Villeneuve is jarig: Van groot talent tot de grootste criticaster in de Formule 1

09-04-2020 13:33 | Update: 09-04-2020 14:04
door Tim Kraaij
F1 Nieuws
Villeneuve is jarig: Van groot talent tot de grootste criticaster in de Formule 1

Jacques Villeneuve is een man die er niet snel omheen zal draaien. Hij geeft zijn mening en is daarom niet altijd even geliefd. Het maakt hem daardoor echter wel een unieke persoonlijkheid en dat kan vandaag gevierd worden, want Villeneuve is vandaag 49 jaar geworden.

Vader Gilles

Villeneuve groeit op in een familie die in het teken staat van het racen. Vader Gilles Villeneuve rijdt voor één jaar voor McLaren en daarna alleen nog voor Ferrari waar zes overwinningen mee weet te boeken. Daarnaast is ook de oom van Jacques een racer, wat de familie compleet maakt. Het racehart krijgt echter een flinke klap te verduren, als vader Gilles in 1982 komt te overlijden.

De dan pas 32-jarige Canadees verongelukt tijdens de kwalificatie op het Belgische circuit van Zolder. Jacques is dan pas dertien jaar, maar is vast besloten om zelf de top te halen. Twee jaar na het ongeluk van zijn vader durft hij zijn moeder om een kart te vragen. Die stemt in, al moet hij wel zijn cijfers verbeteren op school en dan voornamelijk die van wiskunde.

Dat lukt. Villeneuve maakt indruk in het karten en vindt al snel zijn weg naar de formulewagens. In 1992 wordt hij tweede in het Japanse Formule 3-kampioenschap, maar zijn echte doorbraak beleeft hij pas in Amerika. Villeneuve besluit niet het pad van de Formule 1 te bewandelen, maar dat van het IndyCar.

Het IndyCar-succes

Het blijkt een succes. Villeneuve wordt in 1994 Rookie of the Year met een zesde plek in het kampioenschap en zelfs één overwinning op zijn naam. In 1995 doet de Canadees het zelfs nog beter, met direct de titel, vier overwinningen en maar liefst zes poles op zijn naam. Dan lonkt opeens de stap naar de Formule 1.

Villeneuve kiest in ’94 bewust voor Amerika, maar als Williams op de deur klopt, zwicht Villeneuve toch. Hij stapt in 1996 in naast Damon Hill voor het team van Frank Williams en dat blijkt een succes. De wagen van Williams is oppermachtig, maar niemand hield het voor mogelijk dat de rookie Hill zou kunnen bijhouden.

Villeneuve toch naar de Formule 1

Villeneuve staat echter drie keer op pole en weet vier keer een race te winnen. Het kampioenschap blijft dan ook spannend tot de laatste race. Als Villeneuve Hill met afstand verslaat in de kwalificatie heeft iedereen opeen hoop voor de jonge Canadees, maar in de race valt zijn wiel van de wagen en is het Hill die er toch met de titel vandoor gaat.

Hill moet ondanks zijn titel vertrekken en Villeneuve krijgt met Heinz-Harald Frentzen als teamgenoot vrij baan van Williams. Met tien poles en zeven overwinningen zet Villeneuve het kampioenschap van 1997 naar zijn hand, maar Michael Schumacher vecht met hand en tand voor zijn titel met Ferrari. Zelfs zo hard, dat hij na het debacle tijdens de laatste race in Jerez uit het klassement wordt geschrapt en niet als vicekampioen de boeken in zal gaan.

Na zijn titel gaat het bergafwaarts met de carrière van Jacques. De Canadees is tot en met 2006 in de sport te bewonderen bij BAR Honda, Renault en Sauber, maar staat nooit meer op de hoogste trede. In de laatste jaren is Villeneuve vooral veldvulling, maar kan hij met de borst vooruit de sport verlaten aan het eind van 2006.

Villeneuve over Verstappen

In 2008 eindigt Jacques nog op het podium van de 24-uur van Le Mans, en wint hij eenmaal tijdens de Le Mans Series. Villeneuve racet tot op de dag van vandaag nog steeds in verschillende klasses, maar staat toch vooral bekend om zijn ongezouten mening. Villeneuve vindt van alles en nog wat en is niet te bescheiden om dat kenbaar te maken.

Zo is Villeneuve in Nederland bekend vanwege zijn mening over het debuut op jonge leeftijd van Max Verstappen. Het feit dat de Nederlander zich wist te handhaven en imponeerde, zorgde er later echter voor dat Villeneuve deze woorden zou intrekken. Iets dat de Canadees toch zelden doet.

Het belangrijkste nieuws van de afgelopen week samengevat in een korte update! Bekijk nu de laatste GPblog Weekly Roundup!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage