Opinie: Sergio Perez laat zien waar Red Bull moet verbeteren

04-10-2021 17:05 | Update: 04-10-2021 17:44
door GPblog.com
Column
Opinie: Sergio Perez laat zien waar Red Bull moet verbeteren

Sergio Perez was een van de meest geanticipeerde wintertransfers inn de Formule 1 toen Red Bull Racing de deal bevestigde. De jonge talenten Pierre Gasly en Alex Albon werden aan de kant geschoven voor een ervaren kopman, die zelf aan de kant was geschoven door het team dat toen nog Racing Point heette.

Perez arriveerde met twee taken: Max Verstappen steunen in zijn poging om Lewis Hamilton en Mercedes te verslaan in het wereldkampioenschap, en om Red Bull te helpen het constructeurskampioenschap te winnen. Na vijftien races verloopt de eerste klus eigenlijk heel goed voor het team van Christian Horner. Na twee sterke Mercedes-circuits leidt Hamilton het kampioenschap, maar het verschil tussen de twee coureurs is minimaal.

De 'nummer twee'-coureurs hebben in sommige races een rol gespeeld, maar in het grote geheel hebben ze tot nu toe weinig te maken gehad met de titelstrijd. Zeker niet zo veel als sommigen voorspeld hadden. Vergeleken met voorgaande jaren heeft Valtteri Bottas dit seizoen ondermaats gepresteerd, en Perez heeft precies dezelfde trend voortgezet als Gasly en Albon.

Verstappen is alleen

Van de vijftien races is Perez slechts zes keer in de top vier gestart. Slechts één keer startte de Mexicaan vanaf de eerste rij. De geschiedenisboeken zullen vertellen dat Perez er twee keer in slaagde om Verstappen te verslaan in de kwalificatie, maar dat lukte hem slechts één keer op basis van verdienste, aangezien de Nederlander in Rusland geen tijd neerzette.

Nauwelijks een verbetering ten opzichte van zijn jeugdige voorgangers. Uit de gemiddelde startpositie blijkt dat Perez ongeveer gelijk staat met Gasly en Albon. Verstappen heeft in dezelfde tijdspanne elf pole positions weten te behalen.

Coureur Gemiddelde startpositie
Perez 8e
Gasly 9e
Albon 8e

Racetempo

Perez heeft een schat aan kennis. In zijn elf seizoenen heeft de Mexicaan gereden voor Sauber, McLaren, Force India (Racing Point) en nu Red Bull. Een overvloed aan verschillende auto's, en niet te vergeten de 'roze Mercedes' van Racing Point in 2020.

Hij is geen pannenkoek. Hij bracht auto's uit het middenveld naar het podium en hielp Force India in 2016 en 2017 best of the rest in het kampioenschap te worden. En eerlijk is eerlijk, hij heeft altijd bekend gestaan als een bandenmanagementexpert, die tijdens Grands Prix op de voorgrond trad. Dat is tenslotte zijn grootste kracht.

Coureur Gemiddelde eindpositie
Perez 7e
Gasly 8e
Albon 7e

Meer van hetzelfde

Het is bijna een spiegelbeeld. Gasly en Albon kregen de nodige kritiek op de resultaten die ze behaalden in de tweede Red Bull-auto. Met Perez, die bijna een spiegelbeeld produceert, laat het de jeugd er goed uitzien. Over de jeugd goed laten lijken gesproken, sinds de Britse Grand Prix in juli heeft George Russell exact hetzelfde puntentotaal gescoord als Perez. De Williams- coureur scoorde zestien punten, evenals Perez, die dat in een winnende auto deed.

Natuurlijk heeft Russell ook wat geluk gehad. Zijn podiumfinish in de Belgische Grand Prix zou niet gebeurd zijn in droge omstandigheden. Maar het blijft opmerkelijk. Verstappen heeft in dezelfde periode in twee Grands Prix meer dan zestien punten gescoord.

En dat alles benadrukt het probleem. De auto is afgesteld op Verstappens rijstijl. Het is ontwikkeld rond Verstappen. Het is Verstappens auto en team. Er werd over gefluisterd in 2019 en 2020, maar de komst van Perez laat precies het probleem van Red Bull zien. En het plotselinge vertrek van Daniel Ricciardo ondersteunde hetzelfde punt. Het is allemaal goed en wel als Verstappen het wereldkampioenschap van 2021 wint. Sterker nog, als Red Bull Racing het constructeurskampioenschap wint, dan hebben ze een perfecte balans gevonden. Maar dat laatste lijkt onwaarschijnlijk met nu al een achterstand van 33 punten op Mercedes.

Het reglementenboek wordt tijdens de winter opnieuw gedrukt, en Red Bull moet zich erop focussen om hun volgende generatie auto's beter te laten werken met hun beide coureurs. Met een krapper middenveld en de opmars van Ferrari en McLaren, moeten ze dit zien op te lossen.

Dit artikel verscheen eerder op de Engelstalige versie van GPblog, en werd geschreven door Matt Gretton.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot