Column: Waarom blijft iedereen zo doorzaniken over de 'roze Mercedes'?

30-07-2020 09:19
door Tim Kraaij
Column
Column: Waarom blijft iedereen zo doorzaniken over de 'roze Mercedes'?

Racing Point is in 2020 als een komeet uit de startblokken geschoten en dat komt voornamelijk door het feit dat ze de Mercedes van 2019 hebben gekopieerd. Wat maakt iedereen nou echter zo boos, want iedereen had dit toch kunnen doen?

Racing Point is gewoon slim

Aan het begin van de wintertest verrast Racing Point vriend en vijand met een geheel andere wagen dan er eerder werd gepresenteerd. Deze wagen lijkt verrekte veel op de Mercedes van vorig jaar. De geruchten nemen toe en men vraagt zich af of dit wel allemaal legaal is? Maanden later speelt die zaak nog steeds, maar wat is nou eigenlijk de kern van het probleem?

Racing Point heeft het namelijk al in geur en kleur uitgelegd: Ja, ze hebben de aerodynamica van Mercedes gekopieerd. Dit kan ieder team doen. Alle teams hebben die foto’s tot hun beschikking, maar zijn blijkbaar overtuigt van hun eigen gelijk en blijven vasthouden aan eigen ontwerpen. Dat Racing Point dit niet meer doet, is niet per definitie slecht.

Onder de aerodynamica zit namelijk nog een heel chassis dat het team zelf moet ontwerpen, naast onderdelen als de versnellingsbak en de motor die Racing Point al van Mercedes kocht. Het gat naar Mercedes wordt zo echter verkleind en als team met een beperkt budget, is dat alleen maar aan te raden. Blijf je je eigen producten ontwikkelen met minder geld, dan ga je Williams achterna.

Mercedes zou dat nooit doen

Als je het met minder geld moet doen, dan moet je niet de meute volgen. Als je namelijk de meute volgt, kan je het nooit beter doen. Het is iets wat Haas al introduceerde door schaamteloos zoveel mogelijk te kopen van Ferrari en Racing Point heeft dat concept nog een stap verder gebracht. Heel slim en legaal.

Tenminste, daar moet je dan maar vanuit gaan. Ten eerste is het niet gek dat Racing Point met zo’n idee komt, want al sinds ze in de Formule 1 zijn, presteert het team boven hun budget en kan het ieder jaar grotere teams verrassen met eigen ideeën. Dat het nu als één van de beste kan kopiëren, is dan ook geen grote verrassing.

Daarnaast zou het van Mercedes ook wel enorm stom zijn als ze tekeningen hebben gedeeld met Racing Point. Voor Mercedes is daar helemaal niks aan te winnen, terwijl als het wel zo zou zijn ze keihard vallen. Een team dat zo groot is geworden door vooral met zichzelf bezig te zijn, kan je nauwelijks betichten van zo’n schandaal.

Pech voor Renault

Het is logisch dat teams als McLaren en Renault zich druk maken. Zo lang de budgetcap er nog niet is, kunnen zij nog niet concurreren met de topteams en als de klantenteams dan ook nog een gehele wagen kunnen kopiëren, wordt dat voor de kleinere constructeurs een stuk moeilijker. Met de budgetcap vanaf 2021, is dat echter geen probleem meer.

Je kunt je dus afvragen welke kant de Formule 1 op wil? Je kan als sport blijven vasthouden aan het idee van constructeur, maar werkt dat wel? Ondanks de budgetcap zullen er altijd verschillen zijn tussen grote en kleinere teams zijn. Waarom zou je hen niet toestaan om de wagen van een ander team te kopen? Het is toch hun eigen keuze?

Stel AlphaTauri zou de wagen van Red Bull Racing van vorig jaar mogen kopen? Dan kiezen ze er dus zelf voor om een wagen te kopen die ouder is, maar die wel beter is dan ze zelf ooit zouden kunnen ontwerpen. Waarom zou je dan jaren blijven investeren in je fabriek en personeel, als het op die manier veel makkelijker en efficiënter kan? Daarnaast is het voor de sport ook een stuk beter, want in plaats van meerdere rondes achterstand, kunnen dat soort teams dan in ieder geval in de buurt blijven van de top.

Wat wil de Formule 1?

Het probleem ligt bij de kleine constructeurs, want die zullen het geen eerlijke concurrentie vinden. Aan de andere kant is het met de budgetcap straks zo dat ze hetzelfde kunnen investeren als de topteams, dus mag dat niet meer als excuus worden gebruikt. Als je dan het geld niet hebt kun je blijven worstelen, maar je kan ook voor een creatievere oplossing kiezen.

Het zal op veel weerstand stuiten, maar in andere klasses is het al jaren een groot succes. Menig Formule 1-fan zal soms kwijlend naar de actie in de MotoGP kijken. Daar winnen nu de klantenteams van de fabrieksteams en ja, die kopen de motor van het jaar ervoor. Het werkt dus, net als in IndyCar. Dus Formule 1, gooi je trots overboord en kies voor een competitievere Formule 1.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage