Oude rot bij Honda reflecteert op Suzuka 1989: legendarische Senna en Prost clash

23-10-2019 21:21 | Update: 24-10-2019 00:12
door Michael
Algemeen
Oude rot bij Honda reflecteert op Suzuka 1989: legendarische Senna en Prost clash

Honda gaat terug naar de tijd van een legendarisch gevecht in de koningsklasse: De aanvaring tussen Ayrton Senna en Alain Prost tijdens de Japanse Grand Prix in 1989. Eric Silbermann, die verantwoordelijk was over de persrelaties van de motormaker, deelt hoe de twee kemphanen elkaar het leven zuur maakten in een periode waarin coureurs het veel meer voor het zeggen hadden in de Formule 1.

Menig fan kent het verhaal inmiddels al, maar voor de nieuwere fans is hier wat achtergrondinfo: McLaren veegde ook in dat jaar de competitie genadeloos van tafel in de ontiegelijk dominante MP4/5. Ze wonnen tien van de zestien races in dat jaar. Alleen Senna en Prost waren nog in de race voor de wereldbeker met nog twee races op de kalender. De Braziliaan moest op Suzuka, de voorlaatste race, winnen om nog een kans te maken. Als hij dan de allerlaatste GP in Australië won, dan vloog hij met de titel naar huis, omdat zijn beste resultaten beter zouden zijn, dan die van Prost.

In het slotdeel van de race, nadat Senna zich knap had teruggevochten naar de staart van zijn rivaal, botsten beide coureurs in de laatste chicane. De Braziliaanse coureur poogde via de binnenkant in te halen, maar zijn teamgenoot moest er niks van hebben en stuurde in. Prost stapte uit met de overtuiging dat hij de titel binnen had, maar Senna dacht er anders over en kreeg zijn auto met de hulp van de marshalls weer aan de praat. Hij won de race, maar werd gelijk gediskwalificeerd vanwege het missen van de chicane ten tijde van de schermutseling.

Silbermann omschrijft dat de gemoederen tussen het duo al aardig opgelopen waren in de aanloop naar de Japanse GP: “Tegen de tijd dat we daar aankwamen was het team zacht gezegd in twee kampen gesplitst. De paddock was een stuk kleiner toen en hoewel de coureurs toen grote sterren waren, werden ze veel minder in de watten gelegd dan nu. Dus Ayrton en Alain zaten voor het grootste deel van de tijd in dezelfde ruimte", meldde hij op de site van Honda.

Het was inmiddels zo erg dat ze niet eens meer met elkaar praatten, vervolgde de PR-man. Voor Honda een moeilijk voor te stellen situatie, wat betreft de antipathie tussen de coureurs, aangezien zowat alles gewonnen werd. Het gebrek aan social media maakte het destijds iets makkelijker om dit gegeven af te schermen van de wereld.

Honda prefereerde steeds meer de kunsten van de Braziliaan, terwijl de Fransman zich – mede vanwege zijn leeftijd – hevig verzette tegen de zogenaamde wissel van wacht, tussen hem als de oudere coureur en de jongere Senna: “Het is niet onvergelijkbaar met wat tussen Prost en Niki Lauda gebeurde en je ziet dat tussen Charles Leclerc en Sebastian Vettel. Dat hoort erbij in motorsport; je bent de grote man en dan komt een jongere coureur die sneller en gedrevener is”, verklaarde Silbermann over de situatie.

De afgekeurde overwinning van Senna bracht veel spektakel, maar de fall-out tussen beide kanten van garage, die toen eindelijk echt naar buiten kwam, zorgde voor veel ongemak bij de doorgaans conflict vermijdende Japanners: “In opzicht van de Japanse denkwijze was het een schaamtevol incident. Ik denk ook wel dat Ron Dennis veel leerde over het managen van de coureurs. Zij waren destijds veel invloedrijker, dan nu. Senna en Prost deelden min of meer de lakens uit bij het McLaren- en Honda-team. Ze waren de sterren van de sport en het idee dat het team belangrijker was bestond toen nog niet echt.”

“Dat maakte het echt moeilijk. Tegenwoordig vertel je coureurs wat ze moeten zeggen, maar Prost en Senna zeiden toen gewoon wat ze dachten. Prost werd een paar jaar later ontslagen bij Ferrari, omdat hij beweerde dat de auto aanvoelde als een vrachtwagen!”, aldus de man die het allemaal meemaakte.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage