F1 Nieuws

Zeven coureurs hebben aflopend F1-contract

Deze zeven coureurs beschikken in 2023 over een aflopend F1-contract

3 januari om 13:05

Het Formule 1-seizoen gaat over twee maanden van start en dus bereiden de teams zich voor op een uitdagend jaar. Op de schouders van maar liefst zeven coureurs zal extra druk liggen, omdat ze beschikken over een aflopend contract. Welke rijders zijn ook in 2024 nog op de grid terug te vinden?

Hamilton

Lewis Hamilton heeft nog altijd de grote droom om zijn achtste wereldtitel te behalen en daarmee het record, dat hij voorlopig samen met Michael Schumacher deelt, in eigen handen te krijgen. Eenvoudig gaat dit echter niet worden, want Mercedes moet van ver komen. Het team had het grootste gedeelte van 2022 een flinke achterstand op Ferrari en Red Bull Racing, waardoor het grote stappen moet maken.

De Brit heeft echter het volste vertrouwen in zijn team en kondigde vorig kalenderjaar aan dat hij zijn verbintenis met Mercedes dolgraag wil verlengen. Waar Toto Wolff eveneens openstaat voor een langere samenwerking, lijkt Mercedes met zijn staat van dienst Hamilton zeker niet te willen afwijzen. Het lijkt er daarom op dat de zevenvoudig wereldkampioen een van de eerste rijders zal zijn die van deze lijst af gaat.

Sargeant

Logan Sargeant gaat zijn eerste seizoen in bij Williams. Het Amerikaanse talent lijkt het niet veel slechter te kunnen doen dan Nicholas Latifi, die de afgelopen seizoenen nauwelijks punten binnenhaalde voor zijn team. Tegelijkertijd krijgt Williams het nog altijd niet voor elkaar om zichzelf in de Formule 1 te bewijzen en lijkt het opnieuw een zwaar jaar tegemoet te gaan.

De rijder krijgt de kans om zichzelf in de luwte te ontwikkelen, maar zal met zijn eenjarige contract de formatie wel moeten overtuigen dat hij de persoon voor de toekomst is. Met onder meer Daniel Ricciardo achter de schermen, die aankomend racejaar reservecoureur is bij Red Bull en Mick Schumacher, die dezelfde rol vertolkt bij Mercedes, heeft Williams namelijk voldoende om uit te kiezen.

De Vries

Nyck de Vries is voor AlphaTauri de hoop in bange dagen. De Nederlander moest jarenlang wachten op zijn kans in de Formule 1, maar kreeg het ondertussen wel voor elkaar om het kampioenschap in de Formule E én Formule 2 winnend af te sluiten. Daardoor bewees hij al uitgebreid dat hij klaar is voor de volgende stap in zijn loopbaan. Het is echter de vraag of hij met de druk van komend seizoen kan omgaan.

Hij lijkt in eerste instantie het ideale karakter te hebben om met AlphaTauri de volgende stap te zetten, maar dat zal hij in 2023 wel direct moeten laten zien. Zijn nieuwe werkgever gaf hem namelijk een contract van slechts een seizoen, waardoor hij er direct moet staan. Tegelijkertijd bewees AlphaTauri de voorbije jaren dat het niet zomaar afscheid neemt van een coureur en dus zal De Vries naar verwachting ook volgend jaar de tijd krijgen om te ontwikkelen.

Tsunoda

AlphaTauri zal niet alleen kritisch kijken naar de prestaties van De Vries, want ook Yuki Tsunuda heeft nog slechts een contract van een seizoen. De Japanner staat echter meer onder druk dan zijn nieuwe teamgenoot. Hij kreeg het de afgelopen twee seizoenen niet voor elkaar om zichzelf volledig te bewijzen en heeft daarom een reële kans dat hij bezig is aan zijn laatste jaar bij zijn huidige team.

Waar zijn prestaties behoorlijk achterbleven op die van Pierre Gasly, had Tsunoda in 2023 eveneens een aantal vreemde acties op de baan. Zijn team sprak zich daar afgelopen jaar diverse malen over uit, waarmee het richting de Japanse rijder een helder signaal afgaf. Wanneer hij dit kalenderjaar opnieuw niet aan de verwachtingen weet te voldoen, moet hij waarschijnlijk op zoek gaan naar een andere uitdaging.

Magnussen

Vorig jaar kreeg Kevin Magnussen vlak voor de seizoenstart plotseling de mogelijkheid om aan de Formule 1 deel te nemen. Haas F1 nam namelijk halsoverkop afscheid van Nikita Mazepin, die door de Russische inval in Oekraïne moest vertrekken. Het zorgde ervoor dat Magnussen amper voorbereidingstijd had om het seizoen te beginnen, maar met zijn vijfde plaats in Bahrein zette hij direct de toon.

Vooralsnog lijkt er voor de Amerikaanse renstal dan ook weinig in de weg te staan om zijn contract te verlengen. Met zijn nieuwe teamgenoot Nico Hulkenberg, die op de plaats komt te zitten van Schumacher, heeft hij echter een coureur met kwaliteiten als teamgenoot. In 2023 komt het er daarom op aan. Wanneer hij aankomend seizoen hetzelfde weet neer te zetten, is een nieuwe verbintenis met Haas een kwestie van tijd.

Hulkenberg

Voor Hulkenberg kwam eind vorig jaar opeens de kans voorbij om een vaste plek in de Formule 1 te bemachtigen. De Duitser besloot op de interesse in te gaan en met Haas te praten over de mogelijkheden bij het team. De gesprekken maakten hem dermate enthousiast dat hij ervan overtuigd raakte dat het team de komende jaren grote stappen kan maken in de Formule 1 en van de onderste plaatsen kan wegkomen.

Zelf zal hij echter ook moeten presteren, want met een contract van slechts een jaar krijgt hij nauwelijks tijd om te wennen aan de nieuwe Formule 1-wagens. Het is daarom niet voor niets dat Hulkenberg achter de schermen al druk in voorbereiding is op het nieuwe seizoen. Wanneer hij het dit seizoen namelijk voor elkaar krijgt om zichzelf positief te laten zien, dan kan de 35-jarige Hulkenberg nog een aantal jaren mee in de autosportklasse.

Zhou

Voor Zhou geldt enigszins hetzelfde als Tsunoda, met het grote verschil dat de Chinees pas één seizoen in de Formule 1 te bewonderen is. Het talent ging hoopvol het jaar in met een tiende plaats in Bahrein, maar vervolgens duurde het tot half juni voordat hij weer eens een plek in de top tien behaalde. Aan het einde van het jaar kwam hij uit op zes punten, waarmee hij 43 punten minder had dan teamgenoot Valtteri Bottas.

In de komende twaalf maanden krijgt Alfa Romeo de mogelijkheid om de samenwerking met Zhou onder de loep te nemen. De formatie wil in de nabije toekomst namelijk vooruit en heeft daarbij rijders nodig die de ambities kunnen ondersteunen. Voor Zhou ligt daarom de duidelijke opdracht te wachten om het uiterste uit zijn wagen te halen, aangezien de eerste Chinees ooit in de Formule 1 anders het risico loopt dat Alfa Romeo afscheid van hem neemt.