Hoe Lauda bijna de komst van Lewis Hamilton heeft tegengehouden

23-05-2020 13:24
door Bonne Veenstra
F1 Nieuws
Hoe Lauda bijna de komst van Lewis Hamilton heeft tegengehouden

De transfer van Lewis Hamilton naar Mercedes van 2013 is een gouden keuze geweest voor de Brit. Hij heeft met het Duitse merk vijf van zijn zes titels gewonnen in de zeven seizoenen die hij reed voor het team.

Het verhaal dat iedereen kent

Iedereen kent het verhaal als volgt: Hamilton had al een gespannen relatie met McLaren-teambaas Ron Dennis, omdat de auto van de Brit uitviel van de leiding met problemen aan de versnellingsbak. Lauda vermoedde dat dit de grote kans was om de superster binnen te halen bij Mercedes en Lauda bezocht Hamilton dan ook in zijn hotelkamer. De rest is geschiedenis.

De verhuizing van Hamilton naar Mercedes leek daarmee vrij makkelijk te gaan, maar niets is minder waar. Dit blijkt uit de nieuwe biografie van Niki Lauda van Maurice Hamilton.

Schumacher of Hamilton?

“Toen ik vroeg wie er in 2013 zouden moeten rijden”, wordt Lauda in het boek geciteerd, “Leek Norbert Haug te denken dat dat een domme vraag was en antwoordde: ‘Schumacher en Rosberg.’ Ik antwoordde: ‘oké, maar wat als Michael met pensioen wil?’ ik kreeg de verzekering dat hij dat niet wilde, maar hij hoefde het team niet voor oktober te informeren.”

Lauda vond dat nooit een goed idee. In oktober zijn de meeste contracten van de topcoureurs namelijk al ondertekend voor het komende seizoen. “Ik mocht Lewis spreken, omdat ik wist dat het de enige grote naam was die vrij kon zijn.”

Nick Fry

Nick Fry, die in 2012 nog directeur was bij Mercedes, had al eerder contact met Hamilton in 2006, maar toen Hamilton voor McLaren ging rijden, brak het contact. Pas toen de relatie tussen Hamilton en McLaren verminderde kregen de twee weer contact over een zitje bij Mercedes.

Mercedes had in eerste instantie niet genoeg geld om Hamilton te kunnen betalen, maar Fry klopte op de deur van titelsponsor Petronas en vroeg om de missende miljoenen. In ruil voor het geld kreeg Petronas wat extra stickers op de auto en mochten ze afbeeldingen van Hamilton gebruiken ter promotie.

De boze manager

Lauda wist hier niks van. “Om redenen die alleen hij weet, misschien vanwege een misverstand of misplaatste wens om de deal vooruit te helpen, nam Niki het op zich om Simon [Fuller, manager van Hamilton] te bellen in Los Angeles. Een paar dagen voordat we dingen ophelderden. Hij vertelde Fuller dat de deal afgerond was en dat Mercedes het geld had beloofd”, zegt Fry in zijn boek.

“Het probleem was dat Simon heel goed wist dat het geld nog niet was toegezegd en dat de interne onderhandelingen bij Mercedes nog steeds aan de gang waren, omdat hij elke dag met mij sprak”, zegt Fry. Fuller was ongelooflijk kwaad over de hele situatie.

Fry herinnert zich Fuller’s woorden: “Zeg Lauda dat hij de deal kan maken! En je kunt iedereen vertellen dat hij kan oprotten. De deal is dood!” Het beslissende gesprek vond vervolgens plaats op een bijeenkomst tussen Hamilton en Brawn in Londen. Iets later werd de deal eindelijk getekend.

Het belangrijkste nieuws van de afgelopen week samengevat in een korte update! Bekijk nu de laatste GPblog Weekly Roundup!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage