Verstappen: Recht door zee en controversieel met zijn uitspraken

30-09-2020 21:15
door Lennard Verhage
F1 Nieuws
Verstappen: Recht door zee en controversieel met zijn uitspraken

Max Verstappen is vandaag weer een jaartje ouder geworden en met zijn nog altijd jonge leeftijd is hij inmiddels een vaste naam in de Formule 1 waar niemand meer omheen kan. In het begin was hij jong en gretig, toen kwam het moment dat hij vooral afgaf op Renault en nu is het een volwassen coureur die beter met situaties omgaat, reageert en meer. Maar feit blijft dat Verstappen zich niet laat beperken in zijn uitspraken, iets wat in het verleden meermaals tot leuke, maar ook lastige situaties heeft geleid. In dat kader hebben we een paar kenmerkende opmerkingen/reacties van de Nederlander opgedoken.

Nee! – Singapore 2015

Als bijzonder jonge coureur maakte Max Verstappen in 2015 zijn eerste meters in de Formule 1. Dit bij het toenmalige Toro Rosso en één van zijn meest bekende reacties is tekenend voor zijn karakter gebleken. Tijdens de Grand Prix in Singapore startte Verstappen met een grote achterstand vanwege een stall bij de start. Dankzij wat incidenten met als gevolg de safety car, wist Verstappen aansluiting te vinden en vervolgens een inhaalrace te rijden.

Op een gegeven moment reed hij voor zijn teamgenoot Carlos Sainz en toen kwam de call vanaf de pitmuur: “Oké Max, we moeten van positie wisselen”, oftewel: laat Sainz voorbij. Verstappen was zeer resoluut en reageerde met: “Nee!” Waarop de tegenreactie was: “Max, doe het gewoon!” Hij gaf er echter geen gehoor aan en kwam uiteindelijk als achtste over de finish met vier punten als beloning.

Sainz had versere banden en zijn kant van de garage dacht kans te maken om Perez in te halen, maar die kans kreeg hij niet. Hoewel het veel discussie opleverde kan niet ontkend worden dat Verstappen hier zijn mentaliteit en kwaliteit al duidelijk liet zien. Kwam van ver en liet het kaas niet van zijn brood eten.

Kopstoot – 2018

In de eerste races van het seizoen had Verstappen regelmatig aanvaringen met andere coureurs op de baan. Ja, Verstappen liet zich te vaak van zijn gretige kant zien en dat pakte niet altijd goed uit. Dat is nu flink afgenomen, gezien hij meer ervaring op heeft gedaan. Desalniettemin kreeg de Nederlander bijzonder veel kritiek dat jaar over zijn rijstijl, de incidenten en alles wat daarbij hoorde. Kritiek dat hem behoorlijk begon te irriteren.

Bij de persconferentie bij de Canadese Grand Prix werd hem letterlijk gevraag waarom hij zo vaak bij incidenten betrokken was. Verstappen: “Dat weet ik niet”, gevolgd door een vrij lange stilte. “En zoals ik aan het begin van deze persconferentie heb gezegd, word ik vrij moe van dit soort vragen. Ik denk dat als ik er nog meer krijg, dat ik iemand een kopstoot geef.”

Nadien durfde iemand het toch aan om te vragen naar de incidenten, waarna Verstappen het nuanceerde door te stellen dat hij wel vaker bij incidenten betrokken is geweest. Soms meerdere in één weekend (eerder in zijn carrière), dus in 2018 werd het allemaal iets te dramatisch gebracht. Hij zei ook dat het beter had gemoeten en gekund, maar dat hij een mens is en mensen maken fouten.

Valsspelen -  2019

In 2019 ging de Ferrari van Sebastian Vettel en Charles Leclerc in de tweede seizoenshelft bijzonder snel. Zo snel zelfs dat verschillende teams vraagtekens plaatsten bij de legaliteit van de bolide. Het zorgde voor veel discussies en geruchten, maar niemand binnen de Formule 1 zei echt waar het op stond. Behalve Verstappen uiteraard, die na de Grand Prix van de Verenigde Staten wel een verklaring had waarom Ferrari dat weekend ineens weer langzamer was.

De FIA had een nieuwe technische richtlijn uit laten gaan en dat had duidelijk z’n effect op de Ferrari, die ineens niet zo snel meer bleek. Verstappen was duidelijk in zijn woorden nadat Jack Plooij zei dat Ferrari er die keer niet bij zat: “Ja, maar ja, dat is wat je krijgt als je stopt met valsspelen natuurlijk. Daar is nu goed naar gekeken en dat moeten we in de gaten houden.”

De manier waarop hij het zei was vrij nonchalant maar wel vrij serieus en dat leverde hem ontzettend veel kritiek vanuit Ferrari op. De hele F1-wereld was weer verdeeld, want hij kon het niet hardmaken en anderen gniffelden om zijn opmerking. Dit omdat Verstappen de enige was die het doodleuk uitsprak op tv, terwijl iedereen hetzelfde dacht maar z’n mond niet opentrok.

Kwalificatie Mexico – 2019

Een ander vrij recent moment was zijn tweede pole position in 2019, toen hij de snelste tijd in Mexico neerzette. Dat werd betwist, omdat er een gele vlag gezwaaid werd en dan is de regel natuurlijk dat je afremt. De vraag was echter of Verstappen het had kunnen weten omdat het op fracties van seconden aankwam tussen het 'inschakelen' van de gele lichten/vlaggen en het zetten van de tijd.

Het leek enige tijd dat Verstappen zijn tweede pole position kon houden, totdat hij zijn eigen ramen ingooide bij de persconferentie. Hij vertelde doodleuk dat hij op de hoogte was van de crash van Bottas, maar dat hij niet van zijn gas was gegaan. Door deze uitspraak moest Verstappen zich naderhand alsnog bij de wedstrijdleiding melden voor uitleg.

Uit de analyse van de beelden was bovendien wel degelijk de gele vlag te zien en doordat hij toegaf het gezien te hebben, raakte hij zijn pole position weer kwijt. Dat typeert Verstappen, hij is eerlijk en recht door zee, maar soms is het handiger om gewoon je mond te houden. In latere interviews corrigeerde hij meermaals de interviewer door zijn Mexicaanse pole position mee te tellen, hoewel hem die is afgenomen.

Verstappen kiest zijn woorden zorgvuldiger

Een zeer kleine greep uit een paar kenmerkende uitspraken van Verstappen die tot veel discussies geleid hebben en hoewel de Nederlander zich nu wat bewuster lijkt op te stellen in wat hij zegt, wil hij nog weleens recht voor zijn raap zijn. Hij is in ieder geval eerlijk over wat hij denkt en hoewel het in met name het verleden soms wat dom was met vervelende gevolgen, was het ook vaak zat vermakelijk.

Benieuwd naar het circuit van Portimao waar de Portugese GP gereden wordt? Check dan de onderstaande track guide!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage