Algemeen

Nog steeds nul Italiaanse coureurs in de F1, maar misschien is er hoop.

Nog steeds nul Italiaanse coureurs in de F1, maar misschien is er hoop.

24 november - 09:10 Laatste update: 10:02
7 Reacties

GPblog.com

Met de aankondiging van Nico Hulkenberg door Haas en Logan Sargeant door Williams zijn alle plaatsen op de grid opgevuld. Opnieuw zal er geen Italiaanse coureur aan de start van het nieuwe Formule 1 seizoen staan. GPblog maakt de balans op en kijkt naar de toekomstperspectieven voor de Italiaanse fans.

F1 veel in Italië, maar geen coureurs

Op de kalender van het volgende Formule 1-seizoen staan twee races in Italië, Monza en Imola. In 2020 was er zelfs een derde met Mugello. Hieruit blijkt de grote aandacht van de Formule 1 voor Italië, mede dankzij de enorme schare fans die het oplevert.

Zelfs in de lijst van teams vinden we veel Italië terug, met maar liefst drie Italiaanse teams: Ferrari, AlphaTauri en (gedeeltelijk) Alfa Romeo. Bovendien levert Ferrari ook motoren aan Haas. De Scuderia di Maranello is overigens een van de historische teams in de Formule 1, een van de meest ondersteunde en aanwezig sinds de eerste editie van het wereldkampioenschap.

Ondanks deze premissen zal het aantal Italiaanse coureurs in de Formule 1 nul zijn, en dat was dit jaar ook al het gevak. Niet dat het in voorgaande jaren beter was, met alleen Antonio Giovinazzi die de Italiaanse kleuren verdedigde in 2017 en van 2019 tot 2021. De laatste pole position door een Italiaan was in 2009, Giancarlo Fisichella in Spa, terwijl de laatste overwinning dateert uit 2006, opnieuw Fisichella in Maleisië, nu zestien jaar geleden.

Italiaanse coureurs in de Formule 1

De eerder genoemde Giovinazzi is zelfs de enige Italiaanse coureur die sinds 2012 een Grand Prix heeft gereden. Voor hem was de laatste in 2011 van Jarno Trulli en Vitantonio Liuzzi, die echter de kleuren verdedigden van twee tweederangsteams, respectievelijk Lotus en HRT.

Als we proberen het beeld te verbreden naar reservecoureurs, vinden we naast Giovinazzi de laatste tijd slechts drie andere namen. De eerste in chronologische volgorde is Luca Ghiotto, die in 2017 testte voor Williams, maar daarna in de Formule 2 bleef waar hij verschillende records in handen heeft, vooral door het aantal races waaraan hij heeft deelgenomen. Met zijn 27 jaar is hij geen jonge coureur meer en het laatste jaar heeft hij zich vooral toegelegd op raceklassen buiten de piramide van de Formule-serie.

Meer recent, in 2021, duiken de namen op van Antonio Fuoco en Davide Rigon, beiden testcoureurs van Ferrari. Eerstgenoemde, klas van '96, is sinds 2018 geen vaste coureur meer in een Formule-serie en racet in 2022 in het World Endurance Championship. Rigon daarentegen is 10 jaar ouder en racete de laatste 24 uur van Le Mans samen met Fuoco.

Op zoek naar talent

Misschien zit er dan nog een verborgen parel in de categorieën direct onder de Formule 1? Kijken we echter naar de Formule 2, dan is het beeld net zo somber. In het net afgelopen seizoen kwam slechts één Italiaanse coureur de baan op, en dat op slechts één circuit. Luca Ghiotto, die we al eerder noemden, kwam voor DAMS op Monza als invaller op de baan, waar hij een dertiende plaats behaalde en in de hoofdrace uitviel.

Een stapje lager, in het Formule 3-kampioenschap, vinden we nog een paar namen. Francesco Pizzi reed het hele seizoen voor Charouz en pakte een punt in Imola, het enige punt van zijn team tijdens het seizoen. Pizzi arriveerde in de Formule 3 na slechts twee jaar in de Formule-auto's, waarin hij goede prestaties leverde, vooral in de Italiaanse F4. Naast hem bij Charouz reed Alessandro Famularo slechts één Grand Prix. Geboren in 2003 in Venezuela, maar racet met een Italiaanse licentie en heeft tot nu toe slechts één race in de Formule 4 gewonnen.

In dezelfde categorie vinden we ook Enzo Trulli, de zoon van Jarno, die met zijn Carlin nul punten scoorde en het slechter deed dan zijn beide teamgenoten. Trulli is 17 jaar oud en won in 2021 een UAE Formule 4-kampioenschap, net als Pizzi het jaar daarvoor. In de Formule 3 vinden we ook Federico Malvestiti, die echter 22 jaar oud is. Ook hij heeft nul punten met Jenzer, de slechtste van de drie coureurs van het Zwitserse team.

Kijken we in plaats daarvan naar de Europese F3 Regional, waar al meer Italianen aanwezig zijn, dan zijn er twee namen die opvallen: de nummers twee en acht van het eindklassement. De eerste is Gabriele Minì, 17 jaar oud, die racet voor ART en als manager Nicolas Todt heeft, de zoon van Jean en tevens agent van Leclerc. Minì was in 2020 de jongste die ooit de Italiaanse F4 won. De tweede is Leonardo Fornaroli (18) die in plaats daarvan racet voor Trident.

Een nieuwe hoop

Als we echter afdalen naar de Formule 4 vinden we misschien wel de grootste hoop voor de Italiaanse autosport: Andrea Kimi Antonelli. Zestien jaar oud, afkomstig uit Bologna, won vorig seizoen het Italiaanse en Duitse Formule 4-kampioenschap met Prema - in zijn eerste volledige seizoen in de categorie - en volgend jaar zal hij weer in de Formula Regional racen met het Prema-team. Sinds 2018 maakt hij ook deel uit van de Mercedes-academie.

Geïnterviewd door GPBlog legt Antonelli uit dat het doel voor volgend jaar is om te proberen ook in de hoogste categorie te winnen. "Het doel is, zoals altijd, om te proberen te winnen, maar ik denk dat het ook belangrijk is om te leren, om nog meer ervaring op te doen en om nog meer te leren op en naast de baan," zegt Antonelli, die zo steeds dichter bij zijn droom - en die van veel Italiaanse fans - hoopt te komen om de Formule 1 te halen. "Mocht het me lukken om daar te komen, dan zou daarna mijn doel zijn om kampioen te worden.

In de Formule Regional zal hij Minì echter niet aantreffen, die in 2023 in de F3 zal racen. De twee zijn misschien wel de grootste Italiaanse talenten, en het is ook de naam die Antonelli noemt als hem gevraagd wordt wie van zijn Italiaanse collega's tot nu toe de meeste indruk op hem heeft gemaakt. "Ik heb in het verleden tegen hem geracet in de karts, maar we botsten nooit echt, want omdat hij een jaar ouder is, was het moeilijk voor ons om elkaar te ontmoeten. Maar ik denk dat hij ook een heel sterke coureur is.

Antonelli kan ook niet verklaren waarom er een gebrek is aan Italiaanse coureurs in de grote series. "Ik weet eerlijk gezegd niet waarom, ik zou het je niet kunnen vertellen. Maar dat is zeker betreurenswaardig, want zoals ik al eerder zei is er een gebrek aan Italiaanse coureurs" De Prema-coureur hoopt echter dat daar in de toekomst verandering in kan komen. "Het zou mooi zijn om de volgende Italiaanse coureur in de Formule 1 te zijn," zegt hij. Alle Italiaanse Formule 1-fans hopen dat ook, in de hoop weer een Italiaan op de hoogste trede van het podium te zien, een emotie die sinds Antonelli's geboortejaar 2006 ontbreekt.

Dit artikel verscheen eerder op de Italiaanse editie van GPblog en werd geschreven door Simone Tommasi

Video player

Meer video’s