Achtergrond: De man die met elke wagen een podium in de wacht kan slepen

26-01-2020 13:40
door Tim Kraaij
F1 Nieuws
Achtergrond: De man die met elke wagen een podium in de wacht kan slepen

Het is vandaag de verjaardag van niemand minder dan Sergio Perez. De Mexicaan is al sinds 2011 te bewonderen in de Formule 1, waar hij als geen ander een maximaal resultaat uit een middelmatige wagen weet te persen.

De stap naar Europa

De vandaag 30 geworden Perez maakt in 2005 de overstap naar Europa om in de Formula BMW ADAC te gaan rijden voor Team Rosberg. Ja, dat is een bekende naam. Keke Rosberg, vader van Nico, leidt dat team en onder zijn leiding maakt Perez zijn eerste stappen. Hij maakt geen enorme indruk, maar één podium is genoeg voor een langer verblijf in dezelfde klasse.

Perez blijft even onder de radar, maar in 2007 valt hij op in de Britse Formule 3, als hij in de nationale klasse de titel weet te pakken. Het levert Checo een plek op in de GP2, maar ook daar heeft de Mexicaan aanpassingstijd nodig. Hij pakt wel zeges in de Aziatische variant, maar in de competitieve Europese variant weet Sergio lang niet te winnen.

In 2010 is dan de echte doorbraak van Perez, als hij tweede wordt in het GP2-kampioenschap, met vijf overwinningen achter zijn naam. Ook dan al valt het bandenmanagement van de Mexicaan op, die het in de titelstrijd moet afleggen tegen een mede Zuid-Amerikaan: Pastor Maldonado. Beide mannen krijgen in 2011 een plek in de Formule 1. Maldonado bij Williams en Perez vertrekt naar Sauber.

Debuut in de Formule 1

De sponsoren van Perez zijn een grote plus voor ieder Formule 1-team, maar de kwaliteiten van Perez staan buiten kijf. Het is misschien niet het allergrootste talent, maar geef Perez een unieke strategie en hij weet die tot een succes te brengen. Zo weet hij bijna de race van Maleisië te winnen in 2012, maar moet hij uiteindelijk genoegen nemen met een tweede plek achter Fernando Alonso in de Ferrari.

Het levert Sergio in 2013 de overstap naar McLaren op, maar dat wordt geen succes. Het Britse team raakt net in verval en Perez stapt op het verkeerde moment in. Waar zijn kracht juist lag in het perfectioneren van bandenmanagement en strategieën, valt bij McLaren zijn wilde en agressieve rijstijl op. Na één jaar en geen enkel podium neemt McLaren al afscheid van de Mexicaan, die met wat meer geduld misschien een plek bij Ferrari had kunnen afdwingen.

Altijd op het podium

De banden met Ferrari had Perez echter gebroken om naar McLaren te kunnen, waardoor Checo eind 2013 opzoek moet naar een nieuwe werkgever. Het wordt Force India. Een team in de lift en aan de hand van Perez wordt die stijgende lijn alleen nog maar meer ingezet.

In 2014(1x), 2015(1x) en 2016(2x) staat Perez vier keer op het podium, met een wagen die daar eigenlijk niet hoort. Naast Nico Hulkenberg schittert de Mexicaan. Beide mannen pakken punten en brengen elkaar naar een hoger niveau. Perez heeft echter de uitschieters omhoog, waardoor hij wel op het podium terecht komt.

De grote rivaliteit

In 2017 beleeft Perez een minder jaar met de komst van Esteban Ocon. De interne strijd laait enorm op en dat gaat ten koste van beide coureurs en het team. In 2017 lijkt Perez nog de overhand te hebben, maar in 2018 begint Ocon steeds meer het team te dragen. Juist in 2018 krijgt Perez het weer voor elkaar om het podium te beklimmen, daar waar de teamgenoten elkaar ook al vaak genoeg in de muur hebben gereden.

Met het faillissement van Force India op de loer, springt Perez in de bres voor zijn personeel. Hij sleept de eigenaren voor de rechtbank, waardoor Lawrence Stroll en consorten het team kunnen overkopen. Perez is de held en lijkt met zijn ervaring en financiële steun uit eigen land de ideale schoonzoon.

Gemis aan concurrentie?

Dat Lance Stroll in 2019 naar het team komt is namelijk een feit, want zijn vader steekt zijn centen natuurlijk niet zomaar in een Formule 1-team. Ocon moet het veld ruimen en zal het uiteindelijk met een jaar zonder F1 moeten doen. Perez rijdt Stroll om de oren in 2019, maar echt indrukwekkend is het niet. Mist Perez wat weerstand?

Daar lijkt het wel op. Het verschil in de kwalificatie is miniem, maar Perez wint bijna altijd. Hij beklimt niet meer het podium en waar het team met beperkte middelen altijd vooraan het middenveld meedeed met de beste updates, lijkt meer geld nu niet gelijk te helpen. Het team maakt geen stappen meer vooruit en dus mislukken de updates. Mist Perez nu opeens wel een snelle teamgenoot die kan helpen bij het ontwikkelen van de wagen? We zullen het echt zien in 2020, als de eerste wagen van Racing Point verschijnt na een volledige voorbereiding onder het huidige management.

Zet Bottas zichzelf voor schut in Rusland? Beluister nu de laatste aflevering van de UNDERCUT PODCAST 

 

Poll

Kan Racing Point in 2021 strijden met de topteams?

(439 stemmen)

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage