F1 team

Scuderia AlphaTauri


9

0 PTS

Nyck de Vries

Yuki Tsunoda


Thuisbasis
Faenza, Italy
Teambaas
Franz Tost
Chassis
AT04
Motor
Honda RBPT

Scuderia AlphaTauri

Scuderia AlphaTauri staat ook wel bekend als het zusterteam van Red Bull Racing. Waar het team normaliter in het middenveld reed, viel het in 2022 echter terug tot de voorlaatste plaats in het kampioenschap. Samen met Yuki Tsunoda en nieuwkomer Nyck de Vries zal het team in 2023 vooral gefocust zijn op herstel.

F1 Standen

Opleidingsteam en proefkonijn

Het noodlijdende Minardi kreeg in 2005 een hand aangereikt van Dietrich Mateschitz, de grote baas van de Oostenrijkse energiedrankfabrikant Red Bull. Op dat moment had Red Bull net het eerste seizoen in de Formule 1 achter de rug, maar wilde Mateschitz meer. Net als zusterteam Red Bull verliepen de eerste seizoenen van Toro Rosso stroef. 

Men zat vast aan de motor van Cosworth, die was overgenomen uit het contract dat Minardi had afgesloten. Hoewel de V10 in eerste instantie een voordeel leek te zijn (vanaf 2006 was de V8 verplicht, tenzij er goedkeuring was gegeven aan teams met minder geld: iets waar Minardi en dus Toro Rosso gebruik van konden maken), maakten de teams met een V8 achterin veel grotere stappen.

Met grote broer Red Bull, dat overstapte naar motoren van Renault, kreeg Toro Rosso het afgedankte contract van Ferrari in de schoot geworpen. Met de krachtbron van Ferrari en de vers van Sauber overgekomen Sebastian Vettel (als vervanger voor Scott Speed) wist Toro Rosso in China de vierde plaats te behalen. Het was het beste resultaat tot dan toe, in slechts het tweede seizoen in de Formule 1.

De eerste problemen voor Toro Rosso ontstonden in 2007, toen de FIA bekend maakte dat teams niet langer een vrijwel volledige auto ‘cadeau’ mogen krijgen van een satellietteam. Aangezien Red Bull en Toro Rosso gebruikmaakten van een dergelijke constructie, zette Mateschitz het team in de etalage. 

Een seizoen later, met Toro Rosso nog steeds te koop, zette Sebastian Vettel de wereld op zijn kop. De Duitser pakte in de thuisrace (Toro Rosso reed met een Italiaanse licentie) op Monza niet alleen pole position, maar won de race ook nog eens. Het was een prestatie die ervoor zorgde dat de jonge Vettel in 2009 promoveerde naar Red Bull.

Talentenfabriek

Na het doorstromen van Sebastian Vettel begon Red Bull aan de lopende band gebruik te maken van Toro Rosso om coureurs te laten wennen aan de Formule 1 voordat ze de grote stap maakten. Sebastien Buemi kwam voort uit het programma in 2009, net als Jaime Alguersuari in 2011. 

Het team schoof beide heren in 2012 aan de kant om Ricciardo en Jean-Eric Vergne een kans te geven. ‘We zijn een opleidingsschool voor rookies’, liet teambaas Franz Tost weten. Datzelfde jaar stapte ook technisch directeur James Key aan boord om het team een duwtje in de juiste richting te geven.

Vergne en Ricciardo kregen eveneens een stoeltje in 2013, een jaar waarin Mark Webber liet weten de handdoek in de ring te gooien na de laatste race. De strijd tussen Vergne en Ricciardo om aanspraak te maken op de plek bij Red Bull was begonnen, met Ricciardo die op het juiste moment zijn beste beentje voor wist te zetten. Toro Rosso haalde Daniil Kvyat (alias ‘De Torpedo’) binnen als vervanger van Ricciardo, met Vergne die in 2014 aan zijn derde seizoen bij Toro Rosso begon.

Het korte tijdperk Verstappen

Eén week voor de Belgische GP kreeg Vergne het slechte nieuws: hij was bezig aan zijn laatste seizoen bij Toro Rosso en zou in 2015 worden vervangen door Max Verstappen. De Nederlander was op dat moment slechts zestien jaar oud, maar zou al op jonge leeftijd de kans krijgen zichzelf te bewijzen. Dat gebeurde niet naast Kvyat, aangezien de Rus doorschoof naar Red Bull om de vertrekkende Sebastian Vettel te vervangen. 

Vergne hoopte door dat vertrek toch bij Toro Rosso te kunnen blijven, maar Red Bull koos anders. Het team wees Carlos Sainz aan om Verstappen gezelschap te houden (toekomstig teamgenoot Pierre Gasly stond ook op de lijst met kandidaten). Een gouden keuze, zo zou blijken, met Verstappen die in zijn eerste seizoen tot twee keer toe vierde wist te worden en 49 punten wist te verzamelen. Sainz moest genoegen nemen met 18 punten.

Na één jaar en een paar races in 2016 moest Kvyat de stap terug maken naar Toro Rosso en nam Verstappen het plekje bij Red Bull in. Dat seizoen wist het satellietteam van Red Bull weinig indruk te maken met de volledig nieuwe wagen (om de nieuwe motor van Ferrari een plekje te kunnen geven) en keerde het voor 2017 weer terug naar Renault. 

Dat seizoen bleef Sainz het vaste gezicht bij Toro Rosso, maar verving het team Kvyat voor de GP van Maleisië (en de GP’s daarna) door Gasly. Als onderdeel van de aangekondigde wissel naar motoren van Honda voor in de STR13 van 2018, leende het Sainz uit aan het team van Renault (en verving daar Jolyon Palmer) en nam Brendon Hartley plaats bij Toro Rosso. Hartley-Gasly zou eveneens het duo van Toro Rosso in 2018 vormen.

In 2019 haalde het Kvyat weer terug naar Toro Rosso en werd Alexander Albon binnengehaald als rookie vanuit de Formule 2 om naast de Rus plaats te nemen. Gasly mocht op zijn beurt zijn opwachting maken bij Red Bull. Daar kwam hij echter niet in vorm en een degradatie naar Toro Rosso lonkte. Albon en Kvyat hadden beiden hun zinnen gezet op dat stoeltje, maar Helmut Marko koos er uiteindelijk voor om Albon in de zomerstop naar Red Bull over te plaatsen.

In 2020 was het doel van AlphaTauri (de nieuwe naam van het team om het kledingmerk van Red Bull onder de aandacht te brengen) om het record van 2019 te evenaren (zesde in het constructeurskampioenschap). Met Kvyat en Gasly haalde het een zevende plaats binnen, ook omdat ze moeite hadden in de openingsfase van het seizoen. Gedurende het seizoen ging het echter steeds beter, met de overwinning van Gasly in Monza als het ultieme bewijs.

AlphaTauri in 2023

Na in 2021 nog om de vijfde plaats te hebben gestreden met Alpine, maakte AlphaTauri in 2022 een enorme terugval. Gasly en Tsunoda eindigden slechts sporadisch in de punten en het team sloot het seizoen af met een voorlaatste plaats. In 2023 zal de renstal er dan ook op gebrand zijn om sterk terug te komen van de teleurstelling het jaar ervoor.

Wie rijden er voor AlphaTauri in 2022?

Gasly verlaat het team in ruil voor een nieuwe uitdaging bij Alpine. Daarmee maakt hij de weg vrij voor Nyck de Vries, die na een flinke omweg toch nog erin is geslaagd om een vast Formule 1-zitje te bemachtigen. Na zijn indrukwekkende GP-debuut in Monza viel het oog van Helmut Marko op de Nederlander, die in 2023 de nieuwe teamgenoot wordt van Tsunoda.

De komst van De Vries zal de druk op Tsunoda opvoeren. De Japanner laat soms veelbelovende dingen zien, maar presteert nog te wisselvallig. Naast een debuterende teamgenoot moet hij het komende seizoen echt laten zien waarom hij een van de zitjes bij AlphaTauri verdient.

Met welke motor rijdt AlphaTauri in de Formule 1?

Net als het team van Red Bull Racing rijdt ook AlphaTauri in 2023 weer met Honda-motoren, maar wel onder de naam van Red Bull Powertrains. Het team kan nog tot aan de ingang van het nieuwe motorreglement in 2026 op de steun van de Japanse fabrikant rekenen en dus laat de eigen krachtbron van Red Bull Powertrains nog een paar jaar op zich wachten.