F1 Nieuws

Hoe Helmut Marko 50 jaar geleden zijn carrière als F1-coureur zag eindigen
Red Bull Content Pool

Hoe Helmut Marko 50 jaar geleden zijn carrière als F1-coureur zag eindigen

25 juni - 21:16
39 Reacties

Vandaag de dag staat Helmut Marko vooral bekend als de invloedrijke adviseur van Red Bull Racing, maar ooit had hij een veelbelovende carrière als Formule 1-coureur. Over een week is het precies vijftig jaar geleden dat er een abrupt einde kwam aan die droom, toen Marko een zwaar ongeluk meemaakte en daarbij zijn linkeroog verloor.

In de vroege zomer van 1972 volgden de Oostenrijkse autosportfans de lokale helden Helmut Marko en Niki Lauda in hun eerste volledige Formule 1-seizoen. Marko kende tot dat moment vooral successen in endurance racing; zo won hij twee keer op rij de 24 uur van Le Mans. In 1970 deed hij dat samen met de Oostenrijker Rudi Lins, het jaar daarop won hij de prestigieuze race gezamenlijk met Gijs van Lennep.

Abrupt einde aan F1-carrière van Marko

Op zondag 25 juni 1972, vandaag precies vijftig jaar geleden, voltooide Marko zijn laatste race met de duizend kilometer op de toenmalige Österreichring. Een week later, tijdens de Grand Prix van Frankrijk op het Circuit de Charade in Clermont-Ferrand, sloeg het noodlot toe. Marko werd geraakt door een steen, die door de March van Ronnie Peterson gelanceerd werd. De steen ging recht door zijn vizier heen en kwam in zijn linkeroog terecht.

De toenmalige BRM-coureur kon zijn bolide net op tijd tot stilstand brengen. “Ik wilde alleen maar uitstappen omdat de twaalfcilinder nog bijna vol zat met 250 liter brandstof”, wordt Marko geciteerd door Speedweek.com. “Er zaten twintig auto's achter me, dus een aanrijding zou fatale gevolgen hebben gehad.”

Op dat moment verloor de Oostenrijker echter kort het bewustzijn. Gedesoriënteerd kwam hij bij terwijl hij uit de auto werd getrokken. “Ik voelde alleen maar immense pijn”, vervolgt hij zijn verhaal. Vervolgens werd hij naar het medisch centrum gebracht en daarna naar een kliniek, waar de verantwoordelijke arts niet aanwezig was en opgeroepen moest worden.

Marko moest wachten op behandelend arts

Er volgden discussies over de toestand van het oog van Marko en over de vraag of het nog gered kon worden. “Maar hoe langer de toevoer via de zenuwbanen onderbroken is, hoe kleiner de kans”, gaat Marko verder. Na een paar dagen werd de Oostenrijker overgeplaatst naar Graz, waar hij een paar weken moest herstellen met beide ogen in het verband.

Zijn oog kon niet meer gered worden, en na een paar pijnlijke weken besefte Marko dat hij niet meer zou kunnen racen. “Toen ik dat eenmaal inzag, begon ik mijn leven te heroriënteren”, vertelt hij. Natuurlijk zijn de gedroomde wereldtitels er uiteindelijk nog gekomen samen met Sebastian Vettel en Max Verstappen, maar de Red Bull-adviseur ervaart de titels heel anders dan als hij ze als coureur had kunnen behalen. “Je kunt dat niet vergelijken, maar natuurlijk geven ze een zekere voldoening. Als coureur zou het totaal anders zijn, maar de successen blijven in dezelfde sport”, besluit Marko.

Video player

Meer video’s