Wat zijn de mogelijkheden voor Williams vanaf 2022, Renault of Mercedes?

10-03-2021 21:30
door Anne
F1 Nieuws
Wat zijn de mogelijkheden voor Williams vanaf 2022, Renault of Mercedes?

Er veranderen veel dingen binnen de Formule 1-teams en het kan lastig zijn om van alles op de hoogte te blijven als er zoveel gebeurt. Daarom zijn we bij GPBlog bezig geweest om de veranderingen binnen het team Williams op een rijtje te zetten en te kijken naar de opties die het team voor de toekomst heeft.

Williams werd in 1977 opgericht door Frank Williams en Patrick Head, al heette het team toen Williams Grand Prix Engineering Limited. Williams was een erg succesvol team. Tussen 1980 en 1997 won het team negen constructeurskampioenschappen. Ook wonnen ze in deze periode zeven keer het wereldkampioenschap. Het team heeft veel verschillende motoren gebruikt, maar het team was het meest succesvol met de motor van Renault

Als je geïnteresseerd bent in de oprichter van het Britse team, bekijk dan eens onze dossierpagina over Frank Williams!

Sinds 2007 heeft het team geldproblemen. Het team maakte bekend in 2007 25 miljoen euro verlies te hebben gedraaid, waardoor de totale schulden in 2008 op 88 miljoen euro uitkwam. Het privé team kreeg het steeds lastiger tussen de grote fabrieksteams. 

Vanaf 2017 ging het snel bergafwaarts met het dominante team. In september 2016 kondigde Felipe Massa aan dat hij zou stoppen in de Formule 1. Lance Stroll zou zijn stoel bij het team overnemen. Massa reed in 2017 nog een jaar voor het team met een eenjarige deal, maar kon niet meedoen aan de Grand Prix van Hongarije vanwege ziekte en werd daardoor vervangen door Paul di Resta. 

In november 2017 was de kogel door de kerk, Massa stopte met het rijden in de Formule 1. Het team had grote moeite met het behalen van punten, het team behaalde uiteindelijk 7 punten in het constructeurskampioenschap. 

27 februari 2018 kondigde Martini aan dat zij aan het eind van het seizoen het team en de Formule 1 vaarwel zouden zeggen als sponsor. 

Voor 2019 sloot Williams twee nieuwe sponsordeals: een met PKN Orlen en een met ROKiT. Dit seizoen miste het team tweeëneenhalve testdagen omdat de FW42 nog niet klaar was. Tijdens de kwalificatie in Australië waren ze 1.3 seconde langzamer dan de dichtstbijzijnde competitie. In 2020 werd er zelfs geen enkel punt behaald door het team.

Veranderingen binnen het team

Op 21 augustus 2020 werd Williams overgekocht door een Amerikaanse investeringsmaatschappij, Dorilton Capital. Het team werd voor de overname gerund door Claire Williams, de dochter van Frank Williams. Dorilton Capitol gaf Claire de kans om teambaas te blijven, maar zij sloeg dit aanbod af en kondigde aan na de Grand Prix van Italië het team te verlaten. Dit is de eerste keer dat het team niet bestuurd wordt door de Williams familie sinds de oprichting. Jost Capito is de nieuwe CEO van Williams sinds december 2020, met Simon Roberts als nieuwe teambaas. 

Op 5 maart lanceerde Williams de bolide voor het aankomend seizoen, de FW43B. Opvallend was niet alleen dat ze gekozen hadden voor een livery met een heel nieuw kleurenpalet, maar ook dat de eerder zo prominent aanwezige sponsornamen nu erg verkleind waren en de auto verder leeg was. Volgens Capito was dit een bewuste keuze. "Het geeft een indruk van onze nieuwe richting en onze lange termijn ambitie, en het geeft ook aan dat het Williams merk een focus zal zijn in de toekomst", legde Capito uit.

"Williams Racing is een van de meest bekende en herkenbare namen in F1, of zelfs in de autosport wereldwijd, en wij geloven dat het een van onze meest waardevolle activa is. In de komende maanden zult u zien hoe we het merk Williams zullen ontwikkelen en investeren in de lange termijn’’, vertelde de CEO van het team aan Motorsport.com.

Williams is dus flink bezig met het bouwen aan de toekomst van het team en heeft duidelijk voor ogen met wie zij deze toekomst willen najagen. "Het is een aanpak die de volledige steun heeft van Dorlington, en die voorrang heeft boven het najagen van de laatste druppel sponsorgeld. We zullen samenwerken met merken die onze visie delen.’’

"De nieuwe eigenaar en de strategie die we hebben voor de toekomst trekt al partners aan, partners die met ons in contact staan en met wie we onderhandelen. Het is nog te vroeg om iets te verklappen, maar er zullen binnenkort wat aankondigingen komen", aldus Capito.

De mogelijkheden voor Williams

Er gaan verschillende geruchten rond over wat de volgende stap van Williams zal zijn. Er zijn twee populaire opties: een nauwere samenwerking met Mercedes aangaan, of een juniorteam van Alpine worden.

Williams rijdt sinds 2014 met een motor van Mercedes. Het Britse team maakte bekend dat ze vanaf 2022 nauwer zullen samenwerken met de Duitse renstal. Nu neemt Williams alleen de motor over, maar ze zullen ook de versnellingsbak en belangrijke hydraulische componenten overnemen.

Dit is een interessante wending, omdat Williams onder het bestuur van familie Williams altijd alles zelf wilde maken. Het team bouwde zelf alle onderdelen van de auto met het budget dat ze hadden. Het nieuwe bestuur maakt hier korte metten mee en sluit meteen deals met de blik op de toekomst van het team.

Als Williams inderdaad nauwer met Mercedes zal samenwerken, houdt dit in dat ze onderdelen zoals de versnellingsbak niet meer zelf hoeven te maken, maar ze deze kunnen overnemen van Mercedes. Dit zal het team een hoop tijd en geld kosten. 

Toto Wolff, de teambaas van Mercedes, is positief over de nauwere samenwerking die het team met Williams zal hebben. "We zijn blij dat we onze technische samenwerking met Williams kunnen uitbreiden met deze nieuwe overeenkomst. Voor Williams is het zinvol om de geïntegreerde aandrijflijn te verwerven nadat we sinds 2014 onze power units runnen en voor ons team is het zinvol in termen van schaalvoordelen om nog een team te leveren onder de nieuwe regels.’’ Niet alleen Williams zal dus voordeel hebben van deze deal, ook Mercedes kan hier lering uit trekken.

"Dit is een project dat we al enige tijd met Williams bespreken en ik ben blij dat we deze uitbreiding tot een goed einde hebben kunnen brengen", vertelt Wolff bij Motorsport.

Williams als juniorteam van Renault

Een ander gerucht dat waar zou kunnen zijn, is dat Williams het juniorteam van Alpine zal worden en ook weer met deze motor mee zal doen in de Formule 1. Williams heeft natuurlijk al eerder in de geschiedenis met een Renault-motor in de Formule 1 gereden, wat een groot succes was.

In 1989 heeft Williams voor het eerst een Renault-motor tot hun beschikking. In het Renault-tijdperk van Williams heeft het team in totaal vijf constructeurskampioenschappen en vier wereldkampioenschappen gewonnen. Het laatste kampioenschap dat Williams won was in 1997. Hierna stopte Renault met het leveren van motoren in de Formule 1 en moest Williams een andere leverancier zoeken. Williams heeft een succesvolle samenwerking met Renault achter de rug, het zou dus niet gek zijn als ze dit nogmaals gaan proberen.

Als dit het geval is, zal Renault vanaf 2022 weer motoren leveren aan Williams. Alpine zou graag een juniorenteam willen omdat het op dit moment geen verdere banden in de Formule 1 heeft om data mee uit te wisselen. Zo heeft Red Bull Racing het zusterteam Toro Rosso om data mee uit te wisselen en jonge talenten een plek in de koningsklasse te geven, delen Alfa Romeo en Ferrari ook deze gegevens met elkaar en levert Mercedes aankomend seizoen motoren aan Williams, McLaren en Aston Martin.

De toekomst van Renault

Renault heeft zelf al een plan gemaakt voor haar toekomst. De CEO van Renault, Luca de Meo, schreef een plan voor de wederopstanding van het Franse automerk. Zo zullen ze zich focussen op groene technologie, schone energie en willen ze tegen 2025 veertien nieuwe modellen gelanceerd hebben, waarvan er zeven elektrisch zullen zijn. Ook zal het merk Renault Sport Cars, Alpine Cars en Renault Sport Racing samenvoegen tot één tak van het bedrijf, met de Formule 1 in het hart hiervan.

De CEO van Alpine, Laurent Rossi, ziet de Formule 1 als een aanzienlijk marketingplatform voor de nieuwe lijn ev sportauto’s die Alpine zal voortbrengen. De toekomst van Alpine ligt volgens hem dan ook bij elektrische auto’s.

Het plan voor de wederopstanding van Renault, ook wel Renaulution genoemd, wordt gepresenteerd door De Meo. De toekomst van Alpine wordt toegelicht door Rossi. ''Racen in het algemeen en F1 in het bijzonder blijft de kern van ons merk. We hebben ons volledig ingezet voor F1 en gaan in 2022 het tijdperk van de nieuwe reglementen in met als doel voortdurend mee te dingen voor podiumplaatsen. 2021 wordt een overgangsjaar voor ons, zoals voor alle teams. Maar de klim naar de top is al begonnen en we zullen de alpine kleuren met trots verdedigen’’, aldus Rossi.

Wat de toekomst voor Williams in petto heeft, is niet zeker. Wel ziet het er naar uit dat het team de goede kant op gaat en uit twee veelbelovende opties kan kiezen. Wat het team daadwerkelijk gaat doen, zal alleen de tijd leren, maar voor beide opties valt iets te zeggen. 

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot