F1 team

Scuderia AlphaTauri


8

33 PTS

Pierre Gasly

Yuki Tsunoda


Thuisbasis
Faenza, Italy
Teambaas
Franz Tost
Chassis
AT03
Motor
Red Bull RBPTH001

Scuderia AlphaTauri

Scuderia AlphaTauri staat ook wel bekend als het kleinere team van Red Bull Racing, maar het afgelopen seizoen bewees eveneens dat het maar al te graag wil presteren. Met Pierre Gasly en Yuki Tsunoda heeft het twee grote talenten in het team die als geen ander in staat zijn om AlphaTauri naar grote hoogtes te stuwen en dat is in 2022 opnieuw de bedoeling.

F1 klassement

Wie rijden er voor Alpha Tauri in 2022?

Gasly is in 2022 opnieuw aanwezig bij AlphaTauri. De Fransman beleefde vorig jaar een uitstekend seizoen, waardoor hij in de zomer hoopte dat hij nogmaals de kans zou krijgen bij Red Bull. Niet was echter minder waar, want de Oostenrijkse renstal hield het vertrouwen in Sergio Perez. Het zorgde ervoor dat Gasly ook aankomend seizoen bij AlphaTauri is terug te vinden. 

De coureur maakt zich op voor zijn tweede seizoen met Tsunoda. De Japanner begon veelbelovend aan de Grand Prix van Bahrein, maar vervolgens lukte het hem niet om het niveau vast te houden. Tsunoda kon daarom rekenen op een hoop kritiek en ontwikkelde zichzelf in de loop van het seizoen. In 2022 moet hij laten zien wat hij heeft geleerd. 

Opleidingsteam en proefkonijn

Het noodlijdende Minardi kreeg in 2005 een hand aangereikt van Dietrich Mateschitz, de grote baas van de Oostenrijkse energiedrankfabrikant Red Bull. Op dat moment had Red Bull net het eerste seizoen in de Formule 1 achter de rug, maar wilde Mateschitz meer. Net als zusterteam Red Bull verliepen de eerste seizoenen van Toro Rosso stroef. 

Men zat vast aan de motor van Cosworth, die was overgenomen uit het contract dat Minardi had afgesloten. Hoewel de V10 in eerste instantie een voordeel leek te zijn (vanaf 2006 was de V8 verplicht, tenzij er goedkeuring was gegeven aan teams met minder geld: iets waar Minardi en dus Toro Rosso gebruik van kon maken), maakten de teams met een V8 achterin veel grotere stappen.

Met grote broer Red Bull, dat overstapte naar motoren van Renault, kreeg Toro Rosso het afgedankte contract van Ferrari in de schoot geworpen. Met de krachtbron van Ferrari en de vers van Sauber overgekomen Sebastian Vettel (als vervanger voor Scott Speed) wist Toro Rosso in China de vierde plaats te behalen. Het was het beste resultaat tot dan toe, in slechts het tweede seizoen in de Formule 1.

De eerste problemen voor Toro Rosso ontstonden in 2007, toen de FIA bekend maakte dat teams niet langer een vrijwel volledige auto ‘cadeau’ mogen krijgen van een satellietteam. Aangezien Red Bull en Toro Rosso gebruikmaakten van een dergelijke constructie, zette Mateschitz het team in de etalage. 

Een seizoen later, met Toro Rosso nog steeds te koop, zette Sebastian Vettel de wereld op zijn kop. De Duitser pakte in de thuisrace (Toro Rosso reed met een Italiaanse licentie) op Monza niet alleen pole position, maar won de race ook nog eens. Het was een prestatie die ervoor zorgde dat de jonge Vettel in 2009 promoveerde naar Red Bull.

Talentfabriek

Na het doorstromen van Sebastian Vettel begon Red Bull aan de lopende band gebruik te maken van Toro Rosso om coureurs te laten wennen aan de Formule 1 voordat ze de grote stap maakten. Sebastien Buemi kwam voort uit het programma in 2009, net als Jaime Alguersuari in 2011. 

Het team schoof beide heren in 2012 aan de kant om Ricciardo en Jean-Eric Vergne een kans te geven. ‘We zijn een opleidingsschool voor rookies’, liet teambaas Franz Tost weten. Datzelfde jaar stapte ook technisch directeur James Key aan boord om het team een duwtje in de juiste richting te geven.

Vergne en Ricciardo kregen eveneens een stoeltje in 2013, een jaar waarin Mark Webber liet weten de handdoek in de ring te gooien na de laatste race. De strijd tussen Vergne en Ricciardo om aanspraak te maken op de plek bij Red Bull was begonnen, met Ricciardo die op het juiste moment zijn beste beentje voor wist te zetten. He haalde Daniil Kvyat (alias ‘De Torpedo’) binnen als vervanger van Ricciardo, met Vergne die in 2014 aan zijn derde seizoen bij Toro Rosso begon.

Het korte tijdperk Verstappen

Eén week voor de Belgische GP kreeg Vergne het slechte nieuws: hij was bezig aan zijn laatste seizoen bij Toro Rosso en zou in 2015 worden vervangen door Verstappen. De Nederlander was op dat moment slechts zestien jaar oud, maar zou al op jonge leeftijd de kans krijgen zichzelf te bewijzen. Dat gebeurde niet naast Kvyat, aangezien de Rus doorschoof naar Red Bull om de vertrekkende Vettel te vervangen. 

Vergne hoopte door dat vertrek toch bij Toro Rosso te kunnen blijven, maar Red Bull koos anders. Het team wees Carlos Sainz aan om Verstappen gezelschap te houden (toekomstig teamgenoot Pierre Gasly stond ook op de lijst met kandidaten). Een gouden keuze, zo zou blijken, met Verstappen die in zijn eerste seizoen tot twee keer toe vierde wist te worden en 49 punten wist te verzamelen. Sainz moest genoegen nemen met 18 punten.

Na één jaar en een paar races in 2016 moest Kvyat de stap terug maken naar Toro Rosso en nam Verstappen het plekje bij Red Bull in. Dat seizoen wist het satellietteam van Red Bull weinig indruk te maken met de volledig nieuwe wagen (om de nieuwe motor van Ferrari een plekje te kunnen geven) en keerde het voor 2017 weer terug naar Renault. 

Dat seizoen bleef Sainz het vaste gezicht bij Toro Rosso, maar verving het team Kvyat voor de GP van Maleisië (en de GP’s daarna) door Gasly. Als onderdeel van de aangekondigde wissel naar motoren van Honda voor in de STR13 van 2018, leende het Sainz uit aan het team van Renault (en verving daar Jolyon Palmer) en nam Brendon Hartley plaats bij Toro Rosso. Hartley-Gasly zou eveneens het duo van Toro Rosso in 2018 vormen.

In 2019 plaatste het Kvyat weer terug naar Toro Rosso en haalde het Alexander Albon als rookie binnen vanuit de Formule 2 om naast de Rus plaats te nemen. Gasly mocht op zijn beurt zijn opwachting maken bij Red Bull. Daar kwam hij echter niet in vorm en een degradatie naar Toro Rosso lonkte. Albon en Kvyat hadden beide hun zinnen gezet op dat stoeltje, maar Helmut Marko koos er uiteindelijk voor om Albon in de zomerstop naar Red Bull over te plaatsen.

In 2020 was het doel van AlphaTauri om het record van 2019 te evenaren (zesde in het constructeurskampioenschap). Met Kvyat en Gasly haalde het een zevende plaats binnen, ook omdat ze moeite hadden in de openingsfase van het seizoen. Gedurende het seizoen ging het echter steeds beter.

De overwinning van Gasly in Monza was hier een bewijs van. Kvyat, die in Imola een vierde plaats behaalde, toonde ook aan dat ze de goede weg gevonden hadden. In 2020 behaalden ze een zevende plek in het kampioenschap, wat dicht bij het record zat van 2019. Afgelopen jaar liet het team al zien hoeveel kwaliteiten het in huis heeft, waardoor de verwachtingen hooggespannen zijn.

Met deze motor rijdt AlphaTauri

Net als het grote team van Red Bull rijdt ook Alpha Tauri in 2022 met een eigen motor. Het zal voor het team een grote uitdaging zijn om daarmee de concurrentie met andere teams aan te gaan, al is het voordeel dat Honda zich voorlopig achter de schermen blijft bemoeien met de productie.