Column | Komst van 'pay-drivers' zoals Mazepin is de schuld van de Formule 1

02-12-2020 09:54
Column
Column | Komst van 'pay-drivers' zoals Mazepin is de schuld van de Formule 1

Na Nicholas Latifi en Lance Stroll krijgen we met Nikita Mazepin nog een miljardairszoon in de Formule 1. Het is jammer dat Haas voor zo’n coureur kiest, maar waar veel van de fans zich richten op het team, moeten we eigenlijk met de vinger naar de Formule 1 wijzen.

Mazepin en Schumacher

Haas maakte op dinsdag bekend dat Mazepin vanaf 2021 zal rijden voor het Amerikaanse team in de Formule 1 en op woensdagochtend werd bekend dat Mick Schumacher hem zal vergezellen. Met twee rookies neemt Haas een flink risico, maar de Formule 1 heeft er zelf voor gezorgd dat dit soort risico’s worden genomen.

In de loop der jaren is de Formule 1 namelijk steeds duurder geworden en dus is het gat tussen de top, bestaande uit Ferrari, Red Bull Racing en Mercedes en de achterhoede zoals Haas, Williams en Alfa Romeo alleen nog maar groter geworden. De regels zijn erg complex en dus kost het heel veel geld om goed te zijn in dit spelletje.

Het spelletje is zelfs zo moeilijk geworden, dat de rol van de coureur een stuk minder groot is geworden dan jaren geleden. De Formule 1-coureur is altijd al afhankelijk van zijn materiaal geweest, maar tegenwoordig is dat verschil alleen maar groter. De onderlinge verschillen zijn door het verschil aan kennis over deze complexe regels alleen nog maar groter geworden.

Wat leveren coureurs op?

Natuurlijk zaten de mannen die wereldkampioen werden altijd in een wagen die mee kon doen om de overwinningen, maar in het middenveld en achteraan kon er nog best wel eens een verrassing plaatsvinden. Dat Haas nu kiest voor Schumacher en Mazepin, laat eigenlijk zien dat Haas erachter is gekomen dat die kans heel klein is.

Puur kijkend naar snelheid zou je als Haas namelijk alles in het werk stellen om misschien wel Schumacher binnen te halen, maar qua ervaring altijd ook Kevin Magnussen of Sergio Perez daarnaast te zetten. Zelfs Nico Hulkenberg zou hiervoor een optie zijn, maar de vraag die Haas zichzelf heeft gesteld is heel simpel: Wat levert ons dit op?

Zeker in een tijd van crisis, moeten bedrijven en dus ook Formule 1-teams, vooral kijken hoe ze kunnen overleven. Dat overleven kunnen teams alleen maar doen door geld binnen te harken en waar teams als Ferrari, Red Bull Racing en Mercedes een onbeperkt budget lijken te hebben, moeten kleine teams creatief zijn.

Geld belangrijker dan kwaliteit

Dit heeft Haas in het verleden al gedaan door veel van de wagenonderdelen in te kopen. Als zij het zelf moeten gaan ontwikkelen, kost ze dat veel meer geld en dat heeft het Amerikaanse team niet. Nu koopt het grotendeels een wagen van Ferrari en kan het de focus leggen op de paar onderdelen die ze zelf moeten ontwikkelen.

Wat betreft de coureurs zie je die ontwikkeling nu ook. Wat gaat een goede coureur Haas nou opleveren? Zet Lewis Hamilton en Max Verstappen in die wagen en dan nog zal het team niet veel hoger eindigen dan de achtste plek. Stel dat een Perez, Hulkenberg of Magnussen net die ene plek oplevert, dan krijg je dus een paar miljoen van die plek die je pakt bij de constructeurs.

Bij Haas zullen ze zich echter hebben afgevraagd of de coureurs die voor hen willen rijden, ook daadwerkelijk dat verschil kunnen maken. Kan Sergio Perez er echt voor zorgen dat het team niet achtste maar zevende wordt? Haas denkt waarschijnlijk van niet en kiest daarom voor een andere strategie.

F1 moet kwaliteit coureur meer waard maken

Met Mazepin wordt er namelijk gelijk een hele berg met geld binnengehaald en kan het team eventueel zelfs op een lagere plek eindigen. Ook Schumacher levert indirect geld op, omdat de komst van Schumacher een voordeel is voor Ferrari en Haas dan ook minder zal hoeven te betalen voor de motor van Ferrari.

De coureur is in de Formule 1 dus eigenlijk niet meer zo relevant geworden. Als de verschillen tussen de teams groter worden, kan alleen geld en niet de coureur het gat overbruggen. Haas zal eerst met dat extra geld een betere wagen moeten bouwen, om vervolgens weer een goede coureur in de wagen te zetten om net dat beetje extra uit die wagen te halen.

Het is dus zeker niet leuk om Mazepin in de Formule 1 te zien, terwijl Nico Hulkenberg en/of Sergio Perez aan de zijlijn staan, maar de Formule 1 is de schuldige. De verschillen zijn te groot tussen de teams, waardoor het geld en niet de snelheid bepaalt wie er bij die teams instapt. De grote talenten zullen er altijd wel komen, maar de tweede rij aan coureurs moet helaas te vaak plaatsmaken voor dit soort coureurs.

Hopelijk zorgt de budgetcap en de cap op salarissen voor coureurs ervoor dat de gaten tussen de teams minder groot worden. Zorgen de aerodynamische regels ervoor dat coureurs wat meer het verschil kunnen maken en dat kwaliteit dus ook meer waard wordt. Voorlopig is het echter alleen hopen dat die regels zullen werken, want zeker weten doen we het nog lang niet.

Check hier de voorspellingen over het Formule 1-seizoen van 2021!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage