Column | De eerste slag is 'weer' voor Mercedes, maar er is eindelijk oorlog in F1

29-03-2021 09:34
Column
Column | De eerste slag is 'weer' voor Mercedes, maar er is eindelijk oorlog in F1

Schreeuwen naar je TV, op het puntje van je stoel en van spanning geen moment durven weglopen. Ja, het was echt een Formule 1-race waar ik naar keek, en man wat is dat lang geleden!

Titanenduels in F1

In de afgelopen jaren zat er altijd wel een leuke race in het seizoen, en zeker de afgelopen jaren zagen we meer chaos op de baan waardoor het entertainment gehalte ook steeg. Toch ging het zelden om de overwinning, en was degene die de wereldtitel zou gaan winnen allang bekend, en daarmee was de echte waarde dus verdwenen.

De hoop was er na de laatste races in 2020, die hoop werd verder gevoed tijdens de wintertest en tijdens de kwalificatie kreeg men eindelijk de waarheid boven tafel: Red Bull Racing heeft in combinatie met Max Verstappen op dit moment de beste wagen, en dat gaat een titelstrijd op leveren.

We hebben er lang op moeten wachten, want in 2012 was eigenlijk het laatste jaar waarin het echt spannend was tussen twee coureurs van verschillende teams. Tussen 2014 en 2016 vochten Lewis Hamilton en Nico Rosberg namelijk om de titel, maar twee coureurs van hetzelfde team zorgen toch voor minder spanning.

Dat was in 2012 en zeker in 2010 wel anders. Toen zat je wekelijks op het puntje van je stoel. De gevechten tussen Red Bull Racing, Ferrari en McLaren kon je niet missen, en met coureurs als Sebastian Vettel, Fernando Alonso en Lewis Hamilton was ook de actie op de baan geweldig. Dat lijkt er nu weer aan te komen.

Geen praatjes meer bij Red Bull Racing

Na jaren van beloftes heeft Red Bull het aan het begin van 2021 eindelijk écht voor elkaar. De RB16B kan, in de handen van Verstappen, beide Mercedes-coureurs verslaan over één rondje als het erom gaat. In Abu Dhabi vorig jaar was de titel namelijk allang vergeven, terwijl we nu pas beginnen. Neem daarbij mee dat Red Bull door het jaar heen altijd verbeterd, en je hebt een prachtig seizoen.

Dat een goede wagen echter niet direct betekent dat Verstappen ‘wel even’ wereldkampioen zal worden, werd direct duidelijk gemaakt door Mercedes. Lewis Hamilton is niet voor niets zevenvoudig wereldkampioen en bij Mercedes zijn ze ook niet van gisteren. Zij zijn misschien jaren niet onder druk gezet, maar op strategisch gebied weten ze precies hoe dit spelletje werkt.

Verstappen verliest ronde één

Hoe snel Verstappen gisteren namelijk ook was, was het uiteindelijk toch weer Hamilton die op de hoogste trede van het podium stond. Mercedes probeerde met Valtteri Bottas en Hamilton alles om Red Bull in een fout te dwingen, en dat lukte. Red Bull hield Verstappen buiten en gaf daarmee de leiding aan Hamilton. Ondanks oudere banden gaf Hamilton die leiding niet meer af.

Het is te hopen voor Red Bull dat Sergio Perez in de komende races wel mee kan doen in dit gevecht, zodat beide teams kunnen spelen met de strategie. Nu moest Red Bull gokken met één coureur, en gokte het verkeerd. Dat dit soort gokjes nu echter bepalend zijn voor het winnen van de race, zegt echter alles over de stand van zaken in de Formule 1.

De oorlog in F1 is pas net begonnen

Natuurlijk is het balen dat Verstappen heeft verloren, maar wat een geweldig gevecht was dit. Dit was een voorproefje van wat we dit seizoen mogen verwachten. Eindelijk een echt gevecht tussen Hamilton en Verstappen, die van een eigen planeet zijn. Bottas wees natuurlijk naar de strategie, maar toen hem werd gevraagd om Verstappen op te jagen, liep de Nederlander alleen maar verder uit. Tja…… dan ligt het ook een beetje aan jezelf Valtteri.

Het gaat dit jaar tussen Hamilton en Verstappen, maar Bottas en Perez zullen een cruciale rol spelen in dit duel. Nu merkte je namelijk dat Mercedes twee kanten op kon. Met Hamilton werd gekozen voor strategie één, en met Bottas werd de andere gebruikt. Red Bull moest één strategie kiezen en hopen dat dat de beste was. Dat bleek in Bahrein niet te lukken. Als Perez erbij zit beperkt dat de opties van Mercedes, maar geeft dat Red Bull juist weer meer mogelijkheden. Het zal dan een nog spannendere strijd worden.

Red Bull heeft zondag verloren. Als je er vanuit gaat dat Hamilton en Verstappen qua talent gelijk zijn, dan was de Red Bull in de kwalificatie en in de race op elke band sneller dan de W12. Je hebt als Red Bull dan dus geen P2 gewonnen, maar een overwinning verloren. Er is echter nog geen man overboord.

Mercedes heeft ronde één gewonnen, maar daarmee nog lang niet de oorlog. Laten we hopen dat Red Bull en Mercedes gedurende het seizoen gelijkwaardig blijven, zodat dit duel kan voortduren tot de laatste race. En moge dan het beste team en de beste coureur maar winnen. Het wachten is eindelijk beloond.

Video player

Meer video’s

Beluister nu de nieuwste aflevering van de GPblog podcast de UNDERCUT:

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage