Claire Williams

Met de uitspraak ‘can’t stand the heat? Get out of the kitchen’ doelen teambazen in de Netflix serie Drive to Survive op het uitputtende karakter van de Formule 1. Geen plek voor mensen die liever niet in de spotlight staan als het wat minder gaat. Claire Williams, dochter van Frank Williams, heeft de afgelopen jaren laten zien dat zij écht wel met alle druk om kan gaan die komt kijken bij de koningsklasse, maar de vraag is hoe lang zij en het ooit zo machtige Williams het nog zullen volhouden.

Zo vader, zo dochter

Vader Frank Williams richtte in de jaren zestig zijn eigen team op waarmee werd gereden in de Formule 2 en Formule 3 van die tijd. Jonge Claire was toen al gefascineerd door de racewagens (zoals te zien in de eveneens op Netflix staande documentaire Williams), maar het zou nog jaren duren voordat Claire daadwerkelijk actief plaats zou nemen bij de renstal met haar naam.

Tegen die tijd zou het Formule 1-team in het leven zijn geroepen door vader Frank en Patrick Head en waren meer titels toegevoegd aan het portfolio van de renstal uit Grove.

Flinke schoenen om te vullen na ongeluk Frank Williams

Hoewel Williams door de jaren heen de nodige moeite heeft gehad om rond te komen, lukte het Frank Williams altijd wel om ergens geld vandaan te plukken. Zelfs nadat de Brit in een rolstoel terechtkwam na een noodlottig ongeluk in 1986, waarbij hij grotendeels verlamd raakte. Frank zou nog jaren aan het hoofd van zijn eigen team staan, alvorens Claire het stokje officieel zou overnemen.

In eerste instantie werkt de dochter van Frank bij het circuit van Silverstone, alvorens ze de communicatieafdeling van Williams overzag vanaf 2002. In 2010 zet ze nog een stapje op de ladder binnen Williams, met een jaar later wederom een promotie. Dit keer naar de functie van directeur van de communicatie én marketing-afdelingen van Williams. Een positie die relatief kort wordt bekleed, alvorens ze in de schoenen van vader Frank Williams komt te staan.

Een vrouw op de grid als teambaas is tegenwoordig niet uniek meer (Susie Wolff, vrouw van Mercedes-teambaas Toto Wolff staat immers ook aan het roer in de Formule E), maar op het moment dat Claire naar voren wordt geschoven zijn er wel degelijk vraagtekens. Is broer Jonathan niet meer geschikt, aangezien die ook van jongs af aan betrokken is geweest bij de renstal uit Grove? 

Door dik en dun voor Williams

Vanaf 2013 is het Claire Williams die de zaken waarneemt bij Williams als teambaas, ondanks het feit dat haar officiële titel nog steeds Deputy Team Principal is. In dat eerste jaar is het direct worstelen, voornamelijk omdat de recente overstap naar motoren van Renault niet direct vruchten afwerpt. Pastor Maldonado en Valtteri Bottas weten slechts de negende plaats in het kampioenschap veilig te stellen, alvorens er in 2014 wederom een motorwissel plaatsvindt. Vanaf het begin van het hybride V6-tijdperk, rijdt Williams met motoren van Mercedes.

In 2014 en 2015 lijkt Williams het tij te kunnen keren dankzij die keuze. Felipe Massa en Valtteri Bottas zijn meerdere keren terug te vinden op het podium en de seizoenen worden allebei als derde bij de constructeurs afgesloten. Het juichen is echter van korte duur, zodra Ferrari en Red Bull terreinwinst boeken en Williams terugduwen naar P5 in 2016.

De goede en daarna mindere prestaties slaan Claire Williams nooit volledig uit het veld. In de laatste seizoenen krijgt de Britse geregeld de vraag of ze niet denkt aan stoppen, maar telkens is het antwoord hetzelfde: denken wel, doen nooit. Ondanks felle kritiek van voormalig coureurs (en wereldkampioenen) van Williams dat er iets volledig verkeerd gaat bij het team (focus op geld en niet op resultaten), bikkelt Claire onverbiddelijk door. Vanaf 2021 liggen er nieuwe kansen als de reglementen worden gereset: nog maar één jaar volhouden alvorens er (voor Williams) hopelijk verandering aankomt!

Lees meer Lees minder

Het laatste Claire Williams nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage