Terugblik 1994-1999 deel 3: De 'smerige' actie van Michael Schumacher

27-01-2020 07:00
door Tim Kraaij
F1 Nieuws
Terugblik 1994-1999 deel 3: De 'smerige' actie van Michael Schumacher

In deze terugblik gaan we terug in de tijd. 1994-1999 stond in het teken van de doorbraak van Michael Schumacher, maar die doorbraak ging met vallen en opstaan. Na twee wereldtitels en de overstap naar Ferrari, zijn we in 1997 aanbeland bij de zwarte bladzijde in de geschiedenis van Schumacher: Het gevecht met Jacques Villeneuve.

Wisseling van de wacht

De wereldkampioen van 1996 krijgt in 1997 niet de kans om zijn titel met Williams te prolongeren. Frank Williams is nooit een groot fan geweest van Damon Hill en rekent dan ook niet op de wereldtitel. De titel doet echter niks af aan de al aanstaande transfer. Heinz-Harald Frentzen komt naast Jacques Villeneuve in de Williams, daar waar Hill verkast naar het oranje Arrows.

De overstap doet de wereldkampioen niet veel goeds. Het relatief nieuwe team heeft veel te kampen met betrouwbaarheidsproblemen, waardoor Hill vaker uitvalt dan hem lief is. Een tweede plek in Hongarije is zijn beste klassering, maar samen met de zesde plek in Engeland is dat ook de enige keer dat hij punten zal scoren. Hill eindigt met zeven punten twaalfde in het kampioenschap.

De nieuwe titelkandidaat voor Williams is namelijk de Canadees Villeneuve. Jacques maakt in 1996 indruk met zijn debuut in de Formule 1, door gelijk de ervaren Hill op de hielen te zitten. In 1997 heeft de Canadees binnen het eigen team vrij baan, want de favoriet van sir Frank(Heinz-Harald Frentzen), lijkt nog moeite te hebben om het zijn teamgenoot moeilijk te maken.

Nieuwe tweestrijd

Na vier poles en twee overwinningen uit de eerste vier races lijkt de start van Villeneuve erg goed, maar drie uitvalbeurten in de eerste vijf races doen zijn zaak niet erg goed. Michael Schumacher profiteert in zijn Ferrari. De Italianen lijken na het mindere seizoen in 1996 het licht te hebben gezien, waardoor Schumi twee keer tweede wordt en één keer wint.

Met tien poles uit zeventien races lijkt Villeneuve onklopbaar op de zaterdag, maar op zondag kent zijn wagen toch de nodige mankementen. In de eerste tien races valt de Canadees vijf keer uit, daar waar een goed resultaat mogelijk leek. Met Schumacher die maar constant de resultaten aaneen blijft rijgen, lijkt de eerste wereldtitel in jaren dan toch naar Maranello en Schumacher te gaan.

Het seizoen lijkt zich te ontvouwen tot één van de klassiekers, want de twee kemphanen blijven aan elkaar gewaagd. Villeneuve wint in Oostenrijk en Luxemburg, daar waar Schumacher maar één punt weet te scoren, maar in Japan wordt het pas echt spannend. In de op één na laatste race vertrekt Villeneuve van pole, maar wordt hij uiteindelijk gediskwalificeerd vanwege doorrijden onder de gele vlag in de kwalificatie. Onder protest rijdt hij in de race naar de vijfde plek, maar trekt Williams het protest in na de race. De Canadees pakt geen punten, waardoor Schumacher na zijn overwinning met één punt voorsprong de laatste race van Jerez in gaat.

De beruchte move

Villeneuve vertrekt opnieuw van pole, maar een slechte start betekent direct dat Michael de leiding overneemt in de race. Met de Duitser aan de leiding zou de titel naar Ferrari gaan, maar de race was nog niet over. Ruim veertig ronden gaat Schumacher aan de leiding, tot Villeneuve in ronde 48 op de staart zit van de Duitser.

Frank Williams moet hebben gedacht aan 1994, toen Hill in eenzelfde positie verkeerde. Toen had Schumacher net een fout begaan en had zijn wagen schade opgelopen. Hill zag echter zijn kans schoon, dook aan de binnenkant van Michael, maar de coureurs raakte elkaar. Beiden zagen niet de finish, waardoor Schumacher de wereldtitel op zijn naam schreef.

Dit keer had Schumacher echter geen schade, maar was de Williams van Villeneuve gewoon sneller. In de Dry Sack-bocht maakt de Canadees zijn inhaalactie en die lijkt geslaagd. Villeneuve zit aan de binnenkant en heeft met zijn late remmen ervoor gezorgd dat hij voor Schumacher zit. De Duitser pikt het echter niet en stuurt vol in op de Williams.

Dit keer geen genade voor Schumacher

Een schok gaat door iedere fan heen. Wat doet Schumacher hier? De Duitser valt uit, maar in tegenstelling tot 1994, rijdt Villeneuve de race wel uit. Hij heeft schade en moet de McLaren’s van Coulthard en Hakkinen voor laten, maar met P3 heeft de Canadees alsnog genoeg voor de wereldtitel. Daarmee doet Villeneuve wat zijn vader nooit lukte: De eerste Canadese wereldkampioen worden.

Het seizoen is echter nog niet over, want de actie van Schumacher heeft veel losgemaakt. De rijstijl van Schumacher staat dan al jaren ter sprake, maar de actie in Jerez is ook voor de FIA net een stap te ver. Schumacher wordt uit het klassement geschrapt, waarmee hij zijn tweede plek in het seizoen van 1997 verliest. De vijf overwinningen, drie poles en acht podiumplekken blijven wel op zijn naam staan. Heinz-Harald Frentzen wordt daardoor met 42 punten(39 punten minder dan teamgenoot Villeneuve) tweede in het kampioenschap en David Coulthard erft de derde plek met 36 punten.

Het verhaal van 1994-1999 is daarmee nog niet af. Kijk morgen weer op de site, voor het laatste deel van deze terugblik. Dan kijken we naar de nieuwe rivaliteit: Mika Hakkinen versus Michael Schumacher.  

Zet Bottas zichzelf voor schut in Rusland? Beluister nu de laatste aflevering van de UNDERCUT PODCAST 

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage