De conclusies na Steiermark: ‘Red Bull Racing heeft nog veel werk te doen’

13-07-2020 15:47
door Lennard Verhage
Algemeen
De conclusies na Steiermark: ‘Red Bull Racing heeft nog veel werk te doen’

De tweede race van het seizoen 2020 zit er op en we mogen alweer uitkijken naar de derde Grand Prix van het seizoen aankomend weekend in Hongarije. De races in Oostenrijk waren twee interessante spektakels waarbij de eerste vooral gekenmerkt werd door de vele uitvallers en de tweede door het geknoei bij Ferrari. Tijd om wat eerste conclusies te trekken na deze tweede Grand Prix.

1. Red Bull Racing heeft werk te doen

Het is inmiddels een bekend verhaal: Red Bull Racing sprak ontzettend veel vertrouwen uit in het team en Honda. Sterker nog, het doel is om Max Verstappen tot de jongste wereldkampioen ooit te maken. Dat is nu een stuk lastiger, want beide Mercedes coureurs hebben een redelijke voorsprong in het kampioenschap. Aan de andere kant, dat Verstappen de afgelopen twee jaar in Oostenrijk won is absoluut geen garantie gebleken voor wederom topprestaties, dat hebben we kunnen zien in de afgelopen twee weken. Dat sluit toekomstige overwinningen echter niet uit, want het circuit in Hongarije - waar aankomend weekend geracet zal worden - ligt Red Bull bijvoorbeeld beter.

Desalniettemin is het verschil tussen Mercedes en Red Bull over het algemeen genomen nog aanzienlijk. Ze mogen dan het dichtste bij komen, maar dat is deels te danken aan de capaciteit van Verstappen als coureur die in staat is om boven zijn materiaal uit te stijgen. In technisch opzicht doet de RB16 onder voor de W11 en de zelfverzekerheid van Red Bull heeft zich nog niet in de gewenste resultaten om weten te zetten. Het seizoen is echter pas net begonnen en alles ligt nog open, maar als het team de ambitie wil nastreven en bereiken, dan zullen ze echt aan de bak moeten om het gat naar Mercedes nog verder te verkleinen. Anders is de kans groot dat het een strijd zal worden tussen de twee Mercedes coureurs.

2. Ferrari overdreef niet over hun achterstand

Na de wintertest gaf Ferrari al aan dat ze het dit jaar lastig zouden krijgen. Opvallend, want na een goed seizoen in 2019 begon alles achteruit te hollen toen het team bepaalde aanpassingen in de motor terug moest draaien. Die achterstand hebben ze nog steeds niet weg kunnen werken, dat was wel te zien aan de kwalificatieposities tijdens de tweede Grand Prix. Ook in de vrije trainingen was het resultaat niet om over naar huis te schrijven en daarmee kan geconcludeerd worden dat het Italiaanse team niet aan het sandbaggen was. Ze hebben echt een forse achterstand en zo te zien hebben ze zelfs moeite om mee te komen met sommige teams aan de top van het middenveld.

Nu is het seizoen nog redelijk lang, dus mogelijk dat de Italianen iets weten te winnen. Desalniettemin is er ontzettend veel werk te verrichten en de grote vraag is of Ferrari straks überhaupt aanspraak kan maken op een positie in de top drie bij constructeurs. Dat is immers wat wel van zo’n team verwacht mag worden. Buiten dat de technische kant van de auto niet op orde is om mee te strijden aan de top, lijkt de geschiedenis zich iets te herhalen. Verstappen kreeg in zijn vroege jaren vaak het verwijt te gretig te zijn, iets wat Leclerc nu manifesteerde door in een gat te duiken waarvan het op voorhand al te voorspellen was dat het niet goed zou aflopen. Beide coureurs hielden zich rustig tegenover de pers, maar met twee uitvallers, een matige auto en relatief weinig punten is het slecht gesteld met het team. Keerzijde, ze waren er op voorhand wel eerlijk over.

3. Renault voelt de druk

Renault strijdt al jaren om de positie van ‘best of the rest’ en het was natuurlijk ietwat pijnlijk voor het Franse team om hun klant McLaren vorig jaar voor zich te zien bij de constructeurs. Ook dit jaar is het seizoen niet voortvarend begonnen, daar waar McLaren behoorlijk goed gaat. De strijd was in 2019 vooral tussen die twee teams, maar nu is ook Racing Point daar die behoorlijk goed meekomt en zelfs beter presteert dan de Renault op de baan. Het Franse team voelt duidelijk de druk, want momenteel staan ze zesde. Ze hebben immers niet optimaal kunnen profiteren van de eerste twee races. In de eerste Grand Prix viel Daniel Ricciardo uit en deze zondag viel Esteban Ocon uit en dat is kostbaar voor de stand.

Met Racing Point die goede zaken doet, is het Renault die nu een protest heeft ingediend tegen het team. De auto’s van Sergio Perez en Lance Stroll zouden bestaan uit onderdelen van een ander team (Mercedes) en dat is tot op zekere hoogte verboden. Probeert Renault op deze manier Racing Point te dwingen een stapje terug te nemen? Zeker nu ze gezien hebben dat ze niet opgewassen zijn tegen het team? Het is opvallend dat Renault nu pas protest indient tegen de auto, terwijl er al sinds de wintertests gesproken wordt over de ‘pink Mercedes’ wat eigenlijk omschrijft waar ze nu tegen protesteren. De constructeursstand liegt er niet om; duidelijk is dat het Franse team beter moet presteren, zeker omdat het een fabrieksteam is.

4. Racing Point is een serieuze bedreiging

De ‘pink Mercedes’ wordt niet door iedereen gewaardeerd, om een mooi bruggetje te slaan met het vorige punt. De auto van Racing Point lijkt erg veel op de Mercedes van 2019 en dat heeft Renault doen besluiten om er protest tegen in te dienen. Of het wat gaat opleveren is afwachten, duidelijk is dat Racing Point er een heel stuk sterker voor staat dan vorig jaar. Sergio Perez reed tot tweemaal toe in de punten en staat vijfde in het kampioenschap. Stroll viel tijdens de eerste Grand Prix uit, maar finishte zondag wel en dat leverde nog wat extra punten voor het team op, waardoor ze nu vierde bij de constructeurs staan.

Renault ziet het met lede ogen aan en Christian Horner maakt zich wat zorgen om het team. Hij sprak zelfs de woorden uit dat het een team is om rekening mee te houden. Met name Sergio Perez maakte indruk, die een erg goede race reed. Het is dat hij schade aan zijn voorvleugel had, waardoor hij zijn achtervolging op Alexander Albon op een gegeven moment moest staken. Als Perez geen schade had gehad, dan was de kans vrij groot geweest dat hij nog beter was gefinisht. Volgens de analyse van de racedata blijkt de roze Mercedes ook bijzonder snel te zijn geweest over de gehele race en dat is iets om rekening mee te houden. McLaren heeft nu nog een comfortabele voorsprong bij de constructeurs, maar Racing Point kan nog een inhaalslag gaan maken – zeker als ze geen uitvallers hebben.

Het seizoen is nog jong, maar deze eerste conclusies bieden wat perspectief op de rest van het seizoen. Met het middenveld dat dicht bij elkaar zit en ook een betere aansluiting heeft op Red Bull Racing, kan ervoor zorgen dat het de komende races spannend blijft. Red Bull moet in ieder geval een tandje bijschakelen, anders is de kans groot dat Mercedes aan de horizon verdwijnt. Voor hen neemt de concurrentie nog meer af nu Ferrari nergens te bekennen is.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage