Column: Als je zo reageert heeft je concurrent eigenlijk al gewonnen

28-09-2020 15:40
Column
Column: Als je zo reageert heeft je concurrent eigenlijk al gewonnen

De Grand Prix van Rusland zit erop en waar de eerste crashes even deden denken aan de laatste twee races in Italië, was het daarna voor een groot deel een optocht. Max Verstappen kon na twee dramatisch verlopen races eindelijk weer naar het podium en wist zelfs de twee coureurs van Mercedes te splitsen. Valtteri Bottas was de winnaar, maar viel met zijn uitspraken na de race enorm door de mand.

De problemen bij Mercedes

Het weekend in Sochi begint eigenlijk pas echt op zaterdag in Q2. Valtter Bottas, Lewis Hamilton en Max Verstappen wagen een poging op de mediumband. Bottas zijn tijd is goed genoeg en uiteindelijk blijkt de tijd van Verstappen ook voldoende om door te gaan. Hamilton gaat echter over de track limits en zijn ronde wordt afgenomen. Als ronde twee hem wordt afgenomen door een rode vlag van Sebastian Vettel, kan Hamilton niet meer kwalificeren op de mediumband, maar dat zet de Brit wel op de rode band voor de race.

In Q3 laat Hamilton echter weer even zien wie de baas is, want met maar liefst zes tienden neemt hij afstand van Bottas. Die moet uiteindelijk zelfs zijn tweede plek afstaan aan Verstappen, die een fenomenale ronde rijdt. Vanaf de tweede startrij zit Bottas echter in de ideale positie om toch nog te winnen, maar in bocht één weet hij niet voorbij Hamilton te komen. Verstappen sluit aan, na een duel met Daniel Ricciardo.

Bottas laat zich kennen

Bottas wordt echter geholpen, want met behulp van het team heeft Hamilton voor de start van de race twee proefstarts gedaan op een verkeerde plek. Het moet aan het eind van de pitstraat, maar het team keurt de keuze van Hamilton goed om bij het uiteinde van de pits de start te doen. Dit komt Hamilton op twee straffen van vijf seconden te staan, waarmee Bottas de zege in zijn schoot geworpen krijgt.

Misschien had Bottas alsnog kunnen winnen omdat hij het voordeel had van de mediumband, maar als je op zaterdag zo ruim wordt verslagen, in de eerste bocht niet je slag weet te slaan en eigenlijk alleen maar kan winnen door de pech van Hamilton op zaterdag en de fout van Mercedes op zondag, dan moet je blij zijn met je ‘gestolen’ overwinning en is dat wel het laatste moment om uit te halen naar je criticasters.

Want ja, voor de zoveelste keer haalde Bottas zijn bekende quote uit de kast, om uit te halen naar zijn criticasters. Valtteri het is heel simpel, iedereen heeft wel mensen die kritiek leveren op hun werk en dat jij daar elke keer wat van moet zeggen als je een keer wel succes hebt, zegt genoeg over je eigen vertrouwen. Hamilton en Verstappen hebben ook genoeg criticasters, maar die hoor je dat ook niet na elke race zeggen. Het is het eeuwenoude verhaal van een sporter die gekrenkt is door de kritiek, maar als je daardoor bent geraakt, dan heeft je concurrent eigenlijk al gewonnen.

Albon weer op zijn oude niveau

Waar iedereen twee weken terug weer helemaal weg liep met Alexander Albon, heb ik in de UNDERCUT podcast van GPblog al aangegeven dat Albon geluk had en dat hij alleen bij meerdere Safety Cars in de buurt van het podium kan komen als zijn ware gebrek aan pace niet zichtbaar wordt. Dat werd in Rusland maar weer eens duidelijk, waar hij bijna 1.2 seconde verloor op Verstappen in de kwalificatie en in de race niet verder kwam dan een tiende plek. Nu finishte zelfs beide AlphaTauri coureurs voor hem. Ik blijf het zeggen: Het ligt niet aan Albon dat hij in deze positie is gezet, maar Red Bull zal echt iets moeten doen om serieus aanspraak te willen maken op de wereldtitel, want dat gaat met zo’n tweede coureur niet lukken.

Positieve uitschieters: Charles Leclerc reed een geweldige kwalificatie, was weer vier tienden sneller dan Vettel en in de race reed hij knap naar de zesde plek. Daniel Ricciardo liet ook erg sterk optreden zien. Een foutje in de eerste bocht, maar reed makkelijk weg bij zijn teamgenoot en voorbij aan Vettel die de twee moest ophouden namens Ferrari.

Wie vielen er tegen? Carlos Sainz. Hij geeft zijn fout gelukkig toe en maakt excuses, maar knullige fout in de eerste ronde is het wel. Ook Vettel weer niet goed genoeg en op grote achterstand van Leclerc. Het gebrek aan vertrouwen wordt steeds meer zichtbaar en dat Ferrari hem als stop gebruikt zegt ondertussen genoeg over de verhoudingen.

Bekijk hier de videocolumn van Tim Kraaij na de Grand Prix van Portugal!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage