Wie is Pat Fry en waarom kiest Renault met het oog op 2021 voor hem?

19-01-2020 21:00
door Pelle Gerritsen
Algemeen
Wie is Pat Fry en waarom kiest Renault met het oog op 2021 voor hem?

Het Renault F1 Team verving aan het einde van 2019 Nick Chester met Pat Fry, die over komt van McLaren. Fry zal daarbij verantwoordelijk worden voor de ontwikkeling van het chassis voor 2021. Hij moet het team met de grote reglementswijzigingen in het vooruitzicht naar succes gaan leiden. Maar wie is Fry eigenlijk en waarom denkt Renault dat hij de juiste man voor deze taak is?

Pat Fry is een 55-jarige Brit die al meer dan 30 jaar in de Formule 1-wereld rondloopt en is geen onbekende bij het team van Renault. Bij dit team begon hij in 1987 namelijk zijn carrière toen het nog Benetton heette en droeg daar bij aan de ontwikkeling van hun actieve suspensie, een technologie dat van Williams een dominant team maakte aan het begin van de jaren 90 en dus door de concurrentie gekopieerd werd.

Het werk van Fry bleef niet onopgemerkt en in 1993 werd hij opgepikt door McLaren waar hij het grootste deel van zijn carrière zou blijven. Eerst voornamelijk als race engineer van Mika Hakkinen en David Coulthard en ten slotte werd hij zelfs verantwoordelijk voor de ontwikkeling van de auto voor 2005, 2007 en 2009.

Het mislukte avontuur bij Ferrari

In 2010 stapte hij over naar Ferrari, waar hij in eerste instantie de assistent werd van technisch directeur Aldo Costa en later de verantwoordelijkheid kreeg over de ontwikkeling van het chassis. James Allison nam in 2013 die positie over en voor Pat Fry werd tijdelijk een nieuwe positie bedacht voordat hij het team moest verlaten.

Fry moest samen met ontwerper Nikolas Tombazis (Die nu samen met Ross Brawn verantwoordelijk is voor de nieuwe reglementen van 2021) de prijs betalen van twee slechte seizoenen van Ferrari. In 2014 werd zelfs voor het eerst in meer dan 20 jaar geen race gewonnen.

Fry en Tombazis sloten zich meer dan een jaar later aan bij het kleine Manor Racing, maar konden daar weinig uitrichten voordat het team failliet ging. Voor het eerst in 30 jaar maakte Fry even geen deel meer uit van een Formule 1-team, tot hij in 2018 werd opgepikt door zijn oude werkgever McLaren.

Waarom Renault voor Fry gekozen heeft

Het was eigenlijk alleen de bedoeling dat Fry de stoel van James Key warm zou houden, voordat deze onder zijn contract bij Toro Rosso uit kon. Hij had daardoor de leiding over het grootste deel van de ontwikkeling van de auto van 2019. Een auto die bijzonder goed uit de verf kwam afgelopen jaar.

Renault, dat dankzij de motordeal met McLaren de twee chassis’ goed kan vergelijken, was kennelijk zodanig onder de indruk dat zij Fry de ontwikkeling van het chassis voor 2021 toevertrouwen. Zo lijkt ook in de Formule 1 af en toe de waan van de dag te regeren. Waar Fry eerst door Ferrari verantwoordelijk werd gehouden voor het slechtste seizoen van de 21e eeuw, zo krijgt hij nu weer krediet voor de wederopstanding van McLaren.

Het is echter niet de enige reden waarom Cyril Abiteboul hem heeft aangetrokken. De Fransman gelooft namelijk dat persoonlijke relaties een team sterker maken. “Marcin [Budkowski, de huidige technische directeur bij Renault.] en hij hebben vaker samengewerkt en een goede onderlinge verstandhouding. Dat is wat we nodig hebben om een sterk team te bouwen rond Marcin, die de scepter blijft zwaaien in Enstone", zei hij na de aanstelling van Fry tegen Motorsport.com. En dus kan hij binnen zijn nieuwe team op de nodige steun rekenen.

Wat doen de Formule 1-teams en Verstappen tijdens de wintertest in Barcelona?

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage