensysteem 10-8-6-5-4-3-2-1, had Raikkonen halverwege het seizoen een achterstand van achttien punten. Het gat was vrij groot, aangezien er minder punten te verdienen waren met het oude systeem. In de tweede seizoenshelft liep het gat nog op naar twintig punten, maar toen de verhouding binnen McLaren tussen Alonso en Lewis Hamilton verslechterde, kon Raikkonen profiteren met twee overwinningen en drie podiumplaatsen. Uiteindelijk won de Fin het kampioenschap in de laatste race met een marge van één punt. 

Lauda, 1984 - 11.5 punten (32 procent) achter Prost 

Dat McLaren dit seizoen de titel zou winnen, was duidelijk. Echter waren Alain Prost en Niki Lauda tot het einde van het seizoen verwikkeld in een spannende titelstrijd. Prost won uiteindelijk zeven races, terwijl Lauda vijf overwinningen mee naar huis nam. Uiteindelijk ging de Oostenrijker ervandoor met de titel met slechts een half punt verschil, het kleinste marge in de geschiedenis van de sport. 

Hunt, 1976 - 38 punten (50 procent) achter Lauda 

In 1976 wist James Hunt de titel op te eisen in de laatste race. Zijn rivaliteit met Lauda is inmiddels legendarisch. Als regerend wereldkampioen was Lauda de favoriet van het seizoen. Halverwege het seizoen leek hij de titel al op zak te hebben met 52 punten op zijn naam, precies het dubbele van Hunt.

De zware crash van Lauda in de Grand Prix van Duitsland veranderde alles. De coureur liep ernstige brandwonden op en moest in het ziekenhuis opgenomen worden. Zijn herstel was opmerkelijk, want binnen zes weken nam hij weer deel aan een race. Hunt wist meerdere races te winnen tijdens Lauda’s afwezigheid en de Brit ging de beslissende race in Japan in met drie punten achterstand. Lauda trok zich terug in het afschuwelijke weer, maar Hunt wist de derde plaats te pakken die nodig was om de titel te winnen.

Surtees, 1964 - 20 punten (67 procent) achter Clark

De grootste comeback in de geschiedenis van de F1 is die van John Surtees. Het seizoen telde tien races, maar na vijf races stond Surtees op de zevende plaats in het kampioenschap met een achterstand van twintig punten. Dit gat is relatief het grootste in de geschiedenis van de sport met het puntensysteem 9-6-4-3-2-1. Jim Clark ging aan de leiding met dertig punten, maar door betrouwbaarheidsproblemen verloor de Brit veel punten. In de allerlaatste race van het seizoen lekte er olie uit de motor van Clark waardoor zijn wagen het in de laatste ronde begaf. Ferrari-teamgenoot Lorenzo Bandini ging opzij voor Surtees, waardoor hij met een tweede positie en een verschil van één punt de titel binnenhaalde. 

Kan Leclerc de titel nog winnen? (31 procent)

Als Leclerc nog kans wil maken op de titel zal hij moeten hopen dat Verstappen nog een aantal keren uitvalt of buiten de punten eindigt. Zelfs als de Ferrari-coureur vanaf nu iedere race wint, inclusief de sprintrace in Brazilië, en Verstappen overal tweede wordt, wint de Nederlander alsnog de titel in Abu Dhabi. Het verschil tussen de twee rivalen is tachtig punten, dat is een achterstand van 31 procent ten opzichte van Verstappens puntenaantal. Kortom, als Leclerc toch nog de wereldtitel weet te veroveren, zal zijn overwinning de geschiedenisboeken ingaan als een van de grootste comebacks in de Formule 1. Er zijn coureurs die de titel hebben gewonnen met een grotere achterstand, dus Leclerc hoeft de hoop nog niet helemaal op te geven. 

Video player

Meer video’s