Hoe staan RBR en Verstappen ervoor na de eerste testweek?

23-02-2020 12:40 | Update: 23-02-2020 13:43
door Ralph Beentjes
Algemeen
Hoe staan RBR en Verstappen ervoor na de eerste testweek?

De eerste testweek in Barcelona zit er alweer op. Het is natuurlijk lastig om de rangorde te bepalen, maar toch kunnen we voorzichtig een paar conclusies trekken. Hoe is het Max Verstappen en Red Bull Racing vergaan op het Circuit de Catalunya?

Een jaar geleden waren er niet veel blije gezichten te zien in de garage van Red Bull Racing. Terwijl Mercedes en Ferrari stuivertjes aan het wisselen waren op de baan, bleek de RB15 niet helemaal klaar zijn voor het aankomende seizoen. Het chassis was op bepaalde punten niet goed op orde. Tel daar ook nog eens de harde crash van Gasly en een probleem met de versnellingsbak voor Verstappen bij op en je kon al snel de conclusie trekken dat Red Bull het seizoen zou beginnen met een achterstand.

Goede tijden voor de RB16

De afgelopen week is de sfeer een stuk beter geweest in de garage van het team. Red Bull lijkt nu namelijk wel alles op orde te hebben en dat lijkt ook het geval voor motorfabrikant Honda. Op één preventieve motorwissel na, lijkt er geen vuiltje aan te lucht te zijn met de krachtbron. Het team heeft daardoor lekker kunnen doorwerken op de baan en uiteindelijk 471 rondes kunnen rijden in drie dagen tijd.

Het chassis van de RB16 ziet er daarnaast ook goed uit. Aan het einde van het vorige seizoen maakte het team grote stappen en zat er weinig verschil tussen Red Bull en de concurrentie. Het team heeft dan ook doorgewerkt op dezelfde filosofie, maar tegelijkertijd grote veranderingen aangebracht aan onder andere de ophanging van de voorvleugel. Newey en zijn mannen hebben niet stilgezeten in de winter.

Als het aankomt op de snelste rondetijden komt Red Bull niet eens in de buurt van Mercedes, maar daar gaat het de eerste testweek niet om. Verstappen is dan ook tevreden met de voortgang die het team heeft geboekt afgelopen week. “Het meest belangrijke voor ons was om zoveel mogelijk rondes te rijden. Het gaat niet om de rondetijden. We moesten testen of alles betrouwbaar is en ik kan zeker niet klagen met de hoeveelheid rondes die ik heb gereden”, legde de Nederlander uit aan de pers. Met 254 rondes achter zijn naam kan Verstappen zeker tevreden zijn.

Hoe zit het met de concurrentie?

Ondanks dat alles ziet het er naar uit dat Red Bull Racing niet het ‘team to beat’ is in 2020. Zoals we gewend zijn van het hybride tijdperk lijkt het erop dat Mercedes nog steeds aan het leiden is, zeker met het revolutionaire DAS-systeem. Als de coureurs het goed kunnen gebruiken tijdens Grands Prix en kwalificaties, kan het voordelen hebben op rechte stukken, in bochten en op het gebied van bandenbesparing. Een enge gedachte voor de concurrentie, die Mercedes al amper bij hebben kunnen houden in de afgelopen zes jaar.

Maar ook naast het nieuwe systeem van Mercedes lijkt vrijwel alles goed te gaan voor het team. Verstappen en Red Bull Racing lijken veel rondes te hebben gereden, maar Hamilton en Mercedes hebben nog meer kilometers achter hun naam staan. Daarnaast heeft Bottas voor de goede orde ook nog eens de snelste ronde op zijn naam geschreven. Toch is het team niet onaantastbaar, want de tweede dag bleek de krachtbron van Bottas problemen te hebben met de elektrische kant van de motor. De Fin kreeg dan ook een nieuwe motor in zijn W11.

Ondertussen lijkt het wel de tegenovergestelde wereld bij Ferrari. Tijdens de derde dag moest Vettel vroegtijdig stoppen door problemen met de motor en heeft het team bij lange na niet zoveel rondes kunnen rijden als de concurrentie. Teambaas Binotto heeft bovendien duidelijk zijn zorgen uitgesproken en vreest dat Mercedes en Red Bull een stuk sneller zullen zijn. Is het team van Ferrari eindelijk een keer aan het sandbaggen of zal het een lastig seizoen worden voor het team uit Maranello? We gaan het zien vanaf 15 maart, wanneer eindelijk het startschot wordt gegeven voor het nieuwe seizoen.

Wat ging er allemaal mis bij de Formule 1 in Australië? Check hieronder alle gebeurtenissen op rij over waarom de Australische Grand Prix uiteindelijk toch werd afgelast!


Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage