Renault F1 team

Daniel Ricciardo Esteban Ocon

Renault F1 team

Als motorleverancier vanaf de zijlijn toekijken hoe andere teams met jouw materiaal overwinningen en podia behalen. Renault deed het lange tijd, maar stapte in 2016 dan toch weer in de Formule 1 met een eigen fabrieksteam. Na een tegenvallend 2019 is het tijd om nu echt de stap naar voren te maken voor het Franse team. 

Team NaamRenault F1 team
BasisEnstone, Groot-Brittannië
Team LeiderCyril Abiteboul
Technische LeiderBob Bell
MotorRenault
Naam van de autoR.S. 20
Aantal wereldtitels2

 

Wie rijden er voor Renault in de Formule 1?

Met het binnenhengelen van Daniel Ricciardo haalde Renault in 2018 een stunt uit en met Esteban Ocon ernaast heeft de Franse formatie een line-up om van te gaan kwijlen. Een ervaren coureur die zichzelf heeft bewezen als coureur bij Red Bull Racing en een groot talent dat zonder financiën al zo ver in de sport is gekomen.

Het probleem is echter de plek op de grid. De rijders zijn goed genoeg voor een team aan kop van het veld en daarvoor wordt Ricciardo ook betaald, maar de wagen is nog niet goed genoeg. In 2019 kreeg de Franse renstal een flinke klap te verwerken met de tegenvallende prestaties en het is de vraag of ze McLaren nog wel kunnen inhalen? 

Middenmotor zonder titel

Net als het geel dat de afgelopen seizoenen terug te vinden is geweest in de livery van Renault, stonden de Fransen in het allereerste seizoen met het team ook aan de start met dezelfde kleur op de wagen. 

Het 1.5 literblok van de Renault-Gordini V6 (inclusief turbo) was het neusje van de zalm op het motorgebied, maar toen mankeerde het een en ander aan de betrouwbaarheid van de Renault. Vanwege de gele kleuren en de hoeveelheid rook die geregeld uit de wagen spoot, werd de eerste wagen van de Fransen omgedoopt tot ‘de gele theepot’. Een imago waar de renstal nog steeds niet vanaf is gekomen.

Met het aannemen van de Fransman Alain Prost voor het 1981-seizoen, begint het tij voor Renault te keren. Races worden gewonnen, podia gepakt, maar toch komen de Fransen niet verder dan de tweede plaats bij de constructeurs in 1983. Eveneens het laatste jaar van Prost bij Renault, maar niet eentje zonder de nodige controverse. 

Prost is van mening dat Renault niet het maximale uit de wagen heeft weten te halen en geeft aan de lopende band kritiek op zijn bazen. De samenwerking bereikt het kookpunt en Prost wordt buiten de deur gezet. In 1984 is de Fransman gewoon weer terug te vinden op de grid, deze keer bij het team van McLaren naast Niki Lauda.

Exit, terugkeer en exit

Waar veel kleinere namen op den duur uit de Formule 1 verdwenen vanwege geldproblemen, was het tevens Renault dat het hoofd niet meer boven water wist te houden. Het moederbedrijf moest bezuinigen, waardoor het hebben van een duur Formule 1-team simpelweg niet mogelijk was. 

Eén seizoen, in 1986, probeerde Renault het nog te redden door een stap terug te doen en enkel motoren te leveren aan teams op de grid. Aan het einde van het 1986-seizoen was ook dat voorbij en verdween Renault uit de koningsklasse. Drie jaar later zijn de motoren van de Fransen wel weer terug te vinden in de Formule 1, maar daar blijft het ook bij. Tot 2000.

In dat jaar kochten de Fransen het team van Benetton over en doopten het een jaar later om tot Benetton Renault Sport. Weer een jaar later verdween de naam Benetton volledig en stond het Renault F1 Team weer op de grid zoals al die jaren geleden ook het geval was. De resultaten waren echter nog lang niet zo goed als in de gloriejaren, maar dat zou slechts een kwestie van tijd zijn.

Fernando Alonso werd in 2003 overgenomen en bracht een frisse kijk op dingen mee naar het team. Dat jaar eindigde Renault als vierde (met één overwinning in Hongarije) en één jaar later wist het al de derde plaats te pakken bij de constructeurs. Met Alonso als coureur werd zowel de constructeurs, als de coureurstitel gepakt in 2005 en 2006, wat ook direct het einde van de Spanjaard in Franse dienst betekende. Na twee titels hield Alonso het voor gezien en verkaste naar McLaren.

Eén jaar later keerde Alonso alweer terug, maar wist Renault de resultaten van de voorgaande jaren niet nog een keer te behalen. Een constante wissel van coureurs zoals ook de afgelopen jaren het geval is geweest, verbeterden de situatie ook niet. 

Nadat aan het licht kwam dat Nelson Piquet junior met opzet was gecrasht tijdens de Grand Prix van Singapore in 2008 (om de overwinning aan Alonso te geven), brak er ook paniek uit binnen het team. De flamboyante teambaas Flavio Briatore verliet het team, waarna het afwachten was of Renault überhaupt in de Formule 1 mocht blijven.

Dat bleek het geval, maar lang duurde het niet voordat de situatie binnen het team voor het vertrek van sponsoren zorgde. Een deel van de aandelen van het team werd verkocht en enkel de naam van Renault (ondanks het feit dat het geen enkel aandeel meer had in het team) pronkte op de auto van Lotus Renault GP. Eén jaar later verdween ook die naam en bleef de aanwezigheid van de Franse fabrikant enkel bij het leveren van motoren aan andere teams.

Terugkeer naar succes

Met het succes van Red Bull Racing (en de motor van Renault achterin die wagens) en financiële problemen bij Lotus, nam Renault eind 2016 het besluit om terug te keren als fabrieksteam. Met de jonge Kevin Magnussen en Jolyon Palmer, begint het Franse team aan de tergend langzame weg terug naar de top. Drie jaar en een hoop coureurswissels later, is Renault terug te vinden in de top van het middenveld en heeft het twee ervaren coureurs als rijdersduo voor 2019.

Onder leiding van Cyril Abiteboul, moeten Daniel Ricciardo en Nico Hulkenberg (alias De Hulk) de volgende stap zetten: Het gat met de drie topteams overbruggen om in 2021 een gooi te kunnen doen naar de titel. Van een treurige negende plaats in 2016, een iets betere P6 in 2017 en ‘best of the rest’ P4 in 2018, is de stijgende lijn van Renault overduidelijk. Maar of de Fransen de stap kunnen zetten in 2019, dat zal dit seizoen moeten blijken!

Het valt echter tegen. Renault valt terug achter klantenteam McLaren in het kampioenschap en wordt op het eind bijna nog ingehaald door Toro Rosso. Het is niet goed genoeg en dat weet men bij Renault zelf maar als te goed. In 2020 wil het terugslaan, maar houdt het ook 2021 in het hoofd als de grootste kans op succes.

Renault in 2020

Met twee geweldige coureurs weet Renault in 2020 in ieder geval zeker dat er niet meer in de wagen zit dan er op zaterdag en zondag uit zal komen. Het is nog even de vraag hoe Ocon uit zijn break zal komen, maar de kwaliteiten van beide coureurs staan buiten kijf.

Cyril Abiteboul gaf eind 2019 echter aan dat het team volledig is gefocust op 2021. Waar de meeste teams hun aandacht en middelen spreiden, gaf Abiteboul aan dat alles wordt ingezet op 2021. Is dit een rookgordijn voor de concurrentie of hoeven we hierdoor echt niks de verwachten van de Fransen in 2020?

Met wat voor motor rijdt Renault in de Formule 1?

Als fabrieksteam maakt Renault zelf de krachtbron, die vervolgens ook aan andere teams op de grid wordt verkocht. De samenwerking met Red Bull Racing is in 2019 tot een einde gekomen, waardoor de hybride V6 enkel terug te vinden zal zijn in de auto’s van Renault en McLaren. Beide renstallen hebben dezelfde brandstofleverancier, namelijk BP/Castrol.

Lees meer Lees minder

Het laatste Renault F1 team nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage