Kan Hamilton zich een weg naar voren vechten vanaf P11 in Turkije?

10-10-2021 09:22 | Update: 10-10-2021 10:05
door GPblog.com
F1 Nieuws
Kan Hamilton zich een weg naar voren vechten vanaf P11 in Turkije?

Mercedes heeft ervoor gekozen om een vierde ICE te installeren in de auto van Lewis Hamilton voor de Turkse Grand Prix van 2021. De vierde motor valt buiten de voor Hamilton voor dit seizoen toegewezen pool van drie, en de Britse coureur heeft daarvoor een gridstraf van tien plekken gekregen. Is het mogelijk voor Hamilton om de schade te beperken en terug te keren naar het podium rond Istanbul Park?

Het zakelijke einde van het seizoen

De Formule 1 nadert met rasse schreden het einde van het seizoen 2021, en de strijd om de wereldtitel tussen Lewis Hamilton en Max Verstappen woedt voort. Het lijkt erop dat het tot het laatste puntje zal gaan, met Hamilton op dit moment op twee punten voorsprong.

In de aanloop naar de Grand Prix van Rusland hadden Hamilton en Mercedes verwacht dat die voorsprong veel groter zou zijn. Red Bull Racing koos ervoor om een vierde motor te installeren in Verstappens wagen voor de race in Sochi. Hij wist zich een weg te banen door het veld, en geholpen door wat regen wist hij de schade zoveel mogelijk te beperken en eindigde als tweede.

Hamilton hoopt dit weekend iets soortgelijks te doen. En om te beginnen wordt er regen voorspeld voor de Grand Prix van Turkije. Toen de F1 vorig seizoen op deze locatie racete, was de baan glibberig door het nieuwe asfalt. Dit werd vervolgens erger tijdens de race als gevolg van de regenval. Ondanks de regen die dit jaar wordt voorspeld, zal de grip naar verwachting veel beter zijn omdat het oppervlak nu al meer dan 12 maanden geleden is gelegd.

Door het veld vechten in Turkije

Hamilton zal vanaf de zesde startrij van start gaan. In de korte geschiedenis van de Turkse Grand Prix is 88 procent van de races gewonnen vanaf de eerste startrij. Slechts één keer heeft een coureur de race gewonnen vanaf een plek buiten de eerste twee startplekken. Dat was Lewis Hamilton in de editie van 2020, waarin hij zijn zevende wereldtitel veroverde. In die race kwam de Mercedes tot leven in de opdrogende baanomstandigheden nadat de Brit vanaf de zesde plaats was gestart.

In ronde 37 nam Hamilton de leiding en hij ging als eerste onder de zwart-wit geblokte vlag door. Onder deze omstandigheden bewees Hamilton dat het mogelijk is om van de zesde plaats op te klimmen en de race te winnen. De Mercedes-coureur start dit weekend echter verder van achteren. Opmerkelijk is dat Sebastian Vettel de Turkse Grand Prix van 2020 als elfde startte. Met behulp van een aantal goede racevaardigheden, en een beetje geluk in de laatste paar bochten, verzekerde Vettel zich van zijn laatste podium in Ferrari-kleuren. Twee van de coureurs op het podium van vorig jaar startten van buiten de top vijf.

Terwijl het bovenstaande relatief goed nieuws is voor Hamilton, bieden de vorige edities van de Turkse Grand Prix minder hoop. In de zeven races die tussen 2005 en 2011 werden verreden, eindigde niemand op het podium door buiten de top vijf te starten. Dat wijst erop dat inhalen op het circuit moeilijk is en dat een gevecht door het veld zelfs voor een zevenvoudig wereldkampioen een uitdaging kan zijn.

Over zevenvoudig wereldkampioen gesproken: Michael Schumacher startte in 2005 vanaf de achterste rij, maar trok zich na 32 ronden terug. De toenmalige Ferrari-coureur stond achteraan op de grid, maar kwam in contact met Mark Webber.

Hamiltons laagste startpositie tijdens de Grand Prix van Turkije dateert van 2009, toen hij voor McLaren uitkwam. Hij slaagde er niet in zich door het veld heen te werken en eindigde als 13e.

Hamilton vechtend door het veld

In zijn Mercedes-carrière en dus met de dominante auto in de sport, startte Hamilton slechts een keer eerder vanaf P11. Dat was voor de Australische Grand Prix, toen de Brit nog voor McLaren reed. Op een nat circuit wist hij zichzelf te verbeteren tot de zesde positie. Als een Mercedes-coureur is Hamilton twee keer van een soortgelijke positie van start gegaan. In 2016 startte hij in Rusland vanaf P10 en wist hij tweede te worden. Tijdens de Europese Grand Prix in Baku 2016 startte hij ook vanaf P10, maar toen was P5 het maximaal haalbare.

Voor zijn strijd in het kampioenschap moet Hamilton op het podium komen om de schade te beperken. Zijn eigen statistieken bewijzen dat dit mogelijk is, maar rond Istanbul Park zal een opmars door het veld niet eenvoudig zijn. Lastige omstandigheden kunnen ervoor zorgen dat andere coureurs fouten maken en dat kan Hamilton helpen, zolang hij zelf geen fouten maakt. Opdrogende baanomstandigheden kunnen Hamilton ook helpen om een gok te maken in de pitstopfase en zo plekken te winnen. 

Dit artikel verscheen eerder op de Engelstalige versie van GPblog, en werd geschreven door Matt Gretton.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot