Wat betekent de huidige Red Bull-situatie voor de toekomst van Verstappen?

21-01-2021 14:05 | Update: 21-01-2021 14:20
Algemeen
Wat betekent de huidige Red Bull-situatie voor de toekomst van Verstappen?

Ondanks dat er nu een deal is tussen Red Bull Racing en Honda over het gebruikmaken van de motoren vanaf 2022 is het nog allerminst een zekerheid dat de Oostenrijkse renstal ook na komend seizoen nog in de Formule 1 te bewonderen is. Althans, als we Helmut Marko mogen geloven. De huidige situatie heeft natuurlijk ook gevolgen voor Max Verstappen. We nemen een aantal opties door.

Contractontbinding

Op het moment dat Red Bull met de FIA en andere motorfabrikanten Renault, Ferrari en Mercedes niet tot een overeenkomst komen voor het bevriezen van de motoren, bestaat de kans dat het team van Christian Horner de Formule 1 verlaat. Marko wil niet spreken van chantage, maar in feite komt het er wel op neer (al is het niet met zoveel woorden). Hoe dan ook, de woorden van Marko moeten in ieder geval wel serieus genomen worden.

Vertrekt Red Bull daadwerkelijk, dan zou dat voor Max Verstappen een contractontbinding betekenen, aangezien het duidelijk mag zijn dat de tienvoudig Grand Prix-winnaar de komende jaren in de Formule 1 actief wil blijven. Dat maakt Verstappen zeer interessant voor alle teams in 2022, aangezien hij op dit moment vrij is om te gaan en staan waar hij wil.

Ontsnappingsclausule

Hoewel Verstappen nog tot en met 2023 vastligt bij Red Bull schijnt er een ontsnappingsclausule te bestaan in het contract van de Limburger. Op het moment dat Red Bull niet over een competitieve motor beschikt, zou Verstappen een vrijbrief hebben om in gesprek te gaan met andere teams. De hamvraag is of Honda vanaf 2022 voor de komende jaren een competitieve motor kan leveren.

Red Bull heeft zelf niet de kennis en middelen om verder te ontwikkelen en daarom is die motorbevriezing ook zo belangrijk voor de in Milton Keynes gevestigde formatie. Op het moment dat Ferrari, Renault en Mercedes ook maar een klein beetje door kunnen blijven ontwikkelen, is de motor van Red Bull niet meer competitief.

Contract uitdienen

Het uitdienen van het contract is misschien nog wel de meest logische keuze. In dat geval rijdt Verstappen in 2021, 2022 en 2023 nog voor Red Bull en heeft hij daarna de mogelijkheid om zijn heil bij een andere renstal te zoeken. Bij Ferrari is Charles Leclerc in ieder geval tot en met 2024 verzekerd van een plekje. Bij Mercedes lijken Lewis Hamilton en Valtteri Bottas tegen die tijd vertrokken te zijn. George Russell zal ongetwijfeld een van de plekjes bezet houden, maar voor Verstappen houdt iedere equipe zijn deur sowieso op een kier.

Contract verlengen

De minst waarschijnlijke optie is die van een contractverlenging. Verstappen ligt tot en met 2023 vast en aangezien nog onduidelijk is wanneer de nieuwe motorregelementen hun intrede in de koningsklasse van de autosport zullen doen (waarschijnlijk 2025) zou het onverstandig zijn om nu voor een nog langere verbintenis te kiezen bij Red Bull. De Oostenrijkse formatie weet namelijk zelf nog niet met welke motor zij op dat moment rijden. Een Honda gaat het dan in ieder geval niet meer zijn.

Keerzijde is dat Verstappen in 2024 een nieuw team moet gaan kiezen, terwijl de nieuwe motorformule in 2025 pas in werking treedt. Hij zal dan eigenlijk een 'jaar te vroeg' de knoop over een nieuwe werkgever moeten doorhakken. Met die gedachte is het ook niet vreemd als Verstappen zijn contract met één jaar verlengd tot en met 2024 om dan in 2025 een weloverwogen keuze te maken.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot