De nieuwe generatie van Verstappen neemt de macht over in de Formule 1

08-09-2021 09:06 | Update: 08-09-2021 09:54
Column
De nieuwe generatie van Verstappen neemt de macht over in de Formule 1

Met Max Verstappen bij Red Bull Racing, Charles Leclerc bij Ferrari, Lando Norris bij McLaren en George Russell bij Mercedes lijkt 2022 echt het jaar van de wisseling van de wacht. Hoe verhouden deze talenten zich tot elkaar, en wat zijn de gelijkenissen met de vorige generatie?

Duels in de Formule 1

In de Formule 1 is het altijd een komen en gaan van talenten, maar aan de top blijft het vaak jarenlang stabiel. Ieder tijdperk kent zijn eigen helden. Zo begon de F1 met titelgevechten tussen  Juan Manuel Fangio en Alberto Ascari, maar zagen we ook duels tussen Niki Lauda en James Hunt, Alain Prost en Ayrton Senna en Michael Schumacher tegen Mika Hakkinen. Iedere generatie heeft nieuwe helden, en de nieuwe generatie lijkt nu op te staan.

Na het tijdperk van Schumacher en Hakkinen was het de beurt aan een nieuwe generatie. Kimi Raikkonen en Fernando Alonso waren de eerste die boven kwamen drijven, maar aan het eind van die periode kwamen ook Lewis Hamilton en Sebastian Vettel ten tonelen. Alonso, Hamilton en Vettel zouden de sport jarenlang domineren, maar het is nu tijd voor een nieuwe generatie.

Alhoewel Alonso en Vettel nog in de F1 rijden, worden zij al niet meer gezien als de potentiële wereldkampioenen in de komende seizoenen. Hamilton vecht nog altijd mee aan de top, maar ook zijn carrière zal niet nog eeuwig duren. Het is daarom mooi om te zien dat de volgende generatie een kans krijgt aan de top.

Verstappen lijkt op Alonso

De man die er met kop en schouders bovenuit steekt is natuurlijk Max Verstappen. De Nederlander rijdt al sinds 2015 in de F1, en sinds 2016 voor een topteam. Hij heeft Red Bull Racing compleet naar zijn hand gezet en is de eerste van de nieuwe generatie die een aanval doet op de vorige. Het is ironisch dat het juist Verstappen is, zeker als je het vergelijkt met de vorige generatie.

Als je Verstappen namelijk met iemand moet vergelijken, dan is het wel met Fernando Alonso. Verstappen is net als Alonso een allround coureur die erg snel is op de zaterdag, maar vooral excelleert op zondag tijdens de race. Iedere coureur heeft angst om een duel aan te gaan met deze coureurs, want je komt ze niet zomaar voorbij en ze zullen van elke fout profiteren.

Ook in karakter verschillen de twee niet veel. Allebei erg uitgesproken en hard ten opzichte van de gevestigde (Britse) orde in de Formule 1. Allebei hebben ze een enorme schare fans in hun land, en waren zij degene die de F1 in hun land op de kaart wisten te zetten. Verstappen lijkt intern echter wel rustiger dan Alonso. Waar Fernando zijn kans op meer wereldtitels namelijk vergooide door overal ruzie te maken, is Verstappen in staat om een team echt naar zijn hand te zetten.

Dat juist Verstappen degene is die Hamilton nu aan kan vallen is ironisch, aangezien Hamilton de eerste was die de aanval wist in te zetten op Alonso. De Spanjaard gold na zijn periode bij Renault als het nieuwe wonderkind, maar werd bij McLaren van de troon gestoten. Dat het nu andersom gebeurt, is typisch Formule 1.

De nieuwe Vettel en Hamilton

Als tweede in de lijst hebben we Leclerc. Leclerc en Verstappen kennen elkaar al vanaf het karten en vochten al veel duels met elkaar uit. Als zij een duel aangaan voor de titel, zal dat er ook hard aan toe gaan. Leclerc maakt nog wat foutjes, maar is in 2021 wel constanter dan ooit tevoren. Als hij die lijn weet door te trekken, is het alleen nog wachten op een goede wagen van Ferrari.

Leclerc heeft meer weg van Hamilton. De Monegask heeft zichzelf opgewerkt naar de top zonder veel begeleiding van buitenaf. Hij is bijzonder snel over één ronde, maar is ook een goede racer. Het is vooral een snelle leerling. Net als Hamilton in het begin van zijn carrière is Leclerc soms wat wild in het wiel-aan-wiel racen, maar net als Lewis is hij direct na races altijd erg schuldbewust. Als hij fout was dan zegt hij dat direct en probeert hij daarvan te leren.

Lando Norris breekt in 2021 voor het eerst echt door, met zijn consistente prestaties bij McLaren. De vraag is wel of hij op het niveau zit van Leclerc en Verstappen. Waar die twee in hun eerste seizoen al direct briljante dingen lieten zien, was Norris toch wat bescheiden en liet hij zich aftroeven door Carlos Sainz. Leclerc en Verstappen lijken op dit moment nog iets verder, maar Norris werkt hard aan zichzelf en kan met een goede wagen van McLaren over een aantal jaar misschien wel een goede uitdaging vormen.

George Russell is nog het moeilijkst in te schatten van de nieuwe lichting. Achteraan de grid vallen topprestaties snel op, maar vallen mindere dagen ook gelijk veel minder op. Russell heeft net als Leclerc en Verstappen die hoogtepunten laten zien, en deed dat vooral op zaterdag. Hij is ontzettend snel over één ronde, maar moet het nog allemaal bewijzen bij een groot team.

Die kans krijgt hij in 2022 bij Mercedes. Waar Leclerc en Verstappen al snel werden gepromoveerd naar het hoogste team, heeft Russell er drie jaar op moeten wachten. Met Lewis Hamilton zal hij intern direct de strijd aan moeten gaan, en dat is natuurlijk gelijk een goede test.

Norris en Russell kunnen het best vergeleken worden met Sebastian Vettel. Ontzettend snel over één ronde, maar nog wel wat problemen op zondag, en vooral het wiel-aan-wiel racen. Vettel was niet te stoppen met de snelle wagen van Red Bull, maar eenmaal in het verkeer zoals bij Ferrari en Aston Martin te zien was, komt hij toch sneller in de problemen.

Norris en Russell hebben beide verbetering getoond als het gaat om de zondag, maar zijn nog niet de echte racers die Leclerc en Verstappen wel zijn. Russell en Norris kunnen wel een ontzettend snel rondje rijden, en zijn daarom altijd lastige klanten. Geef ze een goede wagen, en je ziet ze waarschijnlijk nooit meer terug.

Hoe goed is de nieuwe generatie?

Wie het beste is van de generatie kunnen we pas zeggen aan het eind van de rit. Hamilton bleek als coureur het beste in staat om het juiste team te kiezen en de juiste mensen om zich heen te verzamelen om vaak wereldkampioen te worden. Hij wist zich als coureur ook steeds te ontwikkelen, waardoor hij nieuwe uitdagingen steeds wist te overwinnen.

Wat dat betreft bleven Alonso en Vettel in de vorige generatie achter. Alonso maakte oorlog binnen McLaren en Ferrari en kreeg het nooit voor elkaar om een team echt naar de top te loodsen. Vettel kwam in een warm bad terecht bij Red Bull Racing, maar kreeg het nooit voor elkaar om ook Ferrari naar zijn hand te zetten. Dit kwam ook mede omdat hij zich als coureur niet verder leek te ontwikkelen.

De gelijkenissen met hun voorgangers, wil echter niks zeggen over de nieuwe generatie. Zoals gezegd is Verstappen al veel rustiger dan Alonso in zijn tijd was, daar waar Leclerc nog moet bewijzen of hij met zijn reflectieskills ook daadwerkelijk in staat is om Ferrari naar de top te loodsen. Voor Russell en Norris zal het vooral zaak worden om niet alleen te teren op een snelle ronde, want dat werkt alleen als je de beste wagen hebt.

Wat dat betreft blijft de F1 ook een lastig spelletje. De sport hoopt met de nieuwe reglementen de wagens dichterbij elkaar te brengen, maar de coureurs zullen altijd afhankelijk blijven van hun materiaal. Goed voorbeeld doet echter volgen. Michael Schumacher en Lewis Hamilton lieten zien dat je beter jaren kan werken binnen één team om daar alles te perfectioneren, dan dat je van team naar team hopt. Laat dat een wijze les zijn voor de huidige generatie.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot