Analyse Verstappen vs. Hamilton: Wie heeft de snelste auto?

16-09-2021 14:00
door GPblog.com
Column
Analyse Verstappen vs. Hamilton: Wie heeft de snelste auto?

Max Verstappen en Lewis Hamilton zijn verwikkeld in een intense strijd tijdens het Formule 1-seizoen van 2021. De meest recente titelstrijd tussen Hamilton en Nico Rosberg vond plaats tussen Mercedes-teamgenoten, maar dit keer gaan twee verschillende teams de strijd met elkaar aan.

We hebben spanning en sensatie gezien op het circuit. Twee zware crashes, waarvan de tweede beide coureurs uitschakelde tijdens de Grand Prix van Italië. Verstappen heeft vijf punten voorsprong op zijn Britse rivaal, terwijl Mercedes een voorsprong van 18 punten heeft op Red Bull in het constructeurskampioenschap. Het is een fascinerend seizoen, en in deze analyse wordt gekeken welke auto sneller is.

Weinig gegevens na Silverstone

Na een sterke triple-header voor Red Bull Racing in juni en juli, gingen de alarmbellen rinkelen in Brackley en de Mercedes-garage. Als gevolg daarvan maakten ze duidelijk dat ze belangrijke upgrades zouden introduceren voor de Britse Grand Prix op Silverstone. Een evenement dat Hamilton won, en waarna hij op het podium kwam in de volgende drie Grands Prix.

Maar het was bijna onmogelijk om te zien of deze upgrades hebben gewerkt op het gebied van race trim. In Silverstone crashte Verstappen zwaar met Hamilton, en Perez startte achteraan op de grid na een probleem in de sprintkwalificatie. In Hongarije waren zowel Perez als Verstappen betrokken bij de crash in de eerste bocht, wat de Nederlander voor de rest van de race hinderde. En de Grand Prix van België kunnen we geen race noemen.

Sindsdien hebben alle coureurs de Grand Prix van Nederland zonder problemen uitgereden, hoewel Perez een groot deel van de race bezig was met inhaalacties door het veld. En de helft van het evenement in Italië werd afgewerkt door de kampioenschapsrivalen, waarbij alleen Perez en Bottas de geblokte vlag haalden.

Monza snelheid

In de afgelopen 12 maanden is er veel over gesproken dat Honda het gat met de Mercedes-krachtbron aanzienlijk heeft gedicht. Dat mag dan waar zijn, maar op het circuit waar het vermogen echt op de proef wordt gesteld, is Mercedes nog steeds oppermachtig.

In de vrijdagkwalificatie zette Valtteri Bottas zichzelf op pole position, met Hamilton op een nipte tweede plaats. Verstappen zat daar net iets meer dan drie tienden achter. De Nederlander werd bijna geklopt door zowel Lando Norris als Daniel Ricciardo, die worden aangedreven door Mercedes-motoren.

Verstappen's achterstand op pole position in kwalificatie Monza

Jaar Verstappens achterstand op pole pole positie
2021 + 0.411 Valtteri Bottas, Mercedes
2020 + 0.908 Lewis Hamilton, Mercedes
2019 N.V.T. Charles Leclerc, Ferrari
2018 + 1.496 Kimi Raikkonen, Ferrari
2017 + 1.148 Lewis Hamilton, Mercedes
2016 + 1.276 Lewis Hamilton, Mercedes

Verbazingwekkende winst

Dit benadrukt de winst die Red Bull Racing en Honda hebben geboekt, met name rond de power unit. Verstappen heeft zijn vorige beste tijd naar pole position gehalveerd.

Maar hoe dan ook, de krachtbron van Mercedes blijft de sterkste, en ze zouden er nog spijt van kunnen krijgen dat ze niet meer punten hebben gescoord tijdens de Grand Prix van Italië.

GP van Nederland

Maar hoe zit het met het volledige pakket? Het circuit van Zandvoort was, zoals voorspeld, moeilijk om op in te halen. Afgezien van enkele fantastische inhaalacties in de openingsronde won alleen Sergio Perez echt terrein door het veld en hij kwam in een groep auto's uit het achterveld en het middenveld terecht. Toen hij een McLaren tegenkwam, werd er contact gemaakt, wat bewees hoe moeilijk inhalen is.

De eerste 13 posities veranderden niet van ronde twee tot ronde 20, toen het pit window open ging. De top vijf bleef hetzelfde van ronde 35 tot ronde 72, en hetzelfde kon gezegd worden van de zesde plaats, afgezien van de inhaalactie van Alonso in de laatste ronde.

Er waren maar weinig plaatsen op het circuit waar men nog iets kon doen, en de vuile lucht vormde een uitdaging voor de coureurs. Verstappen en Hamilton startten op de eerste rij, en de Nederlander kwam voor zijn thuisfans beter weg. Na de tweede bocht had hij al een flinke voorsprong op zijn rivaal. Maar die voorsprong van zo'n 2-3 seconden bleef gedurende een groot deel van de Grand Prix gelijk.

Meten Hamilton Verstappen Verschil
Betere rondetijd 30 42 12
Snelste ronde 1:11.097 1:13.275 2.178
Traagste ronde 1:16.203 1:16.363 0.159

Verhoudingsgewijs gelijk

In de eerste stint, waarin beide coureurs op zachte banden reden en uiteraard veel brandstof gebruikten, noteerde Hamilton slechts zes van de twintig ronden een snellere tijd dan Verstappen. In de tweede stint op de medium banden waren de twee coureurs extreem aan elkaar gewaagd, waarbij Verstappen Hamilton met 10-8 versloeg.

Cruciaal was dat de Red Bull-auto sneller was in de laatste vier opeenvolgende ronden van de middelste stint, wat erop wijst dat de RB16B beter voor zijn banden zorgt. Maar Hamilton zat vast in de verstoorde lucht van de Nederlander en de kans is groot dat dit omgedraaid was geweest als Hamilton in de openingsbocht de leiding had genomen.

Conclusie

Kortom, er is bijzonder weinig verschil tussen de twee wagens. Zoals het krachtsverschil in Monza aantoont, hebben de twee wagens twee verschillende manieren om vergelijkbare rondetijden neer te zetten. Red Bull Racing heeft misschien het iets betere pakket.

De RB16B lijkt beter van de lijn te komen, kijkend naar de Grand Prix van Nederland en de sprintkwalificatie in Monza. Daarmee verzekerde Verstappen zich van de racezege in Nederland, en zijn eerste poleposition in Monza. Het bandenmanagement lijkt ook iets beter te zijn voor Verstappen, hoewel er argumenten zijn om te zeggen dat vuile lucht hier een rol heeft gespeeld.

De waarheid is dat het wereldkampioenschap van 2021 zal afhangen van de strategie van de teams, de vaardigheid van de coureurs en, zoals we onlangs hebben gezien, wiel-tegen-wiel-contact, crashes en straffen. Precies wat de Formule 1 nodig heeft, en precies waar de fans al zo lang naar hunkeren.

Dit artikel verscheen eerder op de Engelstalige versie van Gpblog, en werd geschreven door Matt Gretton.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot