Verstappen maximaliseert in Portugal, maar moet overwinning aan Hamilton laten

02-05-2021 17:37 | Update: 02-05-2021 17:42
Algemeen
Verstappen maximaliseert in Portugal, maar moet overwinning aan Hamilton laten

Lewis Hamilton heeft de Grand Prix van Portugal gewonnen. De Brit viel bij de herstart even terug naar de derde plek, maar het het herstel was daarna fenomenaal. Max Verstappen werd tweede en beperkte daardoor de schade. Zijn achterstand in het WK is daardoor nu acht punten. Het laatste plekje op het podium ging naar Valtteri Bottas.

Bij het doven van de lichten komt iedereen goed weg. Bottas behoudt de leidende positie en het is Hamilton die aansluit. De zevenvoudig wereldkampioen heeft wel meteen Verstappen in zijn spiegels, maar de Nederlander komt niet tot een echte inhaalpoging. Daarachter verliest Sergio Perez zijn vierde plek aan Carlos Sainz.

Derde safety car op rij

In tegenstelling tot de vorige twee Grands Prix was er dit keer geen safety car in de eerste ronde. Een rondje later was dit echter wel nodig toen Kimi Raikkonen op de achterkant van de Alfa Romeo-bolide van teamgenoot Antonio Giovinazzi aan knalde. De voorvleugel ging eraan en de Fin kon niks anders doen dan zijn wagen in het grind zetten.

Bij de herstart in ronde zes was Verstappen wakker. Hij kan meteen Hamilton passeren en aansluiten bij Bottas. Op het moment dat de Red Bull-coureur flink aan het pushen is bij de leider in de wedstrijd, is het Hamilton die vijf rondes later terugslaat. Perez haalt zowel Sainz als Norris in om weer de vierde plek in te nemen.

Daniel Ricciardo kent een redelijk goede start door meteen op te schuiven van P16 naar P11. Het tegenovergestelde geldt voor George Russell. De Brit kwalificeerde zich als elfde, maar hij valt al snel terug naar de zestiende positie.

Verstappen valt terug naar startpositie

In ronde twintig is het Hamilton die op het rechte stuk van ver moet komen met DRS, maar toch weet hij Bottas te verschalken via de buitenkant. Verstappen kan daardoor ook weer aansluiten. Twee rondes later is het tijd voor de meeste pitstops. Sainz en Norris gaan van softs naar mediums, terwijl Ocon naar de harde banden gaan.

Hamilton heeft vervolgens de vrije lucht en weet daardoor afstand te nemen van Bottas. Diezelfde Bottas ziet Verstappen in de nek hijgen. De Finse Mercedes-coureur spaart zijn energie in de eerste twee sectoren om in de laatste sector al zijn hybride systemen te gebruiken om Verstappen op afstand te houden. Keer op keer heeft Verstappen een DRS, maar het lukt telkens net niet.

Pitstops aan de top

In ronde 36 is het Verstappen die van de mediums naar de harde banden gaat. De elfvoudig Grand Prix-winnaar gaat voor de undercut ten opzichte van Bottas. Bij het ingaan van de pitstraat is het verschil echter zo'n anderhalve seconde. Bottas houdt net genoeg over bij het uitkomen van de pitstraat, maar een paar bochten later is Verstappen die meer temperatuur in zijn banden heeft en er dus alsnog langs gaat.

Hamilton gaat in rondje nummer 38 naar binnen. De Brit komt vijf seconden voor Verstappen de baan weer op en dus wacht de 23-jarige Limburger een moeilijk resterend einde van de wedstrijd. Perez heeft op dat moment wel de leiding in handen. De Mexicaan weet echter dat hij weer terug zal vallen naar P4 na de verplichte pitstop.

Slotfase

Hamilton zet aan en loopt vervolgens hard richting Perez. Het gat met Verstappen blijft rond de vier seconden schommelen totdat de Brit tegen Perez aan rijdt. De Red Bull-coureur moet nog een keer stoppen en probeert Hamilton een beetje af te remmen in de hoop dat Verstappen wat dichterbij komt. Dat lukt echter nauwelijks want met DRS gaat Hamilton zeer eenvoudig voorbij aan Perez in rondje 51. 

Een tweede plaats lijkt en blijkt voor Verstappen daarna het maximale. Bottas zet nog wel even aan, maar kan niet echt tot een aanval komen. Beide mannen gaan nog wel naar binnen voor een extra stop om de snelste ronde van de dag neer te zetten, goed voor één extra WK-punt. Uiteindelijk leek het punt naar Verstappen te gaan, maar vanwege de track limits ging Bottas er alsnog mee aan de haal.

Daarachter wordt Perez the 'best of the rest'. Lando Norris, Charles Leclerc, Esteban Ocon, Fernando Alonso, Daniel Ricciardo en Pierre Gasly completeren de top-tien en pakken ook allemaal punten in Portugal. 

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot